Curlandia

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Curlandia
(Kurzeme)
Región histórica
Coat of arms of Kurzeme.svg
Localización geográfica
Localización administrativa
País LetoniaBandera de Letonia Letonia
Características geográficas
Superficie 26000 km²
Población 279383 hab. (2011)
Ciudades Jelgava, Liepāja, Ventspils
Otros datos
Capital Kuldīga
Sitio web https://www.kurzemesregions.lv
Mapas históricos
Ducado de Curlandia - 1740
Ducado de Curlandia - 1740
Frontera con Prusia Oriental desde 1819
Frontera con Prusia Oriental desde 1819

Curlandia (en letón: Kurzeme)? es una región histórica que constituye, en la actualidad, la parte oeste de Letonia.

Situación geográfica[editar]

Situada en el golfo de Riga, a orillas del mar Báltico, ocupa 26 000 km² aproximadamente.

Población[editar]

Poblada originariamente por curos (o kurs) y livonios (o livos), en la actualidad letones y lituanos son los principales grupos de población. Su capital histórica fue Mitau (la actual Jelgava).

Historia[editar]

En 1048 los daneses erigieron en la zona una iglesia cristiana, y en 1158 se asentaron comerciantes germanos. A principios del siglo XIII el territorio fue tomado por miembros de la orden militar y religiosa de los Caballeros de Lituania (más tarde los Caballeros de la Orden Teutónica).

En 1234, se fundó un obispado que pronto fue incorporado a Lituania, el estado de los Caballeros Teutónicos. En 1561, cuando la Reforma Protestante hubo ganado adeptos y tras la derrota de los Caballeros Teutónicos por las tropas del zar Iván IV el Terrible de Rusia (un suceso que llevó a la disolución de la orden), Curlandia se convirtió en un ducado bajo el control de Polonia. El Ducado de Curlandia (1561-1795) era parte de la República de las Dos Naciones.

En los años 1600, el Ducado de Curlandia, una vez parte de Livonia, experimentó una explosión económica. Estableció dos colonias, una en una isla en el estuario de Gambia, a la que llamaron Isla de San Andrés donde el duque de Curlandia, Jacob Kettler, construyó un fuerte llamado Fuerte Jacob, y otra en Tobago llamada Nueva Curlandia. La Isla Jacob cambió de nombre a Isla James cuando fue traspasada a Inglaterra.

La región cayó bajo influencia rusa a principios del siglo XVIII cuando Ana Ivánovna, zarina de Rusia entre 1730 y 1740, se casó con el duque de Curlandia.

Más tarde, en 1795, tras la tercera partición de Polonia, se convirtió en la Gobernación de Curlandia del Imperio ruso.

En 1919, pasó a formar parte del Estado independiente de Letonia. Entre 1944 y 1991, formó parte de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) como la RSS de Letonia.

Nueva Curlandia[editar]

Curlandia fue el Estado más pequeño y alejado de América que mantuvo posesiones coloniales en este continente, principalmente en la isla de Tobago, entre 1642 y 1689. La colonia, conocida como Nueva Curlandia, fue abandonada finalmente debido a los problemas vividos en la metrópoli, por lo que desde entonces su dominio se consideró ligado al de la vecina isla de Trinidad.

Véase también[editar]