Dan Wheldon

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Dan Wheldon
Dan Wheldon 2.jpg
Dan Wheldon en 2010.
Datos personales
Nombre Daniel Clive Wheldon
Nacionalidad Británico
Nacimiento 22 de junio de 1978
Emberton, Inglaterra, Reino Unido
Fallecimiento 16 de octubre de 2011 (33 años)
Las Vegas, Nevada, Estados Unidos
Página web [1]

Daniel Clive Wheldon (Emberton, 22 de junio de 1978-Las Vegas, Nevada, 16 de octubre de 2011), más conocido como Dan Wheldon, fue un piloto de automovilismo británico.[1]​ Fue campeón 2005 de la IndyCar Series, subcampeón en 2004 y 2006, y cuarto en 2007 y 2008. Consiguió 16 victorias y 43 podios en ese campeonato, incluyendo el primer puesto en las 500 Millas de Indianápolis de 2005 y 2011, el segundo puesto en 2009 y 2010, y el tercero en 2004. También venció en las 24 Horas de Daytona de 2006.[2]

Carrera[editar]

Primeros años[editar]

En sus inicios en el automovilismo, desarrolló una rivalidad con el también británico Jenson Button mientras competían en campeonatos locales. En 1999, Wheldon partió para América del Norte para inscribirse en la Fórmula Ford 2000 Estadounidense. El año siguiente compitió en la Fórmula Atlantic, en la que resultó subcampeón con dos victorias (Homestead 1 y Laguna Seca), dos segundos puestos y dos terceros puestos. En 2001 ascendió a la Indy Lights, donde obtuvo un nuevo subcampeonato tras obtener dos victorias (Gateway y Road Atlanta), tres segundos puestos y dos terceras colocaciones.[cita requerida]

IndyCar[editar]

Panther y Andretti Green (2002-2005)[editar]

Wheldon fue contratado por el equipo Panther Racing de la IndyCar Series para disputar las dos últimas fechas de la temporada 2002; fue décimo en su debut en Chicagoland. En 2003 se sumó al equipo Andretti Green Racing para la tercera fecha para suplir a un lesionado Dario Franchitti, pero compitió todo el año en sustitución del retirado Michael Andretti. El británico fue nombrado Novato del Año, con un tercer lugar en Texas 2 y tres cuartas colocaciones como mejores resultados, y quedó 11º en el clasificador global.

En la temporada 2004, Wheldon ganó tres carreras (Motegi, Richmond y Nazareth) y consiguió ocho terceros puestos en 16 carreras, conquistando el subcampeonato frente a un dominador compañero de equipo Tony Kanaan. Sus roles se invirtieron en 2005: el británico fue campeón de la IndyCar Series con seis victorias (Homestead, San Petersburgo, Motegi, Indianápolis, Pikes Peak y Chicagoland) y el brasileño quedó segundo. Wheldon participó a fin de año de la Carrera de Campeones.[cita requerida]

IndyCar: Chip Ganassi y Panther (2006-2010)[editar]

Dan Wheldon practicando para las 500 Millas de Indianápolis de 2007.

Para 2006, Wheldon pasó al equipo Chip Ganassi Racing. Previo al inicio del campeonato, ganó las 24 Horas de Daytona en un Riley-Lexus de ese equipo junto con Scott Dixon y Casey Mears, el primero de ellos compañero de equipo en la IndyCar Series y el otro piloto de Ganassi en la NASCAR. Tras ganar la fecha inaugural en Homestead y la final en Chicagoland, y lograr tres segundos puestos y dos terceros, Wheldon perdió el campeonato frente a Sam Hornish Jr. por empatar en puntos pero conseguir dos victorias contra cuatro del estadounidense. El británico cosechó en 2007 dos victorias (Homestead y Kansas), un segundo puesto y tres terceros, terminando la temporada en cuarto puesto.[cita requerida]

Con dos victorias (Kansas y Iowa), un segundo puesto, un tercer lugar y cinco cuartas colocaciones, Wheldon finalizó la temporada 2008 nuevamente en cuarta posición. El británico retornó para 2009 a su primer equipo en la categoría, Panther Racing. Con apenas un segundo puesto en las 500 Millas de Indianápolis, un cuarto en Iowa y un quinto en Long Beach como mejores resultados, concluyó el año en la décima posición. Wheldon tuvo una actuación algo mejor en 2010, al finalizar segundo en Indianápolis y Chicagoland, tercero en Kentucky y quinto y sexto en sendas carreras. Combinados con malos resultados tanto en óvalos como en circuitos mixtos, Wheldon resultó noveno por detrás de los cinco pilotos de Ganassi y Penske y tres de los de Andretti.[cita requerida]

IndyCar: último año (2011)[editar]

Dan Wheldon en la Indy 500 de 2011.

Panther reemplazó a Wheldon por J.R. Hildebrand en 2011 y el británico no consiguió butaca como titular. Se inscribió a las 500 Millas de Indianápolis con el equipo de Bryan Herta Autosport y la ganó tras superar a Hildebrand en la recta final luego de que este chocara en la última curva. Luego se desempeñó como comentarista de las transmisiones televisivas de la IndyCar y como piloto de pruebas del nuevo automóvil de la serie.[cita requerida]

La IndyCar anunció que Wheldon correría en la fecha final de 2011 en Las Vegas Motor Speedway. Largaría último, y de vencer en la carrera repartiría US$ 5 millones a partes iguales con un fanático sorteado, el mayor premio a ganador en la historia del deporte motor. Además, estaba previsto que el equipo Andretti lo contrataría para ser piloto titular en 2012. Competiría para el equipo Schmidt en lugar de Alex Tagliani. Como entrenamiento para el desafío, disputó la penúltima fecha en Kentucky, donde llegó a meta 14º.[cita requerida]

Muerte[editar]

Imagen del fatal accidente.

En la carrera de Las Vegas, Wheldon resultó fatalmente herido en un choque que involucró hasta 15 automóviles y provocó una bandera roja.[3]​ Wheldon fue incapaz de salir del coche, y fue trasladado a un hospital local con lo que se describió como "lesiones graves". Fue declarado muerto a las 17:00 en el hospital donde fue trasladado por contusiones en la cabeza. Los pilotos decidieron hacer un saludo en su honor de 10 minutos, dando 5 vueltas al óvalo donde estaban corriendo.[cita requerida]

Reacciones

Tanto en la Fórmula 1 como en la NASCAR y otras categorías, juzgaron mucho a la IndyCar y al circuito por no tener los requerimientos necesarios para la seguridad. Muchos pilotos de la Fórmula 1 criticaron, mientras que unos nada más extrañaron a Wheldon. Por el país se dieron a conocer varios apodos en honor a él, como "Dan Welldone" (Dan Bien Hecho) y "Danny Boy". En Car Town, un juego de Facebook salió por tiempo limitado un auto para comprar llamado "Lionheart Dan Wheldon #1" que es un IndyCar con los colores y pinturas de la bandera de Inglaterra y que en ellas dice: Dan Wheldon 1.[cita requerida]

En homenaje a Dan Wheldon, el coche Dallara IndyCar para la temporada 2012 llevó el nombre de Dallara DW12, usando las iniciales de Dan Wheldon como homenaje póstumo al piloto.[4][5][6]

Resultados[editar]

IndyCar Series[editar]

(Clave) (negrita indica pole position) (cursiva indica vuelta rápida)

Año Escudería Motor 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 Pos. Puntos
2002 Panther Racing Chevrolet HMS PHX FON NZR INDY TXS PPIR RIR KAN NSH MIS KTY STL CHI
10
TX2
15
36.º 35
2003 Andretti Green Racing Honda HMS PHX MOT
7
INDY
19
TXS
20
PPIR
19
RIR
8
KAN
21
NSH
4
MIS
20
STL
5
KTY
8
NZR
7
CHI
4
FON
4
TX2
3
11.º 312
2004 HMS
3
PHX
3
MOT
1
INDY
3
TXS
13
RIR
1
KAN
9
NSH
13
MIL
18
MIS
3
KTY
3
PPIR
3
NZR
1
CHI
4
FON
3
TX2
3
2.º 533
2005 HMS
1
PHX
6
STP
1
MOT
1
INDY
1
TXS
6
RIR
5
KAN
2
NSH
21
MIL
5
MIS
2
KTY
3
PPIR
1
SNM
18
CHI
1
WGL
5
FON
6
1.º 628
2006 Chip Ganassi Racing HMS
1
STP
16
MOT
2
INDY
4
WGL
15
TXS
3
RIR
9
KAN
2
NSH
2
MIL
8
MIS
3
KTY
4
SNM
6
CHI
1
2.º 475
2007 HMS
1
STP
9
MOT
2
KAN
1
INDY
22
MIL
3
TXS
15
IOW
11
RIR
3
WGL
7
NSH
8
MDO
10
MIS
12
KTY
17
SNM
7
DET
3
CHI
13
4.º 466
2008 HMS
3
STP
12
MOT
4
LBH
DNP
KAN
1
INDY
12
MIL
4
TXS
4
IOW
1
RIR
4
WGL
24
NSH
2
MDO
17
EDM
7
KTY
5
SNM
4
DET
20
CHI
6
4.º 492
Panther Racing SRF
11
2009 STP
14
LBH
5
KAN
10
INDY
2
MIL
10
TXS
7
IOW
4
RIR
10
WGL
10
TOR
14
EDM
15
KTY
11
MDO
16
SNM
12
CHI
22
MOT
8
HMS
21
10.º 354
2010 SAO
5
STP
20
ALA
11
LBH
9
KAN
15
INDY
2
TXS
9
IOW
11
WGL
6
TOR
10
EDM
20
MDO
14
SNM
25
CHI
2
KTY
3
MOT
10
HMS
9
9.º 388
2011 BHA with Curb Agajanian Sam Schmidt Motorsports STP ALA LBH SAO INDY
1
TXS1 TXS2 MIL IOW TOR EDM MDO NHM SNM BAL MOT 28.º 75
Sam Schmidt Motorsports KTY
14
LVS
C
Fuente:[2]

500 Millas de Indianápolis[editar]

Año Chasis Motor Inicio Final Escudería
2003 Dallara Honda 5 19 Andretti Green Racing
2004 2 3
2005 16 1
2006 3 4 Chip Ganassi Racing
2007 6 22
2008 2 12
2009 18 2 Panther Racing
2010 18 2
2011 6 1 BHA with Curb Agajanian Sam Schmidt Motorsports

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]