Demografía de Australia

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Australia (oficialmente, en inglés, Commonwealth of Australia: Mancomunidad de Australia) es un país ubicado en el hemisferio sur, en Oceanía. Ocupa la principal masa continental de la plataforma llamada Sahul, además de algunas islas en los océanos Pacífico, Índico y Antártico. Los países más cercanos a Australia son Indonesia, Timor Oriental y Papúa Nueva Guinea al norte, las Islas Salomón, Vanuatu y la dependencia francesa de Nueva Caledonia al noreste, y Nueva Zelanda al sureste. Australia es el sexto país más grande del mundo.

La mayor parte de los australianos vive en áreas urbanas; Sídney es la ciudad con más habitantes en Australia. La tendencia a la urbanización es más fuerte en Australia que en muchas otras partes del mundo.

La mayor parte de los aproximadamente 21 millones de australianos viven concentrados en las principales ciudades. La población de Australia se ha cuadriplicado desde el final de la Primera Guerra Mundial,[1] incentivada por un ambicioso programa de inmigración. En 2001, los cinco grupos más importantes que componían el 23,1% de los australianos nacidos en el extranjero eran originarios del Reino Unido, Nueva Zelanda, Italia, Vietnam y China.[2] Después de la abolición de la política de la Australia Blanca en 1973, numerosas iniciativas del Gobierno promovieron la armonía étnica basada en una política multicultural.[3]

Durante muchos años Australia sólo permitió que los blancos colonizaran el país: en su mayoría gente de Gran Bretaña, Italia y Grecia. En 1972 se cambió esta política y desde entonces los inmigrantes han llegado de todas las partes del mundo. Los "nuevos Australianos" incluyen a los vietnamitas, japoneses y chinos. Estos grupos han aportado sus propios idiomas, festivales y gastronomía.

La población indígena ― aborígenes habitantes del continente e isleños del estrecho de Torres ― era de 410.003 habitantes (2,2% de la población total) en 2001, detectándose un importante crecimiento poblacional de este grupo desde el censo de 1976, el cual registraba una población indígena de 115.953 personas. Los aborígenes australianos tienen altos índices de encarcelamiento y desempleo, niveles educativos más bajos y una esperanza de vida 17 años menor que la de otros australianos.[2] La desigualdad étnica es un problema político que se mantiene aún en la actualidad.

Menos del 15% de los australianos vive en áreas rurales. Esta fotografía muestra el Barossa Valley, una importante área de producción de vino ubicada en Australia Meridional.

Al igual que otros países desarrollados Australia está experimentando un envejecimiento demográfico, con más jubilados y menos personas en edad laboral. Un gran número de australianos (759.849 en el período 2002-2003[4] ) vive fuera de su país natal. Australia ha mantenido uno de los programas de inmigración más activos en el mundo para impulsar el crecimiento de la población. Muchos inmigrantes están bien preparados en lo referente a su educación, aunque también existen refugiados.

El inglés es el idioma oficial[5] y es hablado y escrito en una variante conocida como inglés australiano. Según el censo de 2001, el inglés es la única lengua hablada en el hogar de alrededor del 80% de la población. Después de éste, las lenguas más habladas en el ámbito hogareño son el chino (2,1%), el italiano (1,9%) y el griego (1,4%). El español (0,5%), con 104 mil hablantes es la séptima lengua de influencia del país. La mayoría de los hispanohablantes de Australia son de origen argentino, uruguayo, chileno, peruano o español. A los hispanohablantes australianos se los puede hallar en la grandes metrópolis, principalmente en Sídney y Melbourne. La comunidad hispanohablante de Australia es la número 25 del mundo con una población que ya fácilmente puede superar las 100 mil personas, mas la comunidad de brasileños residentes con más de 20 mil personas totalizando las diveras migraciones de estas comunidades iberoamericanas. Una considerable proporción de inmigrantes de primera y segunda generación son bilingües. Se cree que existían entre 200 y 300 lenguas aborígenes australianas en el momento del primer contacto con los europeos. Sólo unas 70 lenguas han sobrevivido y alrededor de 20 se encuentran actualmente en peligro de desaparición. Las lenguas indígenas son la lengua principal para 50.000 personas (0,02%). Australia posee una lengua de signos conocida como auslan, la cual es la lengua principal para alrededor de 6.500 sordos.

Australia no tiene religión de estado. En el censo de 2001, el 68% de los australianos se identificaban como cristianos: un 27% era católico romano, un 21% anglicano y un 20% aprox. es Protestante. Los australianos seguidores de religiones no cristianas comprenden el 5% de la población. Un total del 19% fue categorizado como no religioso (esto incluye creencias no teísticas como el humanismo secular, el ateísmo, el agnosticismo y el racionalismo) y un 12% se negó a responder o no dio una respuesta adecuada para una correcta interpretación. Como en muchos países occidentales, el nivel de participación activa en el culto religioso es mucho menor que la población que es seguidora de dicha religión; semanalmente la asistencia a las iglesias es de aproximadamente 1,5 millones de personas, alrededor del 7,5% de la población.[6]

La asistencia escolar es obligatoria desde los 6 a los 15 años como mínimo en toda Australia (hasta los 16 en Australia Meridional y Tasmania, y hasta los 17 en Australia Occidental), contribuyendo a que el nivel de alfabetización en la población adulta sea del 99% aproximadamente. Las subvenciones gubernamentales han posibilitado el establecimiento de las 38 universidades australianas y, aunque varias de ellas son privadas, la mayoría recibe aportes del Gobierno. Existe un sistema de formación profesional basado en el estado, conocido como Institutos TAFE (Technical and Further Education), y muchos comercios forman personal para su preparación como nuevos comerciantes. Aproximadamente el 58% de los australianos de entre 25 y 64 años de edad tiene título terciario o universitario;[2] el índice de población universitaria de las personas que se encuentran entre las edades anteriormente especificadas — 49% — es el más alto entre los países que componen la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico.[7] La esperanza de vida es de 80,9 años (la cuarta más alta del mundo).

Datos demográficos obtenidos del World Factbook de la CIA[editar]

Evolución demográfica.
Estructura etaria
Población total 20.090.437
Edades Porcentaje
0-14 años: 19,8% (hombres 2.038,809/mujeres 1.943.563)
65 y más años: 12,9% (hombres 1.145.274/mujeres 1.452.002) (2005 est.)
Edad promedio
Total: 36,56 años
hombres 35,74 años
mujeres: 37,4 años (2005 est.)
Distribución de la población
Tasa de crecimiento poblacional 0,87% (2005 est.)
Tasa de nacimiento 12,26 nacimientos/1,000 habitantes (2005 est.)
Tasa de mortalidad 7,44 muertes/1.000 habitantes (2005 est.)
Tasa neta de migración 3,91 migrantes/1.000 habitantes (2005 est.)
Distribución por sexo Al nacer: 1,05 hombres/mujeres

Menos de 15 años: 1,05 hombres/mujeres

15-64 años: 1,02 hombres/mujeres

65 y más años: 0.79 hombres/mujeres

Total de la población: 1 hombres/mujeres (2005 est.)

Tasa de mortandad infantil Total: 4,69 muertes/1.000 nacimientos vivos

varones: 5,08 muertes/1.000 nacimientos vivos hembras: 4,27 muertes/1.000 nacimientos vivos (2005 est.)

Expectativa de vida al nacer Total de la población: 80,39 años

hombres: 77,52 años mujeres: 83,4 años (2005 est.)

Tasa de fertilidad 1,76 niños nacidos/mujer (2005 Razas étnicas Blancos 90%, Asiáticos 9%,
Religiones Católicos 26,6%, Anglicanos 20.7%, otros cristianos 20,7%, otros religiones 4,8%, no cristianos 15,5%, otros 11,7%
Idiomas
Oficial: inglés
Idiomas más comunes distintos del inglés: chino, italiano, griego, árabe, español (7º en Australia)
Idiomas indígenas: Lenguas aborígenes australianas.
Alfabetización
Total de la población 100%
hombres 100%
mujeres 100% (1980 est.)

Referencias[editar]

Parte de la información de este artículo ha sido tomada de The World Factbook, CIA, edición 2005

  1. Australian Bureau of Statistics, Population Growth - Australia’s Population Growth
  2. a b c Australian Bureau of Statistics. Year Book Australia 2005
  3. Department of Immigration and Multicultural and Indigenous Affairs. (2005). The Evolution of Australia's Multicultural Policy
  4. Parliament of Australia, Senate (2005). Inquiry into Australian Expatriates
  5. Department of Immigration and Multicultural Affairs. (1995). Pluralist Nations: Pluralist Language Policies?
  6. NCLS releases latest estimates of church attendance, National Church Life Survey, 28 de febrero de 2004
  7. OCDE: Education at Glance 2005: Percentage of foreign students in tertiary education.