Cucurbita ficifolia

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Cayote o Cidra
Cucurbita ficifolia Courge de Siam.jpg
Fruto y hojas.
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Cucurbitales
Familia: Cucurbitáceas
Subfamilia: Cucurbitoideae
Tribu: Cucurbiteae
Género: Cucurbita
Especie: C. ficifolia
Bouché 1837
Sinonimia
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Tallo de melón (Cucumis melo) injertado sobre un pie de C. ficifolia).

La Cucurbita ficifolia es una especie de enredaderas trepadoras de fruto comestible de la familia de las cucurbitáceas, cultivada a grandes alturas para el uso de su pulpa en la fabricación de dulces. A bajas alturas se la puede cultivar como pie de injerto de otras enredaderas cucurbitáceas como melones y pepinos.

Está estrechamente emparentada con las distintas variedades de calabaza o zapallo (Cucurbita spp.), aunque es atípica en sus caracteres cromosómicos y bioquímicos con respecto a ellas y no produce híbridos con niguna otra especie cultivada ni variedad silvestre. Como en las demás cucurbitáceas, las partes herbáceas jóvenes y flores también pueden ser aprovechadas como verdura, y sus semillas también son comestibles.

Nombre común[editar]

Por país[editar]

  • Argentina: alcayota (en Mendoza, San Luis y San Juan) o cayote (en Jujuy, Salta y Tucumán)
  • Bolivia: blanca, lacayote
  • Brasil: gila-caiota
  • Chile: alcayota
  • Colombia: victoria
  • Costa Rica: chiverre
  • Cuba: calabaza china
  • Honduras: chiverro
  • Ecuador: sambo
  • El Salvador:chilacayote
  • España: cidra cayote, cidra, calabaza de cidra, pantana (en Canarias),cabello de angel.
  • Guatemala: ayote, chilacayote, cidracayote
  • México: chilacayote, chilaca, kan
  • Perú: calabaza blanca, lacayote, chiclayo
  • Portugal: chila, chila-caiota
  • Náhuatl: tzilicayotli (/chili-kaiotli/)
  • Venezuela: zapayo cabello de ángel

Por nombre[editar]

  • Alcayota (en Chile y en provincias de Cuyo: Mendoza, San Luis y San Juan, Argentina)
  • Alcayote
  • Ayote (Guatemala)
  • Blanca (Bolivia)
  • Bolo
  • Cabello de ángel (Venezuela y algunas zonas del sur de España como las comarcas del norte almeriense: Los Vélez, Almanzora...)
  • Calabaza
  • Calabaza blanca (Perú)
  • Calabaza china (Cuba)
  • Cayote (en Salta, Tucumán y Jujuy, Argentina)
  • Chiclayo (Perú)
  • Chila (Portugal)
  • Chilaca (México)
  • Chila-caiota (Portugal)
  • Chilacayote (México, Guatemala y El Salvador)
  • Chiverre (Costa Rica)
  • Cidra (España)
  • Cidra cayote (España)
  • Cidracayote (Guatemala)
  • Gila-caiota (Brasil)
  • Kan (México)
  • Lacayote (Perú y Bolivia)
  • Lacayute
  • Mejicano
  • Pantana (Canarias)
  • Tzilicayotli (/chili-kaiotli/) en idioma náhuatl
  • Victoria (Colombia -Antioquia-)
  • Zambo (Ecuador)

Descripción[editar]

C. ficifolia es, como la mayoría de las especies de Cucurbita, de hábito rastrero; herbácea, anual en zonas templadas, y perenne en zonas tropicales; el tallo velloso alcanza una extensión de 5 m (no es raro que alcance 15 m), y arroja zarcillos que utiliza para trepar en la vegetación adyacente. En su madurez cobra características semileñosas; es excepcional entre las cucúrbitas por ser perenne en su estado silvestre, aunque los cultivos se efectúen por lo general anualmente.

Hojas pecioladas, con nervaduras palmadas, penta- o heptalobuladas, de gran tamaño, color verde oscuro y dorso pubescente; similares a la higuera en apariencia, de ello deriva su nombre científico (ficifolia, "de hojas de higuera" en latín) e inglés (fig-leaf gourd).

La planta es monoica invariablemente. Las flores son solitarias, pentámeras y axiliares; grandes y de pétalos carnosos, con corola de hasta 7,5 cm de diámetro y color amarillo o anaranjado. Las masculinas tienen un cáliz en forma de campana, y son largas y pediceladas, con tres estámenes. Las femeninas presentan un ovario ovoide multilocular, y una corola mayor que las masculinas. La polinización tiene lugar mediante insectos, especialmente abejas del género Peponapis.

El fruto es globoso y de forma oblonga, de 24 cm. de diámetro y no supera los cinco o seis kilogramos de peso. La piel, verde o blanquecina, protege una pulpa conformada básicamente por mesocarpio, seca, fibrosa, de color claro y dulce. Puede contener hasta quinientas semillas de forma aplanada y color oscuro, parduzcas o negras según las variedades. Una misma planta puede dar hasta cincuenta frutos en condiciones favorables.

Número cromosómico[editar]

  • 2n = 42 cromosomas

Origen, cultivo y distribución[editar]

Se ignora con exactitud su origen; distintas líneas de examen apuntan a México o a la cordillera de los Andes, pero no se ha podido corroborar cualquiera de las hipótesis. La evidencia lingüística favorecería un origen mexicano, ya que el nombre empleado casi universalmente es de origen náhuatl; sin embargo, los restos arqueológicos más antiguos conservados provienen del Perú. Se desconoce la variedad silvestre de la que se haya originado, y las hipótesis apuntan a una especie aún desconocida, posiblemente nativa de la región oriental de la cordillera andina.

Hoy se cultiva desde Chile y Argentina hasta el sur de los Estados Unidos; pero no en todas las regiones de dichos países, y en la región mediterránea de Europa, donde fue llevada en el siglo XVII. Los mismos europeos parecen haberla introducido en la India, el Japón y las Filipinas, que hoy son importantes productores.

Es la menos intensamente cultivada de las especies comerciales de cucúrbita, pero quizá la que muestra una distribución geográfica más amplia; en estado silvestre no es difícil encontrarla en las zonas altas (1000 a 3000 msnm) y templadas del continente americano. Esta facilidad se debe en parte a su probada resistencia a varios virus que afectan a otras especies afines, lo que hace más problemática la imposibilidad de obtener híbridos sin medios muy sofisticados.

C. ficifolia requiere suelos húmedos y clima templado; prefiere condiciones de día largo, aunque en regiones cálidas se la cultiva todo el año. No es resistente a las heladas en el primer año de vida.

En algunos sitios se la emplea como patrón para el injerto de plantas de melón (Cucumis melo, otra cucurbitácea).

Empleo[editar]

Las flores y brotes tiernos de C. ficifolia se emplean en México y otros países americanos como verdura, de manera similar a la fiore di zucca (la flor de Cucurbita pepo y Cucurbita maxima) utilizada en la cocina italiana. También se emplea el fruto inmaduro, pelado y hervido.

El fruto maduro presenta una importante concentración de azúcares, por lo que se consume como dulce y se utiliza para elaborar bebidas. En confitura se emplea para la confección de cabello de ángel, un dulce elaborado acaramelando las hebras de la pulpa con jarabe de azúcar. En México, al igual que la calabaza, suele prepararse cristalizado (confitado), y se conoce como «chilacayote en dulce». Las semillas, ricas en lípidos y proteínas, son el ingrediente principal de un típico postre de la región mexicana de Chiapas, las palanquetas. Las semillas también se comen saladas y tostadas en diversas regiones de ese país.

  • Nota: debido a la similitud de los nombres populares, Cucúrbita ficifolia suele confundirse con el chayote —o sea el sechium edule—; sin embargo, aunque en muchas zonas de América se use el mismo nombre para ambas diferentes plantas, solo la cucurbita ficifolia es la utilizada para el genuino postre llamado cabellos de ángel, en el Noroeste argentino: dulce de cayote, y en Chile y Cuyo, dulce de alcayota.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]