Densidad nutricional

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La densidad nutricional identifica la cantidad de nutrientes beneficiosos en un alimento en proporción, por ejemplo, al valor energético, peso o cantidad de nutrientes perjudiciales. Expresiones como «rico en nutrientes» o «denso en micronutrientes» se refieren a propiedades similares. Se han desarrollado y están en uso varias normas nacionales e internacionales diferentes.

Definición y uso[editar]

Según la Organización Mundial de la Salud, el perfil de nutrientes[1]​ clasifica los alimentos por su composición nutritiva para promover la salud humana (y/o animal) e impedir enfermedades.[2]​ La clasificación por densidad nutricional es una de esas estrategias de perfil de nutrientes. Ordenar alimentos por densidad de nutrientes es un método estadístico para comparar alimentos por la proporción de nutrientes en los alimentos. Algunas de estas comparaciones pueden ser el índice glucémico y el Overall nutritional quality index.

Cuando la densidad se define en proporción al contenido energético, los alimentos ricos en nutrientes como las frutas y verduras son lo opuesto a los alimentos densos en energía (también llamados «caloría vacía»), como el alcohol y los alimentos con alto contenido de azúcar o cereales procesados.[3][4]​ Más allá de su uso para distinguir diferentes tipos de alimentos entre sí, la densidad nutricional permite comparar diferentes ejemplos o muestras del mismo tipo de alimentos. La densidad de nutrientes está correlacionada con la calidad del suelo y los niveles de mineralización del suelo, aunque la relación es compleja e incorpora otras dimensiones.

La Academia de Nutrición y Dietética informó en 2013 que:

La Academia ha resumido varios indicadores de la calidad de los nutrientes.[5][6]

El índice de alimentos ricos en nutrientes ha sido desarrollado por una coalición de investigación que involucra a profesionales de la alimentación y la nutrición.[7]​ Este índice utiliza perfiles de nutrientes que han sido validados contra las medidas aceptadas de una dieta saludable, como el Índice de alimentación saludable creado por el USDA.[8]

Crítica[editar]

Los siguientes aspectos de las medidas de densidad de nutrientes han sido criticados.

Medición en proporción al contenido energético[editar]

Si la densidad de nutrientes se mide en proporción al contenido energético de los alimentos:

  1. Por diseño, destaca los micronutrientes sobre los macronutrientes, ya que la mayoría de los macronutrientes contribuyen al contenido de energía de los alimentos (y, por lo tanto, disminuyen la medida de densidad).
  2. Un producto alimenticio con excelente contenido de micronutrientes puede obtener una densidad de nutrientes muy baja, si también tiene un contenido energético significativo, incluso si esa energía es proporcionada por macronutrientes saludables como aminoácidos esenciales, grasas no saturadas y carbohidratos lentos.
  3. Un producto alimenticio con un contenido energético muy bajo puede obtener una densidad muy alta, incluso si su contenido real de micronutrientes es bajo.
  4. Centrarse en alimentos de baja energía puede crear o desencadenar trastornos alimentarios ya existentes.

Usar una sola medida para múltiples nutrientes[editar]

Ningún producto alimenticio natural contiene todos los nutrientes esenciales y la densidad nutricional no le dirá cuáles faltan. Entonces, incluso una dieta basada en muchos productos de alta densidad podría carecer de varios nutrientes esenciales.

Elección de nutrientes incluidos en la medida.[editar]

  1. Si se incluyen todos los nutrientes esenciales o micronutrientes en la medida, eliminará el enfoque de los nutrientes que con mayor frecuencia faltan en la dieta de las personas.
  2. Si se realiza una selección de nutrientes (por ejemplo, en función de la frecuencia con la que faltan en las dietas de las personas), la selección no será relevante para todos, porque algunas personas carecen de nutrientes completamente diferentes.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Nutrient Profiling: Report of a WHO/IASO Technical Meeting, London, United Kingdom, 4-6 October 2010, accessed 10/15/2014.
  2. Nutrient Profiling, accessed 10/15/2014
  3. Hunter, J. G., Cason, K. L., Nutrient Density, Clemson University, 2006(November), accessed 10/15/2014. Nutrient density is defined as "a measure of the nutrients provided per calorie of food, or the ratio of nutrients to calories (energy)."
  4. Darmon, N., Darmon, M., Maillot, M., Drewnowski, A., A Nutrient Density Standard for Vegetables and Fruits: Nutrients per Calorie and Nutrients per Unit Cost, Journal of the American Dietetic Association, 105(12),2005 (December), 1881–1887, DOI: 10.1016/j.jada.2005.09.005, accessed 10/15/2014
  5. Drewnowski, A., Defining nutrient density: Development and validation of the nutrient rich foods index. J Am Coll Nutr. 2009; 28(suppl 4):421S-426S.
  6. Drewnowski, A., The Nutrient Rich Foods Index helps to identify healthy, affordable food, Am J Clin Nutr, April 2010, 91(4), 1095S-1101S, accessed 10/15/2014. First published February 24, 2010, doi: 10.3945/ajcn.2010.28450D
  7. Trichterborn J, Harzer G, Kunz C. Nutrient profiling and food label claims: Evaluation of dairy products in three major European countries. Eur J Clin Nutr. 2011;65(9): 1032-1038.
  8. Position Paper, Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics, 2013(February), 113(2), 307-317. Position Paper adopted by the House of Delegates Leadership Team on September 13, 2001; June 30, 2005; and August 31, 2010. 2212-2672/$36.00 doi: 10.1016/j.jand.2012.12.013, accessed 10/15/2014.

Lectura complementaria[editar]