Curtiss C-46 Commando

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Curtiss C-46 Commando
C-46 Commando.jpg
Un C-46 Commando de las USAAF durante la Segunda Guerra Mundial.
Tipo Avión de transporte militar
Fabricante Bandera de Estados Unidos Curtiss-Wright
Primer vuelo 26 de marzo de 1940
Introducido 1941
Estado En servicio
Usuario Bandera de Estados Unidos Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos
Usuarios principales Bandera de Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
Bandera de Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Producción 1940-1945
N.º construidos 3181[1]

El Curtiss C-46 Commando fue un avión originalmente diseñado como bimotor a gran altitud para uso civil, pero su uso primordial fue como transporte militar durante la Segunda Guerra Mundial, por parte de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos, así como por la Armada y el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, en estos dos últimos con la designación R5C. El Commando también fue apodado por los que lo volaron como "La Ballena" ("The Whale") o "La calamidad Curtiss" ("Curtiss Calamity").[2]​ Aunque no tan famoso ni tan profusamente fabricado como el también bimotor C-47 Skytrain, aventajaba al modelo de Douglas por su mayor potencia, autonomía y carga útil, dotes apreciadas especialmente en el teatro bélico asiático.

Diseño y desarrollo[editar]

El prototipo del CW-20, avión comercial de 36 plazas construido por Curtiss-Wright, realizó su primer vuelo el 26 de marzo de 1940. Dada la gran capacidad de su fuselaje, que lo hacía especialmente adecuado para misiones de carga/transporte y evacuación de heridos, despertó el interés del Ejército estadounidense, el cual, con la denominación C-46, encargó una versión militarizada dotada de motores Pratt & Whitney R-2800-43 de 2000 hp, que bautizó Commando. En julio de 1942 entró en servicio el primer CW-20B, que se convirtió en el mayor y más pesado avión en servicio con las USAAF y resultó tan valioso en el Teatro del Pacífico que, al terminar la producción, se habían construido más de 3000.

En general, el modelo C-46 se asemejaba bastante al prototipo CW-20, salvo en que tenía motores diferentes y un número más reducido de ventanillas. Un segundo diseño, el C-46A, estaba provisto de una puerta de carga más a babor de la sección trasera del fuselaje, piso de la bodega reforzado y asientos plegables para 40 hombres; los motores R-2800-43 del C-46 fueron reemplazados por Pratt & Whitney R-2800-51 de igual potencia, pero que proporcionaban prestaciones superiores a alta cota.

Después de la pérdida de la Carretera de Birmania, los C-46A, que transportaban suministros vitales desde la India hasta China sobrevolando el Himalaya, desempeñaron un papel muy importante en el transporte de material militar al territorio chino y contribuyeron de manera significativa al éxito de la empresa, superando ampliamente las prestaciones del Douglas C-47 a las alturas en cuestión.

En la zona del Pacífico, el Commando tuvo un papel primordial en las operaciones que culminaron con la derrota de los japoneses. Ciento sesenta ejemplares R5C-1 de la Armada estadounidense (parecidos a los C-46A de las USAAF) hicieron una contribución importante a las mismas. Otras variantes producidas para las USAAF incluían el modelo C-46D (CW-20B-2), utilizado en el transporte de personal con una puerta adicional a babor (1610 ejemplares construidos); la versión utilitaria C-46E (CW-20B-3), que presentaba la misma disposición de puertas del C-46A y el parabrisas escalonado del XC-46B (17 construidos); el C-46F (CW-20B-4), avión de carga con puertas a ambos lados y puntas alares cuadradas, y un único ejemplar del C-46G (CW-20B-5), que reunía el parabrisas escalonado y las puntas alares cuadradas. El Commando siguió en servicio con las USAAF/USAF y el USMC después de finalizada la II Guerra Mundial. La USAF utilizó ejemplares del C-46 en la Guerra de Corea y en las primeras etapas de la Guerra de Vietnam. Un número muy reducido continuaron en servicio durante algunos años más.

Unos pocos C-46 excedentes fueron usados brevemente en su papel original de aviones de pasajeros, pero la gran cantidad de C-47 excedentes disponible relegó pronto al C-46 a tareas de carga. En la Fuerza Aérea de los Estados Unidos continuó en servicio en papeles secundarios, hasta que finalmente en 1968 fue retirado. Sin embargo, siguió en uso como carguero robusto operando en pistas poco preparadas, con su vida operativa extendida hasta el siglo XXI.[3]

Variantes[editar]

"St. Louis", el CW-20A de BOAC en Gibraltar, 1941–42. Había sido previamente el C-55 con Curtiss y el USAAC, después de su conversión desde el bideriva CW-20T.
C-46F "China Doll", Museo de Camarillo Airport.
CW-20
Diseño original de avión comercial de pasajeros.
CW-20T
El prototipo original de avión comercial de pasajeros, equipado con plano de cola con diedro y aletas de cola de placa terminal, propulsado por dos motores radiales Wright R-2600 Twin Cyclone de 1268 kW (1700 hp).
CW-20A
Designación de la compañía del C-55.
CW-20B
Designación de la compañía del C-46A.
CW-20B-1
Designación de la compañía del XC-46B.
CW-20B-2
Designación de la compañía del C-46D.
CW-20B-3
Designación de la compañía del C-46E.
CW-20B-4
Designación de la compañía del C-46F.
CW-20B-5
Designación de la compañía del C-46G.
CW-20E
Designación de la compañía del AC-46K.
CW-20G
Designación de la compañía del XC-46C.
CW-20H
Designación de la compañía del XC-46L.
C-55
Modificación del prototipo original CW-20T, cola rediseñada con una única y gran aleta estabilizadora y timón, y un plano de cola horizontal sin diedro y otras mejoras, incluyendo un cambio al motor radial Pratt & Whitney R-2800-5. Fue usado como avión prototipo del transporte militar C-46, también designado XC-46. Más tarde vendido a BOAC.
C-46 Commando
Avión de transporte militar bimotor, propulsado por dos motores radiales Pratt & Whitney R-2800-43 de 1419 kW (2000 hp).
C-46A Commando
Avión de transporte militar bimotor, propulsado por dos motores radiales Pratt & Whitney R-2800-51 de 1419 kW (2000 hp), equipado con una puerta de carga mayor en el lado de babor del fuselaje, piso de carga reforzado, cabrestante hidráulico y asientos plegables para 40 soldados.
TC-46A
Tres C-46A convertidos en entrenadores de tripulaciones.
XC-46A
Un C-46A usado para realizar pruebas de desarrollo; reconvertido a C-46 después de que las pruebas se hubieron completado.
XC-46B Commando
Un C-46A fue convertido en avión de pruebas para evaluar un diseño de parabrisas escalonado, estaba propulsado por dos motores radiales R-2800-34W de 1567 kW (2100 hp) con inyección de agua.
XC-46C Commando
Redesignación del C-46G, más tarde redesignado como XC-113.
C-46D Commando
Avión bimotor de transporte de personal y paracaidistas, equipado con una puerta extra en el lado de babor; 1610 construidos.
TC-46D
Quince C-46D convertidos en entrenadores de tripulaciones.
C-46E Commando
17 C-46D modificados con una única puerta de carga mayor en el lado de babor del fuselaje, equipados con parabrisas escalonado y motores R-2800-75 de 2000 hp, con hélices Hamilton Standard tripala.
ZC-46E
Redesignación de los C-46E en 1946.
C-46F Commando
Avión bimotor de carga, equipado con puertas de carga simples en ambos lados del fuselaje, equipado con puntas alares cuadradas; 234 construidos.
C-46G Commando
Esta avión único fue equipado con parabrisas escalonado y puntas alares cuadradas, uno construido.
C-46H
Versión más potente del C-46F, equipada con ruedas dobles de cola, 300 ordenados pero más tarde cancelados. Un C-46A fue modificado al estándar C-46H después de la Segunda Guerra Mundial.
C-46J
Actualización planeada para el C-46E con parabrisas escalonado; nunca ordenada.
El XC-113.
AC-46K Commando
Versión no construida, destinada a ser propulsada por dos motores radiales Wright R-3350-BD de 1865 kW (2500 hp).
XC-46K
Proyecto de conversión para el C-46F con dos motores Wright R-3350-BD de 2500 hp.
XC-46L
En 1945, tres C-46A fueron equipados con motores radiales Wright R-3350.
C-46D modificado en la posguerra como Curtiss C-46R/Super 46C operando con LANSA Honduras en 1978.
XC-113
Cambio de motor: un C-46G, s/n 44-78945, fue convertido en bancada de motores; el avión fue equipado con un turbohélice General Electric T31 en lugar del R-2800 del lado derecho. El avión se comportaba tan mal en tierra que nunca voló.
R5C-1
Avión de transporte militar bimotor para el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos. Similar al C-46A Commando; 160 construidos.
C-46R
Riddle Airlines de los Estados Unidos, conversión con un equipo de modificación (a mitad de los años 50) que añadía 64 km/h a la velocidad de crucero y 1000 kg a la carga de pago. Riddle convirtió posteriormente su propia flota de 32 unidades para llevar motores Pratt & Whitney de 2100 hp.[4]​ A esta conversión también se la conoce como Super 46C.

Operadores militares[editar]

Bandera de Bolivia Bolivia
Bandera de Brasil Brasil
Bandera de la República Popular China China
Bandera de Colombia Colombia
Bandera de Corea del Sur Corea del Sur
Bandera de Cuba Cuba
Bandera de Egipto Egipto
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Bandera de Haití Haití
Bandera de Honduras Honduras
Bandera de Israel Israel
Bandera de Japón Japón
Bandera de México México
Bandera del Perú Perú
Bandera de República Dominicana República Dominicana
Bandera de Taiwán Taiwán
Bandera de la Unión Soviética Unión Soviética
Bandera de Zaire Zaire

Accidentes[editar]

  • El domingo 30 de enero de 1994, un Curtiss C-46 proveniente de Bogotá, Colombia, perteneciente a la aerolínea Transoceánica de Aviación se accidentó al aterrizar en el Aeropuerto Cesar Gaviria Trujillo de Inírida. La causa del accidente fue que el tren de aterrizaje de la aeronave se hundiera al tocar pista (que en ese momento no estaba pavimentada), destruyendo el fuselaje del avión. El avión estaba al mando de un piloto, que resultó ileso tras el accidente.
  • La madrugada del martes 29 de diciembre de 1964 un Curtiss C-46, de la empresa Líneas Aéreas Sud Americanas (LASA), se estrelló en Costa Rica, en las faldas del volcán Turrialba, muy cerca de la cima. La caída del avión chileno trascendió luego de que los lugareños de fincas cercanas escucharon un estruendo en la noche, que confundieron con una erupción volcánica. Al amanecer las autoridades realizaron un sobrevuelo y observaron los restos desperdigados de la aeronave y sus ocupantes a lo largo de unos 400 metros, por lo que se coordinó el plan de rescate. El vuelo salió de México, hizo escala en Guatemala y de ahí iba hacia Panamá, para enrumbarse luego a su destino final en Chile. El desconocimiento de la ruta fue una de las hipótesis del accidente. El mal tiempo también pudo haber influido en que la aeronave se precipitara.

Especificaciones (C-46)[editar]

Características generales

Rendimiento


Véase también[editar]

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Referencias[editar]

  1. Andrade 1979, p.65
  2. Davis y otros, 1978, p.11
  3. Love 2003, pp.46-47
  4. Manufacturers – Riddle Airlines (accessed 2015-05-10)
  5. Hardesty 1991, p. 253 (Apéndices) (en inglés).

Bibliografía[editar]

En español
  • Enciclopedia Ilustrada de la Aviación Vol.5, pag.1292. Edit. Delta Barcelona. 1983 ISBN 84-85822-52-8.
En inglés
  • Andrade, John M. US Military Aircraft Designations and Serials. Hinckley, Leicestershire, UK: Midland Counties Publications, 1979. ISBN 0-904597-21-0.
  • Bowers, Peter M. Curtiss Aircraft, 1907-1947. London: Putnam & Company Ltd., 1979. ISBN 0-370-10029-8.
  • Davis, John M., Harold G. Martin and John A. Whittle. The Curtiss C-46 Commando. Tonbridge, Kent, UK: Air-Britain (Historians) Ltd., 1978. ISBN 0-85130-065-0.
  • Devlin, Gerard M. Paratrooper!: The Saga Of Parachute And Glider Combat Troops During World War II. London: Robson Books, 1979. ISBN 0-312-59652-9.
  • Hardesty, Von. Red Phoenix: The Rise of Soviet Air Power 1941-1945. Washington, D.C.: Smithsonian Institution, First edition 1982, 1991. ISBN 0-87474-510-1.
  • Johnson, E.R. "The Airliner that Went to War." Aviation History Vol. 18, no. 1, September 2007.
  • Love, Terry. C-46 Commando in action. Carrollton, Texas: Squadron/Signal Publications, 2003. ISBN 0-89747-452-X.
  • Mondey, David. The Hamlyn Concise Guide to American Aircraft of World War II. New York: Bounty Books, 2006. ISBN 978-0-7537-1461-4.

Enlaces externos[editar]