Cultura occidental

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Platón, junto a su maestro Sócrates y a su discípulo Aristóteles, son considerados los padres de la filosofía occidental.
La universidad es una institución que tiene sus orígenes en la Europa medieval. En la foto, un edificio de la Universidad de Harvard.
La notación musical y la música clásica son producto de la cultura occidental.

Con los términos cultura occidental, civilización occidental, mundo occidental, sociedad occidental, civilización europea o civilización cristiana se hace referencia al conjunto de normas sociales, valores éticos, costumbres, tradiciones, creencias religiosas, formas de Estado, sistemas políticos, artefactos y tecnologías que tienen su origen o están asociados a Europa. Sin embargo, el término también se refiere a espacios extraeuropeos, en concreto, a aquellos territorios cuya historia está fuertemente conectada a Europa debido a la inmigración, a la colonización o a la influencia cultural. Así, territorios de Norteamérica como Estados Unidos, o de Oceanía, como Australia, se consideran parte de la cultura occidental, pues son territorios de mayoría demográfica europea y en los que se hablan idiomas de origen europeo.[1]

Las bases de la cultura occidental son el arte, la filosofía, la literatura y los sistemas y tradiciones político-legales que se han desarrollado en su seno. En concreto, la Antigua Grecia, la Antigua Roma, los pueblos germánicos, celtas y eslavos han tenido una influencia decisiva en la configuración de la cultura occidental, así como el cristianismo y especialmente la Iglesia católica,[2][3][4]​ pero también las iglesias protestantes[5][6]​ y la Iglesia ortodoxa.[7][8]

Una de las bases del pensamiento occidental, que tiene sus orígenes en la antigua Grecia, y que se ha aplicado durante toda la historia de la civilización occidental, es la del racionalismo en todos los aspectos de la vida. Algunos ejemplos históricos de ello son la filosofía helenística, la escolástica, el humanismo, la Ilustración e incluso el comunismo. Asimismo, la Iglesia católica, durante siglos, contribuyó al desarrollo de los valores, ideas, ciencia, leyes e instituciones que constituyen la actual civilización occidental.[9][10]​ El sistema político-legal de Occidente, con base en el derecho romano, se basa en el empleo de argumentos racionales, favoreciendo el libre pensamiento. Conceptos como los derechos humanos, la democracia y la igualdad tal y como son hoy entendidos en todo el planeta tienen su origen en la civilización occidental.[11]​ Tradicionalmente se considera que la cultura occidental nace en la antigua Grecia. Sus mayores contribuciones fueron en los ámbitos de la filosofía, las matemáticas y la ciencia. A Grecia le sigue la antigua Roma, cuyas principales contribuciones están relacionadas con la ingeniería, la estrategia militar, el derecho y la organización del Estado en general. Es también en la antigua Roma cuando gran parte de Europa adopta el cristianismo como religión.[12]​ Esta cristianización se acentuó durante la Edad Media. Durante la Edad Media, en el seno de la Iglesia se crearon en Occidente las primeras universidades y la Iglesia se preocupó por la conservación de numerosas obras y conocimientos de la Antigüedad que de otra forma se habrían perdido.[13][14]​ También se atribuyen a la Iglesia la creación de los primeros hospitales[15]​ y de los derechos mercantil e internacional.[16]​ El ascenso de la Iglesia y la doctrina cristiana supusieron una drástica reducción del número de personas sometidas a esclavitud, así como la desaparición de la poligamia, los sacrificios humanos y el infanticidio en Europa.[17]​ Fenómenos como la industrialización, la erradicación de enfermedades como la viruela o la exploración espacial se atribuyen a Occidente, así como una gran cantidad de inventos, como la mayor parte de los electrodomésticos, la radio, el avión o Internet.

Referencias[editar]

  1. «Roman Catholicism, "Roman Catholicism, Christian church that has been the decisive spiritual force in the history of Western civilization". Encyclopædia Britannica». Encyclopedia Britannica. Consultado el 22 de febrero de 2018. 
  2. J. Spielvogel, Jackson (2016). Western Civilization: A Brief History, Volume I: To 1715 (Cengage Learning edición). p. 156. ISBN 9781305633476. 
  3. Neill, Thomas Patrick (1957). Readings in the History of Western Civilization, Volume 2 (Newman Press edición). p. 224. 
  4. O'Collins, Gerald; Farrugia, Maria (2003). Catholicism: The Story of Catholic Christianity (Oxford University Press edición). p. v (preface). ISBN 978-0-19-925995-3. 
  5. Karl Heussi, Kompendium der Kirchengeschichte, 11. Auflage (1956), Tübingen (Germany), pp. 317–319, 325–326
  6. The Protestant Heritage, Britannica
  7. H. McNeill, William (2010). History of Western Civilization: A Handbook (University of Chicago Press edición). p. 204. ISBN 0226561623. 
  8. Faltin, Lucia; Melanie J. Wright (2007). The Religious Roots of Contemporary European Identity (A&C Black edición). p. 83. ISBN 9780826494825. 
  9. Woods, Thomas E. (2005). How the Catholic Church Built Western Civilization. Washington, DC: Regency Publishing. ISBN 0-89526-038-7. 
  10. «Review of How the Catholic Church Built Western Civilization by Thomas Woods, Jr.». National Review Book Service. Consultado el 16 de septiembre de 2006. 
  11. Thomas E. Woods and Antonio Canizares, 2012, "How the Catholic Church Built Western Civilization," Reprint edn., Washington, D.C.: Regnery History, ISBN 1596983280, see accessed 8 December 2014. p. 1: "Western civilization owes far more to Catholic Church than most people—Catholic included—often realize. The Church in fact built Western civilization."
  12. Jonathan Daly (19 de diciembre de 2013). The Rise of Western Power: A Comparative History of Western Civilization. A&C Black. pp. 7-9. ISBN 978-1-4411-1851-6. 
  13. Rüegg, Walter: "Foreword. The University as a European Institution", in: A History of the University in Europe. Vol. 1: Universities in the Middle Ages, Cambridge University Press, 1992, ISBN 0-521-36105-2, pp. xix–xx
  14. Verger, 1999
  15. Risse, Guenter B (April 1999). Mending Bodies, Saving Souls: A History of Hospitals. Oxford University Press. p. 59. ISBN 0-19-505523-3. 
  16. Cf. Jeremy Waldron (2002), God, Locke, and Equality: Christian Foundations in Locke's Political Thought, Cambridge University Press, Cambridge (UK), ISBN 978-0-521-89057-1, pp. 189, 208
  17. Hastings, p. 309.