Cueva de Gorham

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La cueva de Gorham.

La cueva de Gorham (en inglés: Gorham's Cave) es una cueva del peñón de Gibraltar, considerada como uno de los últimos lugares habitados por los neandertales. Hace miles de años, en la época de los neandertales, distaba unos 5 Km de la costa mediterránea. La cueva fue descubierta por el capitán británico A. Gorham en 1907, de ahí su nombre.

Lugar de importantes estudios arqueológicos desde su descubrimiento, en ella se han encontrado abundantes restos de producción lítica neandertal, así como pinturas rupestres. Se les calculó inicialmente una antigüedad de entre unos 28 000 y 24 000 años, en investigaciones dirigidas por los arqueólogos Francisco Giles Pacheco y Clive Finlayson. Posteriormente Joaquín Rodríguez-Vidal descubrió un grabado rupestre neandertal de unos 40 000 años y con indicios de expresar pensamiento simbólico.[1]

Excavaciones[editar]

Vista actualmente desde dentro de la cueva

Las excavaciones de este lugar han dado como resultado el descubrimiento de cuatro capas estratigráficas. El primer nivel ha producido evidencias de uso por los fenicios entre los siglos VIII y III a. C. Bajo ese se encuentra un breve uso durante el Neolítico. El nivel III ha ofrecido al menos 240 artefactor del Paleolítico Superior de origen Magdaleniense y Solutrense. El nivel IV ha proporcionado 103 objetos, incluidas puntas de flecha, cuchillos y raederas, identificados como musterienses, y muestra uso repetido durante miles de años. La datación AMS da una fechas para este nivel entre 33 y 23 ka AP — los investigadores sintieron que las incertidumbres en esta profundidad de tiempo hacían imposible la calibración. Sugirieron una ocupación hasta, al menos, 28 ka AP y posiblemente 24 ka AP.[2] No se han encontrado restos fósiles que pudieran permitir la identificación entre habitantes neanderthales o humanos anatómicamente modernos, ni asociaciones con de descubrimiento de un humano moderno en el cercano abrigo de Lagar Velho (Portugal) de hace 24 500 años que presenta, pretendidamente, características híbridas entre Sapiens y Neanderthalensis,[3] pero la cultura musteriense es habitualmente identificada en Europa con los neanderthales.[4]

Notas y referencias[editar]

  1. Descubierto el primer grabado rupestre neandertal
  2. Finlayson C, Pacheco FG, Rodríguez-Vidal J, et al. (octubre de 2006). «Late survival of Neanderthals at the southernmost extreme of Europe» (PDF). Nature (en inglés) 443 (7113): 850–3. Bibcode:2006Natur.443..850F. doi:10.1038/nature05195. PMID 16971951. 
  3. Duarte C., Mauricio J., Pettitt P.B., Souto P., Trinkaus E., van der Plicht H. et al. (22 de junio de 1999). «The early upper Paleolithic human skeleton from the Abrigo do Lagar Velho (Portugal) and modern human emergence in Iberia». Proceedings of the National Academy of Sciences of the USA (en inglés) 96 (13): 7604–7609. Bibcode:1999PNAS...96.7604D. doi:10.1073/pnas.96.13.7604. ISSN 1091-6490. PMC 22133. PMID 10377462. Consultado el 6 de octubre de 2013. 
  4. Diagramas de localización en Anthropologynet y BBC News, ambas en inglés.

Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 36°07′13.43″N 05°20′31.47″O / 36.1203972, -5.3420750