Procaviidae

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Hiracoideos
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Procavia capensis
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Infraclase: Placentalia
Orden: Hyracoidea
Familia: Procaviidae
Thomas, 1892
Géneros
Véase el texto
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Procaviidae, conocidos vulgarmente como damanes, son una familia de mamíferos afroterios del orden Hyracoidea.[1] Se distribuyen por África y Arabia.

Aunque los damanes guardan cierto parecido externo con roedores como el conejo de Indias, en realidad son ungulados primitivos. Actualmente se consideran como los parientes vivos más próximos a los elefantes y los manatíes, pese a que su aspecto físico sea muy diferente, debido a la evolución divergente. Una teoría bastante aceptada postula que esta similitud, habría llevado a los fenicios que alcanzaron las orillas de la península ibérica en el 1100 a. C., a llamar al nuevo país I-sephan-im, el país de los damanes, al confundirlos con los conejos que eran abundantes en la costa, nombre que con el tiempo se convertiría en Hispania.[2]

Su morfología confundió a los primeros naturalistas, el científico Gerrie de Graaff[cita requerida] describió algunas de sus características como "una mezcla de todo; sus incisivos se parecen a los de los roedores, sus molares a los de los rinocerontes, su sistema vascular al de las ballenas y sus pies nada menos que a los de los elefantes".

Comportamiento[editar]

Suelen vivir en grupos y se comunican con sus congéneres mediante diversos gritos. Las especies terrestres son diurnas y más gregarias, se refugian de los depredadores en madrigueras y grietas de las rocas. Las especies arbóreas son nocturnas y viven en grupos más pequeños que suelen refugiarse en los huecos de los árboles durante el día. También se alimentan de distintos vegetales dependiendo del tipo de especie.

Características[editar]

Se trata de pequeños herbívoros que ocupan un nicho ecológico y biotopo semejante al de los conejos y son los más parecidos a los pequeños ungulados primitivos de la Era Terciaria del que evolucionó el orden Paenungulata; plantígrados, con cuatro dedos delante y tres en los miembros posteriores, poseen pezuñas y una uña en el dedo interno empleado para rascarse; sus molares son lofodontos (cúspides unidas en crestas); con ciegos en el intestino; son macrosmáticos; útero doble y testículos que permanecen junto a los riñones, como en los elefantes. Las especies del género Procavia son comunes en toda África, salvo Madagascar, y sobre todo en las estepas de Arabia, Palestina y Siria; residen en madrigueras o en los árboles.

Actúan como reservorio de la Leishmania aethiopica en Kenia, Etiopía y Sudán.

Evolución[editar]

A pesar de su pequeño tamaño, el damán está emparentado con los elefantes, la estructura de sus patas es idéntica a la de las patas del elefante (ambos caminan normalmente apoyados en la punta de los dedos). Esto indica que el elefante y el damán evolucionaron de un mismo animal, tal vez hace unos 30 o 40 millones de años.[cita requerida]

Géneros y especies[editar]

Se han descrito los siguientes géneros y especies actuales:[1]

Referencias[editar]

  1. a b Wilson, Don; Reeder, DeeAnn, eds. (2005). «Procaviidae». Mammal Species of the World (en inglés) (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0. 
  2. Cuisin, M. y Petter, F. (1977). «El Origen de los Mamíferos Domésticos». En Matthews, L. Harrison. La Vida de los Mamíferos. Tomo II. Barcelona, España: Ediciones Destino. p. 786. ISBN 84-233-0700-X. 

Enlaces externos[editar]