Curtiss-Wright CW-21

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Curtiss-Wright CW-21
Curtiss-Wright CW-21 (photo).jpg
CW-21B del Cuerpo Aéreo del Ejército de las Indias Orientales Holandesas
Tipo caza monoplaza de interceptación
Fabricante Curtiss-Wright Airplane Company
Diseñado por Willis Wells
Primer vuelo 22 de septiembre de 1938
Introducido 1939
Retirado 1942
Usuario Bandera de Taiwán Fuerza Aérea de China Nacionalista
Países BajosFlag of the Netherlands.svg Países Bajos Cuerpo Aéreo del Ejército de las Indias Orientales Holandesas
N.º construidos 62
Desarrollo del Curtis-Wright CW-19 R

El Curtiss-Wright Modelo 21 (también conocido CW-21 21 Demostrador, CW-21 Interceptor, o CW-21 Demon) fue un caza interceptador de fabricación estadounidense, desarrollado por la División de S. Louis de la compañía aeronáutica Curtiss-Wright Airplane Company, durante la década de 1930.

Diseño y desarrollo[editar]

En 1938, George A. Page, jefe de la División St. Louis de Curtiss-Wright, decidió desarrollar un avión de combate basado en el biplaza Curtis-Wright CW-19 R. El concepto de Page era conseguir un caza interceptor ligero, con una alta velocidad de trepada que le permitiera atacar rápidamente formaciones de bombarderos y desaparecer apenas finalizada su misión. Este concepto estaba en directa contradicción con la doctrina y requisitos de los cazas del USAAC en aquellos momentos (que destacaban por su bajo nivel de rendimiento), pero, no fue tomado en cuenta por Page ya que el aparato estaba pensado para ser destinado a la exportación.

El diseño detallado del nuevo caza, el Modelo 21, o CW-21, se llevó a cabo por un equipo dirigido por el ingeniero jefe Willis Wells. Era un monoplano monoplaza realizado totalmente en metal de ala baja cantilever con tren de aterrizaje retráctil, donde las unidades principales se retraían hacia atrás en carenados subalares y rueda de cola fija. El fuselaje era de estructura semi- monocasco que se ahusaba bruscamente detrás de la cabina del piloto. Estaba accionado por un motor radial de 1.000 cv (750 kW ) Wright-1820 R-G5 de nueve cilindros refrigerado por aire. Fue diseñado para llevar diversas combinaciones de armas, como dos ametralladoras de 0,30 (7,62 mm) o 0.50 in (12,7 mm) , montadas en el morro y sincronizadas para disparar a través de la hélice. No contaba con ningún tipo de blindaje o armadura en parte alguna, asimismo el tanque de combustible no tenía protección con el fin de ahorrar peso y por lo tanto mejorar el rendimiento.

El prototipo voló por primera vez el 22 de septiembre de 1938, llevando el registro experimental civil NX19431. A pesar de que el CW-21 no fue encargado por el ejército de Estados Unidos, el vuelo de prueba se realizó en la base aérea de Wright Field en Dayton, Ohio. El Cuerpo Aéreo del Ejército (como era de esperar) rechazó inmediatamente la aeronave.

Historia operacional[editar]

El prototipo CW-21 fue enviado a China para ser evaluado por sus fuerzas aéreas y después de ser sometido a extensas pruebas, los chinos quedaron impresionados por el rendimiento y negociaron la compra del prototipo. Se dio el caso de que cuando se estaba ultimando la venta, dicho aparato fue volado en combate durante una incursión de bombarderos japoneses que atacaban Chungking, con el piloto de pruebas de Curtiss Bob Fausel, que reclamó el derribo de un bombardero Fiat BR.20 el 4 de abril de 1939. En mayo de 1939, se firmó un contrato con China por la compra del prototipo y tres ejemplares completos construidos por Curtiss, así como kits para 27 aviones más. El ensamblaje se llevaría a cabo por la Central Aircraft Manufacturing Company (CAMCO) en Loiwing, cerca de la frontera entre China y Birmania, debían ser armados con dos ametralladoras de 12,7 mm (0.50 in) y dos de 7,62 mm (0.30).

Los tres aviones fabricados por Curtiss fueron enviados a China en mayo de 1940 y finalmente entregados al Grupo de Voluntarios estadounidense Flying Tigers, que pretendió utilizarlos para alcanzar a un avión de reconocimiento japonés de alta cota. Estos aviones se estrellaron, debido a la mala visibilidad, en un vuelo desde Rangún a Kunming el 23 de diciembre de 1941. No se completó ninguno de los 27 que iban ser montados por CAMCO, ya que la compañía fue forzada por el avance de las fuerzas japonesas a evacuar su fábrica de Loiwing a Bangalore en la India, en 1942.

Mientras tanto, Curtiss había desarrollado una versión mejorada del CW-21, el CW-21B. Las principales diferencias consistían en un nuevo tren de aterrizaje cuyas unidades principales se retraían hacia adentro y rueda de cola semi-retráctil que se había desarrollado para el modelo experimental de entrenador armado Curtiss-Wright CW-23, asimismo los flaps eran accionados hidráulicamente. Aunque más pesado, el CW-21B era 29 km/h más rápido que el CW-21, aunque con un régimen más reducido de trepada.

En abril de 1940, la Brigada de Aviación del ejército holandés (Luchtvaartbrigade), muy necesitada de aviones de combate modernos, hizo un pedido de 24 CW-21B a la Curtiss-Wright. A raíz de la invasión de los Países Bajos, con el resultado de la rendición del ejército holandés a los invasores alemanes el 15 de mayo de 1940, las entregas de los CW-21B (junto con una serie de cazas Curtiss Modelo 75 y entrenadores avanzados Curtiss-Wright CW-22 ), fueron desviadas al gobierno de la Indias Orientales holandesas para la Militaire Luchtvaart Koninklijk Nederlands-Indisch Leger (Aviación militar del Real Ejército de las Indias Orientales Holandesas"; ML-KNIL).

Fotografía en la que se aprecian un B-17, CW-21B y CW-22 capturados con marcas japonesas

Los 24 CW-21B se reunieron en el campo de aviación Andir, Bandung, Java, en febrero de 1941, equipando el Vliegtuiggroep IV, Afdeling 2 (Grupo Aéreo IV, 2º Escuadrón). La ligera construcción de los Curtiss-Wright dio lugar a problemas estructurales, y varios aviones se encontraban en tierra con grietas en el tren de aterrizaje esperando la reparación cuando la guerra con Japón comenzó el 8 de diciembre de 1941.

Con su construcción ligera, motor radial, baja carga alar, la limitada protección del piloto y la falta de tanques de combustible autosellantes, el CW-21B fue el caza aliado más similar a los cazas japoneses; con un régimen de ascenso superior al Nakajima Ki-43 -I ("Oscar") y al Mitsubishi A6M Zero, el CW-21B tenía una potencia de fuego similar a la del "Oscar", pero peor que el Zero armado con cañones. El 2-VLG IV reclamó cuatro victorias aéreas durante la campaña de las Indias Orientales Holandesas, pero el ML-KNIL fue superado por la superioridad en número de aviones japoneses; casi la totalidad de sus cazas pronto se perdieron en combate o fueron destruidos en el suelo.

Después de la invasión de las Indias Orientales Holandesas, los japoneses capturaron al menos un CW-21B, que fue utilizado como avión de enlace en la zona sureste de Asia. Existen fotografías japonesas que lo muestran en el centro de pruebas de Tachikawa en Singapur. Las fotos muestran un CW-21B que fue capturado en excelentes condiciones, junto con una "Fortaleza Volante" Boeing B-17, y otros aviones aliados.

Variantes[editar]

Modelo 21
Interceptador. Un prototipo construido en 1938 (c/n 21-1 / NX19431). Tres unidades de producción: NX19441 (c/n 21-2); NX19442 (c/n 21-3); NX19443 (c/n 21-4). Un total de 27 conjuntos de componentes fueron enviados a China para ser montados por CAMCO. Fácilmente identificable por el tipo de carenados del tren de aterrizaje principal.
Modelo 21A
Interceptador. Diseño propuesto utilizando el motor Alison V-1710. No construido.
Modelo 21B
Interceptador. 24 construidos para la aviación de las Indias Orientales Holandesas (c/n 2853-2872, series NEI CW-344 a CW-363). Era fácilmente identificable por la retracción hacia adentro del tren principal de aterrizaje que eliminaba la necesidad de los carenados del tren de rodaje notables en el Modelo 21.

Referencia datos: Enciclopedia Ilustrada de la Aviación (Curtiss-Wright CW-21B)

Curtiss-Wright CW-21.jpg

Características generales

Rendimiento

Armamento

Aeronaves similares[editar]

Bibliografía[editar]

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Enlaces externos[editar]