Dasyuridae

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Dasiúridos
Rango temporal: Mioceno-Holoceno
Dasyurus viverrinus.jpg
Cuol oriental (Dasyurus viverrinus)
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Subclase: Theria
Infraclase: Marsupialia
Magnorden: Australidelphia
Superorden: Eometatheria
Orden: Dasyuromorphia
Familia: Dasyuridae
(Goldfuss, 1820)
Subfamilias

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Los dasiúridos (Dasyuridae) son una familia de mamíferos que han vivido desde el Mioceno Medio hasta el presente. La familia comprende la gran mayoría de las especies de marsupiales carnívoros. Es la mayor (y la única no monotípica) del orden Dasyuromorphia e incluye unas 70 especies en una veintena de géneros, entre ellos los gatos marsupiales, los ratones marsupiales, las ratas marsupiales y el diablo de Tasmania.

Los dasiúridos son llamados gatos nativos de forma general, aunque algunos de ellos recuerden más a un ratón que al felino, de ahí el nombre en esos casos de ratones marsupiales.

Zoogeografía[editar]

Todas las especies de la familia, tanto fósiles como vivas se circunscriben a la región Australiana.

Faneróptica y anatomía[editar]

Morfometría Masa

(g)

Longitud (cm)
Cuerpo Cola
Antechinus swainsonii 40-65 13 12
Dasycercus cristicauda 115 13-22 7-13
Phascogale tapoatafa 110-310 16-23 17-22
Dasyurus maculatus 2.500 40-75 35-56
Sarcophilus harrisi 7.500 52-80 23-30

La diversidad morfológica de esta familia resulta evidente si tenemos en cuenta que su peso oscila entre menos de 10 g como ocurre en especies de los géneros Planigale o Ningaui entre los cuales se hallan los mamíferos más pequeños del planeta, a los más de 8 kg que suele alcanzar el diablo de Tasmania (Sarcophilus laniarius).

Por otra parte, la capa que cubre su cuerpo suele estar formada por pelo corto y tupido, de color variado según las distintas especies: de prácticamente negro a gris pálido o rubio, pasando por todos los tonos de pardos y canelas, de completamente liso a salpicado de manchas de distintos colores. Algunas especies presentan cuerpos estilizados y esbeltos mientras otras son robustas y compactas.

Las extremidades son cortas o de mediana longitud con apoyo plantígrado, estando en algunas especies la superficie plantar de las extremidades de formaciones de queratina estriadas o granulosas que les confieren un considerable agarre, siempre necesario para animales que deben alcanzar velocidades considerables que les permitan dar alcance a las presas.

Aunque no presentan fenómenos de sindactilia, el pulgar de las extremidades posteriores es pequeño pero móvil en las especies arborícolas, mientras que tiende a reducirse o desaparece en las terrestres. En todas las especies, las garras alcanzan un desarrollo considerable salvo en este último dedo, donde puede ser pequeña o estar ausente.

La cola no prensil suele ser larga y está cubierta de pelo en mayor o menor cantidad según las especies. Algunas de ellas además presentan el extremo cubierto de pelo de mayor longitud que le la apariencia de un pincel.

Fórmula dentaria
i: 4 c: 1 p: 2-3 m: 4
3 1 2-3 4

Mayoritariamente insectívoros, el aparato digestivo no necesita estar especialmente especializado, siendo el estómago una estructura sacular simple. Por otra parte, la dentadura está preparada para la predación, los incisivos son numerosos y afilados, los caninos están notablemente desarrollados y premolares y molares están dotados de prominentes crestas que les ayudan a desgarrar la carne.

Llama la atención el excepcional desarrollo de la dentadura de Sarcophilus laniarius, especie predominantemente carroñera, que necesita fuertes mandíbulas y grandes dientes capaces de quebrar huesos de los restos de cadáveres de animales de gran tamaño, cazados y abandonados por otros carnívoros.

El marsupio no está muy desarrollado; en algunas especies se limita a simples pliegues de la piel del abdomen o las ingles, llegando a estar ausente en otras de manera permanente o siendo únicamente evidente en épocas de cría.

Fisiología y hábitos alimentarios[editar]

Por regla general se alimentan de insectos y otros invertebrados, acompañando esta dieta con vertebrados de mayor o menor tamaño según el propio de la especie, si bien algunas de ellas son tan extremadamente agresivas y voraces que no dudan en dar caza a otros vertebrados de mayor envergadura que la suya propia.

Además, algunas especies muestran hábitos necrófagos e incluso aprovechan recursos vegetales.

Biología de la reproducción[editar]

La fisiología reproductiva de algunas especies de esta familia no está demasiado estudiada en la vida salvaje ya que muchas de ellas apenas han sido observadas, sin embargo, cabe destacar que entre las mismas se clasifican algunas de las que presentan periodos de gestación más cortos.

Comportamiento[editar]

Son animales despiertos e inteligentes con acusados sentidos imprescindibles para conseguir alimento durante las cacerías nocturnas.

Rol ecológico[editar]

Los dasiúridos suelen ser depredadores de insectos y pequeños vertebrados. El diablo de Tasmania se alimenta de carroña.

Clasificación taxonómica[editar]

    --o Familia Dasyuridae - (Goldfuss, 1820)
      |- Género Ankotarinja - Archer, 1976 (†)
      |- Género Dasylurinja - Archer, 1982 (†)
      |- Género Keeuna - Archer, 1976 (†)
      |- Género Wakamatha - Archer & Rich, 1979 (†)
      |-o Subfamilia Barinyainae - Wroe, 1999 (†)
        `- Género Barinya - Wroe, 1999 (†)
      |-o Subfamilia Dasyurinae - (Goldfuss, 1820)
      | |-o Tribu Dasyurini - Goldfuss, 1820
      | | |- Género Dasycercus - Peters, 1875 - mulgara
      | | |- Género Dasykaluta - (Ride, 1964) - kaluta roja pequeña
      | | |- Género Dasyuroides - Spencer, 1896 - kowari
      | | |- Género Dasyurus - Geoffroy Saint-Hilaire, 1796 - cuoles y satanelos 
      | | |- Género Glaucodon - Stirton, 1957 (†)
      | | |- Género Myoictis - Gray, 1858 - ratón marsupial trirrayado 
      | | |- Género Neophascogale - Stein, 1933 - ratón marsupial de uñas largas 
      | | |- Género Parantechinus - Tate, 1947 - dibbler meridional 
      | | |- Género Phascolosorex - Matschie, 1916 - musarañas marsupiales
      | | |- Género Pseudantechinus - Tate, 1947 - falsos antequinos 
      | | `- Género Sarcophilus - Geoffroy Saint-Hilaire & Cuvier, 1837 - diablo de Tasmania
      | `-o Tribu Phascogalini - Gill, 1872
      |   |- Género Antechinus - MacLeay, 1841 - antequinos 
      |   |- Género Micromurexia - Van Dyck, 2002 - dasiuro de Habbema
      |   |- Género Murexechinus - Van Dyck, 2002 - dasiuro de cola negra
      |   |- Género Murexia - Tate & Archbold, 1937 - ratón marsupial de pelo corto 
      |   |- Género Paramurexia - Van Dyck, 2002 - dasiuro de banda ancha
      |   |- Género Phascogale - Temminck, 1827 - fascogalos 
      |   `- Género Phascomurexia - Van Dyck, 2002 - dasiuro 
      `-o Subfamilia Sminthopsinae - Archer, 1982
        |-o Tribu Planigalini - Archer, 1982
        | `- Género Planigale - Troughton, 1928 - planigalos
        `-o Tribu Sminthopsini - Archer, 1982
          |- Género Antechinomys - Archer, 1975 - kultarr
          `- Género Sminthopsis - Thomas, 1887 - ratones marsupiales

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  • McKenna, M.C., y Bell, S.K. (1997), Classification of Mammals Above the Species Level, Columbia University Press, Nueva York. 0-231-11013-8.
  • Myers, P. (2001). Dasyuridae en el sitio Animal Diversity Web. Acceso: 7 de octubre de 2007.

Enlaces externos[editar]