Cuscuta

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Cuscuta
Cuscuta europaea bgiu.jpg
Cuscuta europaea sobre Sambucus ebulus
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Solanales
Familia: Convolvulaceae
Tribu: Cuscuteae
Género: Cuscuta
L.
Especies

Alrededor de 100 a 170 especies, incluyen:
Cuscuta americana
Cuscuta applanata
Cuscuta approximata
Cuscuta attenuata
Cuscuta australis
Cuscuta boldinghii
Cuscuta brachycalyx
Cuscuta brevistyla A. Richard
Cuscuta californica
Cuscuta campestris
Cuscuta cassytoides
Cuscuta ceanothi
Cuscuta cephalanthi
Cuscuta chinensis
Cuscuta compacta
Cuscuta coryli
Cuscuta corylii
Cuscuta corymbosa
Cuscuta cuspidata
Cuscuta decipiens
Cuscuta dentatasquamata
Cuscuta denticulata
Cuscuta epilinum
Cuscuta epithymum
Cuscuta erosa
Cuscuta europaea
Cuscuta exaltata
Cuscuta fasciculata
Cuscuta gigantea
Cuscuta globulosa
Cuscuta glomerata
Cuscuta gronovii
Cuscuta harperi
Cuscuta howelliana
Cuscuta indecora
Cuscuta indesora
Cuscuta japonica
Cuscuta jepsoni
Cuscuta kotschyana Boiss.
Cuscuta leptantha
Cuscuta lupuliformis
Cuscuta macrolepis
Cuscuta megalocarpa
Cuscuta monogyna
Cuscuta mitriformis
Cuscuta obtusiflora
Cuscuta odontolepis
Cuscuta palaestina Boiss.
Cuscuta pedicellata Ledeb.
Cuscuta pellucida Butkov
Cuscuta pentagona
Cuscuta planiflora Ten.
Cuscuta plattensis
Cuscuta polygonorum
Cuscuta potosina
Cuscuta potosona
Cuscuta reflexa
Cuscuta rostrata
Cuscuta runyonii
Cuscuta salina
Cuscuta sandwichiana
Cuscuta scandens Brot.
Cuscuta squamata
Cuscuta suaveolens
Cuscuta suksdorfii
Cuscuta triumvirati Lange in Vidensk.
Cuscuta tuberculata
Cuscuta umbellata
Cuscuta vivipara
Cuscuta warneri

Sinonimia
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Cuscuta es un género de entre 100 a 170 especies de plantas parásitas de color amarillo, naranja o rojo (raramente verde).

Es el único género en la familia Cuscutaceae, pero investigación genética del Grupo para la filogenia de las angiospermas, ha mostrado que sería correcto llevarlas a la familia Convolvulaceae. El género se halla entre regiones templadas a tropicales, cientos de especies; el género es raro en climas templados fríos, salvo algunas especies nativas del nordeste de Europa y del sur de Sudamérica.

Se las identifica por sus finos tallos casi sin hojas, donde las hojas se reducen a minúscula escala. Al carecer de clorofila, son incapaces de fotosintetizar efectivamente, volviéndose completamente dependientes de las plantas parasitadas para su nutrición.

Cuscuta europaea en floración.

El color de sus flores varía de blanco, a rosado, y a amarillo crema. Florecen a principios de verano, otras más tarde, dependiendo de las especies. Las semillas son diminutas, y las producen en gran cantidad. Pueden sobrevivir en el suelo por 5 a 10 años.

Las semillas de cúscuta germinadas sin un huésped, se mantienen como planta verde, pero sólo por un máximo de 10 días de germinadas, y luego mueren. Como toda planta recién nacida, dependen de los cotiledones para alimentarse.

Cuando la cúscuta ataca a otra planta, se enrosca en ella, y si el hospedante parasitado la alimenta bien, la cúscuta produce raíces haustoriales que se insertan en el sistema vascular del parasitado. Las raíces originales de la cúscuta mueren. Las cúscutas pueden crecer y atacar a múltiples especies. En áreas tropicales pueden crecer más o menos continuamente, y pueden llegar hasta el dosel de arbustos y árboles; en zonas templadas pueden ser una planta anual que se va regenerando con siembras en cada primavera.

La cúscuta parasita a una amplia variedad de plantas, incluyendo especies agrícolas y hortícolas, como alfalfa, lespedeza, lino, trébol, patata, crisantemo, dalia, helecho, petunia, entre otras.

La severidad de los ataques depende de la especie de Cúscuta, de la especie hospedante, del tiempo de ataque, y si hay virus o fitoplasmas presente en la planta parasitada. Al debilitarla, la cúscuta disminuye su habilidad para resistir enfermedades de virus y fitoplasmas, y la cúscuta puede incluso expandir enfermedades fitopatológicas de huésped en huésped.

Prevención y tratamiento[editar]

Esta cuscuta ahoga una sage en el Desierto de Mojave.

Muchas naciones tienen leyes prohibitivas para importar semillas de cúscuta, requiriendo certificados de "libre de cúscuta". Antes de plantar, se inspecciona para verificar ausencia de cúscuta. Cuando se encuentra ésta, se necesita una acción rápida. Las recomendaciones incluyen plantar cultivos resistentes a cúscuta por varios años, extraer el cultivo hospedante inmediatamente, particularmente antes que la cúscuta florezca y fructifique, y el uso de herbicida de preemergencia como el Dactha en primavera. Ejemplos de cultivos no hospedantes: pastos y otras monocotiledóneas. Si la cúscuta se encuentra después de aplicar estas prácticas, hay que remover la cúscuta del suelo. Se puede escardillar las plantas bien debajo de las raíces, debido a su versatilidad de crecer con raíces haustoriales.

Referencias y enlaces externos[editar]

Enlaces externos[editar]