Departamento Arauco

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Arauco
Departamento de Argentina
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Bandera
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Escudo
Arauco (Provincia de La Rioja - Argentina).svg
Ubicación de Arauco
Coordenadas 28°34′10″S 66°47′56″O / -28.569444, -66.798889Coordenadas: 28°34′10″S 66°47′56″O / -28.569444, -66.798889
Capital Aimogasta
 • Población 12249[1]
 • Coordenadas 28°33′13″S, 66°48′48″O
Entidad Departamento
 • País Argentina
 • Provincia Bandera de Provincia de La Rioja (Argentina) La Rioja
Superficie Puesto 15.º
 • Total 1992 km²[2]
Población (2010) Puesto 3
 • Total 15 418 hab.[2]
 • Densidad 7.7 hab/km²[2]
 • Urbana 12 249 hab.
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Arauco es uno de los 18 departamentos en los que se divide la provincia de La Rioja (Argentina). Su ciudad cabecera se encuentra a 115 km de la ciudad de La Rioja y a 1198 km de distancia de la ciudad de Buenos Aires.[3]

Toponimia[editar]

El departamento Arauco toma su nombre de la expresión aborigen que significa "agua de la greda", presumiblemente en referencia a la planicie árida surcada por el río Colorado o Salado que con cierta frecuencia derrama sus aguas formando pantanos.[4]

Superficie y límites[editar]

Posee 1992 km² y limita al norte y este con la provincia de Catamarca, al sur con los departamentos Capital y Castro Barros y al oeste con el departamento San Blas de los Sauces.

Población[editar]

La evolución de la población del departamento Arauco muestra un crecimiento demográfico sostenido a lo largo de las décadas.

Gráfica de evolución demográfica de Departamento Arauco entre 1960 y 2010
Fuente: Censos Nacionales de Población, Hogares y Viviendas.[5]

Un elemento significativo resulta el crecimiento en las últimas décadas de la población en la localidad cabecera del departamento, si bien esto no significó el despoblamiento de las áreas rurales.

Evolución de la población
1960 1970 1980 1991 2001 2010
Total del Departamento 6514 6755 8456 11173 13720 15418
Aimogasta (Cabecera) 2721 4134 4640 6384 10418 12249
Índice de población urbana (en %) 41.77 61.19 54.87 57.13 75.93 79.44

Según datos del censo del año 2010, la densidad era de 7.7 hab/km2.

Localidades y parajes[editar]

Algunas localidades de mayor población, por ejemplo Aimogasta, configuran conglomerados urbanos con localidades cercanas o barrios que han adquirido identificación propia, por ejemplo el barrio de San Antonio.

Por otra parte, la población rural dispersa tiene su asentamiento en parajes, caseríos o puestos, en algunos casos habitados por una única familia y en otros casos deshabitados. Estas locaciones suelen carecer de vías terrestres de comunicación o bien ellas son precarias. Existe registro de estas locaciones, lo que no implica que haya población efectiva en todas ellas. Entre ellas puede mencionarse Chilipango, Puesto Seco, Las Chacras, El Vallecito, Balde de Doña Justa, El Cullaral, Pozo Negro, Cachipampa, Sembreadero, Villa Mervil y otras.[6]

Actividades económicas[editar]

La economía del departamento Arauco está organizada básicamente en torno a la olivicultura.

La ganadería es especialmente caprina y en mucha menor medida bovina y ovina. La agricultura se desarrolla exclusivamente en las áreas donde existe riego.

Las actividades relacionadas con la prestación de servicios turísticos, alojamiento y gastronomía tiene un gran potencial aunque hasta el año 2015 su desarrollo era incipiente. Según lo informado por el área, en el año 2011 el departamento sólo contaba con tres establecimientos hoteleros y dos extrahoteleros.[7]

Actividades agropecuarias
Año Bovinos Caprinos Ovinos Porcinos Cereal para grano
(ha.)
Cultivos industriales
(ha.)
Olivo aceite
(ha.)
Olivo conserva
(ha.)
Vid mesa
(ha.)
Forrajeras
(ha.)
Otros
(ha.)
Total ha. implantadas
2008 140 2366 200 62 108.10 2247 1544 6385 40.30 117 7.80 10449.60

Fuente: Censo Nacional Agropecuario 2008[8]

Olivos: Según algunas fuentes, los primeros olivos llegados a la Argentina fueron plantados en la región de lo que hoy es el departamento de Arauco hacia mitad del siglo XVI. De esta circunstancia toma su nombre la variedad Arauco, única variedad argentina reconocida por Consejo Oleícola Internacional.[9] Según se desprende de un informe producido por el INTA hacia el año 2010, eran bajo riego el 90% de las superficies cultivadas en la Argentina.[10]

Jojoba

Jojoba: Dentro del ítem "Cultivos industriales" se destaca la producción de jojoba. Resulta destacable el hecho de que, a pesar de que se trata de una producción no tradicional y los primeros ensayos se realizaron hacia fines de la década de 1970, la Argentina es desde el año 2006 el primer productor y exportador mundial de jojoba. Las provincia con más desarrollo de esta producción es La Rioja y el emprendimiento más importante se encuentra en Aimogasta, con la peculiaridad de que en la región hay 700 ha implantadas bajo riego.[11]

Riego agrícola y energía: Hacia el año 2010, el departamento de Arauco presentaba un consumo anual de energía eléctrica de 86 320 492 KWh, del cual casi el 50%, (41 729 122 KWh), correspondía a riego agrícola.[12] Esta demanda de energía para uso productivo, que se evidenciaba creciente con el correr del tiempo, impulsó la creación del Parque Eólico de Arauco, inaugurado en mayo de 2011. Se trata de un conjunto de 12 aerogeneradores que producen un total de 25 MWh, instalado a unos 20 km hacia el sur de la localidad de Aimogasta.[13]

Clima, flora y fauna[editar]

Rey del bosque.

El departamento Arauco posee un clima árido, con muy escasas precipitaciones y heladas, inviernos templados y veranos de elevadas temperaturas.[14]

La flora incluye las variedades adaptadas al clima. Entre las especies arbóreas se encuentran el algarrobo, el retamo y el chañar[15]

La fauna silvestre propia del lugar incluye, entre otros, venados, vizcachas, zorros, liebres, quirquinchos y esporádicamente puede observarse algún puma.

Entre las aves se pueden observar chimangos, caranchos, buitres, jotes, pavas de monte, teros, torcacitas, loros barranqueros, horneros, jilgueros, golondrinas, cardenales, tordos, rey del bosque, picaflores y gorriones entre otras.

En el departamento se pueden encontrar algunos reptiles como las iguanas coloradas y ofidios como lampalaguas, yararás, falsa coral y otras culebras menores.[16]

Sitios de interés turístico[editar]

El departamento Arauco posee algunos puntos de gran potencial turístico, entre ellos:[17]

  • Termas de Santa Teresita
  • Paraje El Barrial - Vientos del Señor
  • Señor de la Peña
  • Paraje el Cristo Redentor
  • Ruinas de la Segunda Iglesia
  • Paisaje Natural Parque Los Nacimientos
  • Olivo Cuatricentenario

Sismicidad[editar]

La sismicidad de la región de La Rioja es frecuente y de intensidad baja, y un silencio sísmico de terremotos medios a graves cada 30 años en áreas aleatorias.[18]

Referencias[editar]

  1. «Provincia según localidad. Población censada en 1991 y población por sexo en 2001.». Consultado el 16 de octubre de 2010. 
  2. a b c «Provincia según departamento. Población, superficie y densidad. Años 1991 y 2001». Consultado el 2 de agosto de 2010. 
  3. Consejo Federal de Inversiones - Departamento Arauco
  4. Datos estadísticos - Departamento Arauco
  5. Dirección General de Estadística y Sistemas de Información – La Rioja – Septiembre 2013
  6. Localidades del Departamento Arauco
  7. Departamento Arauco - Turismo - Fuente: Secretaría de Turismo de La Rioja - Dpto. Servicios Turísticos
  8. Departamento Arauco - Principales cultivos y principales especies ganaderas
  9. Vita Serman, Facundo; Matías, César. «Introducción». PROGRAMA NACIONAL FRUTALES - CADENA OLIVO. Consultado el 10 de marzo de 2016. 
  10. Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria - Zonas olivícolas de Argentina, contexto y prospectiva de la cadena del olivo
  11. Todo Agro - Argentina es el primer productor y exportador mundial de Jojoba
  12. Energía Eléctrica - Cantidad de usuarios y consumo por categoría
  13. Instituto Nacional de Tecnología Industrial - El mayor parque eólico de la Argentina, inaugurado en La Rioja
  14. Departamento Arauco - Clima
  15. Generalidades del Departamento Arauco - Plantas silvestres
  16. Generalidades del Departamento Arauco - Fauna
  17. Secretaría de Turismo La Rioja - Dossier La Rioja por departamentos - Departamento Famatina -Abril 2014
  18. «Listado de Terremotos Históricos». Instituto Nacional de Prevención Sísmica. Archivado desde el original el 26 de noviembre de 2015. Consultado el 9 de febrero de 2013.