D'Arcy Wentworth Thompson

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D'Arcy Wentworth Thompson
Nacimiento 2 de mayo de 1860
Edimburgo
Fallecimiento 21 de junio de 1948 88 años
Saint Andrews
Residencia Escocia
Nacionalidad escocés
Campo biólogo , matemático
Instituciones Trinity College, Cambridge, Universidad de St. Andrews
Alma máter Universidad de Edimburgo
Cónyuge Maureen Drury
Hijos 3 hijas
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D'Arcy Wentworth Thompson Gamgee CB FRS (Edimburgo 2 de mayo de 1860 - Saint Andrews (Escocia) 21 de junio de 1948) fue un biólogo y matemático escocés, autor del libro On Growth and Form, publicado en 1917, un trabajo influyente y calificado como expresión de sorprendente originalidad. Ha sido llamado "el primer biomatemático".[1]

Biografía[editar]

Fue hijo de D´Arcy Thompson quien se desempeñaba como maestro de los filósofos clásicos de griego y del latín en la Academia de Edimburgo, su madre Fanny Gamgee hija de un médico veterinario ,muere al los pocos días de nacido. [2]

Fanny Gamgee tuvo muchos hermanos quienes ejercieron diferentes profesiones como su tío Arthur Gamgee, un famoso bioquímico. Es así como el pequeño D´Arcy crece entre el amor que le dió su familia y la formación académica de su abuelo Joseph Gamgee, veterinario (fascinación por los animales) y los clásicos (Platón, Sócrates, Aristóteles) enseñados por su padre. Esto le dará a la postre una formación muy completa oscilando entre la ciencia, las matemáticas y el humanismo.[3] Fue un hombre muy prolijo y activo publicando escritos como aquel que trata acerca de la forma y la función de los organismos.

La tesis central de On Growth and Form era que los biólogos de aquellos días estaban sobrevalorando el papel de la evolución y, en consecuencia, infravalorando las matemáticas como herramienta para estudiar el papel de la física y de la mecánica en la determinación de la forma y la estructura de los organismos vivientes.[4] Su libro sentó las bases de la aplicación de los principios matemáticos en la naturaleza, obra pionera en biomatemáticas que ha sido curiosamente, inspiración de artistas como Richard Hamilton, Eduardo Paolozzi y Ben Nicholson. El libro es sólo uno de los 300 trabajos que publicó en toda su carrera.[5]

Ejemplo tras ejemplo, Thompson observó correlaciones entre formas y fenómenos mecánicos. Mostró la similitud entre las formas de una medusa y las formas de las gotas de un líquido que caen en un fluido viscoso, entre las estructuras de soporte internas en los huesos huecos de las aves y los bien conocidos diseños entramados de la ingeniería. Sus observaciones de la filotaxis (relaciones numéricas entre estructuras espirales en las plantas) y la sucesión de Fibonacci se volvieron básicas con el tiempo.

Siendo completamente singular, el libro nunca encajó muy bien en la corriente principal del pensamiento biológico. En realidad, el libro no presenta ningún descubrimiento central ni, en muchos casos, intenta establecer alguna relación causal entre las formas que emergen de la física con formas comparables vistas en biología. Es más bien un trabajo en la tradición "descriptiva"; Thompson no articuló sus ideas en forma de hipótesis experimentales que pudieran ponerse a prueba. Thompson era consciente de ello al decir que "Este libro mío tiene poca necesidad de un prefacio, pues de hecho es 'sólo prefacio' de principio a fin".

Transformación en las estructuras óseas de diferentes especies de Cocodrilos, por D'Arcy W. Thompson.

El enorme libro, de 1.116 páginas en una edición reimpresa, bien escrito y ampliamente ilustrado volumen, ha encantado y estimulado a varias generaciones de biólogos, arquitectos matemáticos, artistas -véase arriba- y, por supuesto, a aquellos que trabajan en las fronteras entre estas disciplinas.

Quizás la parte más famosa del trabajo es el capítulo XVII, "La comparación de formas relacionadas". Allí explora el grado en el que podrían describirse las diferencias entre las formas de algunos animales por medio de transformaciones matemáticas relativamente simples.

Entre los comentaristas de su obra se encuentra el matemático Benoit Mandelbrot.

Carrera[editar]

El biólogo más grande, literalmente, debido a su gran estatura, cursa medicina en la Universidad de Edimburgo en 1877 donde solo estudió tres años para luego cambiarse a estudiar Zoología en el Trinity College, Cambridge. En 1880 fue becario lo que le valió apoyo económico y que fuera un estudiante adelantado, en 1881 fue reconocido como por ser buen estudiante y dos años más tarde se gradúa como zoólogo, donde pasa un año más ahora como asistente o una labor más de técnico en fisiología. En 1884 ingresa como profesor de Biología en Dundde -colegio incorporado a la Universidad de Saint Andrews en 1897-. Más tarde cambiaría el nombre de la cátedra, de Biología a Historia Natural. De hecho funda el museo de Historia Natural de Dundee que le serviría de aula para enseñar y de laboratorio. [3]

Viajes[editar]

En una expedición Anglo.-estadounidense al Ártico (1896-897) colecta una gran cantidad de especies, con él al mando y como comisionado por el gobierno británico para fungir como una especie de ministro en los territorios visitados como las isla Privilov en el mar de Bering. A su regreso fue condecorado como miembro de la Orden del Baño pos sus servicios dados. en 1898 ingresa al Club de Pescadores de Escocia. D´Arcy se casa con Ada Maureen Drury en 1901 y tuvo tres hijas.[3]

Filantropía[editar]

No sólo se inclinó por la ciencia, la docencia y la investigación; más tarde es miembro fundador de la Unión Social de Dundee donde compra propiedades en barrios marginados para construir albergues para la gente pobre.[3]

Trabajo como profesor[editar]

En 1917 se traslada a la Universidad de St. Andrews para tomar la cátedra de Historia Natural en ésta universidad donde permanece 64 años (récord que nadie ha roto). [3] Tuvo la iniciativa de fundar y construir el Museo de de Historia Natural de Bell Petttigrew, donde incrementó su acervo biológico. Era muy activo y afable con los visitantes a quienes él mismo solía a veces dar la bienvenida y dar guías como el caso de un reportero que siendo niño a los 8 años fue atendido por D´Arcy en 1932. "Al visitar el museo fui recibido por el profesor y me dio un frasco de vidrio con insectos palo, señalando: ... estos deben ser alimentados con hojas de liguero fresco.[6]

En 1937 fue nombrado caballero, adquiriendo el prefijo de Sir, era muy polifacético ya que le gustaba y dominaba las matemáticas y la física, asignaturas de las cuales ocupó cátedra y que dejó patente este conocimiento en su libro On Growth and Form escrito veinte años antes. También estuvo al frente de la cátedra de Zoología, donde hacia nuevos trabajos como la traducción de las obras de Aristóteles como "Glosario de pájaros griegos" y "Glosario de peces griegos" donde aprovechaba para practicar sus habilidades en giego y latín. [5]

Últimos años[editar]

Trabajó hasta el último año de su vida, se dice que en una ocasión mientras enseñaba Zoología a un grupo de jóvenes un estudiante le preguntó se se sentía demasiado cansado para seguir, él, le dijo: "Hijo, no estoy cansado, da la casualidad que estoy leyendo un fragmento de italiano medieval y encuentro la traducción un poco difícil, de ahí mi vacilación" [5]

D´Arcy falleció en 1948 a la edad de 87 años, edad en la cuál siguió enseñando, justamente años antes del inicio de la era de la computación, de la cual, él estaría fascinado. Para su epitafio eligió la frase "Sólo podría seguir bailando y después morir" era muy aficionado al baile.[5]

Algunas publicaciones[editar]

Véase también[editar]

Bibliografía[editar]

  • Thompson, D W. 1992. On Growth and Form. Dover reimpreso de 1942 2ª ed. (1ª ed., 1917). ISBN 0-486-67135-6
  • --------, 1992. On Growth and Form. Cambridge Univ. Press. Abridged edición de John Tyler Bonner. ISBN 0-521-43776-8, ISBN 978-0-521-43776-9
  • Caudwell, C & Jarron, M, 2010. D'Arcy Thompson and his Zoology Museum in Dundee. Servicios del Museo de la Universidad de Dundee
  • Sermonti, Giuseppe (2004), «Wagner and Darwin, Hanslick and D'Arcy: from the whirlpools of becoming to the mathematical beauty.», Riv. Biol. 97 (3): 357-64, PMID 15754590 

Notas y referencias[editar]

Enlaces externos[editar]