Ctenella chagius

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Ctenella chagius
Ctenella.jpg
Ctenella chagius
Estado de conservación
En peligro (EN)
En peligro (UICN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Cnidaria
Clase: Anthozoa
Orden: Scleractinia
Familia: Euphylliidae
Género: Ctenella
Especie: C. chagius
Matthai, 1928
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Ctenella chagius es la única especie de coral del género Ctenella, de la familia Euphylliidae, orden Scleractinia.

Es el único coral de su familia en el océano Indo-Pacífico, ya que el resto de especies tan sólo se distribuyen en el Caribe, dónde son comunes.

Morfología[editar]

Ctenella chagius es un enorme coral hemisférico, colonial, con una superficie fisurada y con una apariencia similar a la de un cerebro. El coral forma cúpulas semiesféricas sólidas y lisas. Los pólipos secretan su esqueleto individual, llamado coralito, y se disponen en filas, en valles largos y serpenteantes, lo que lo enmarca en el tipo meandroide. El ancho entre las crestas es de alrededor de 1,5 cm, con los valles cerca de 1 cm de profundidad. Los tabiques que irradian desde los coralitos están muy juntos y espaciados uniformemente, algunos continúan hacia arriba y sobre las crestas.[2] Los márgenes de los septa son lisos.[3]

El tejido de este coral puede ser de un color marrón pálido, crema o verde, y los tentáculos son transparentes, siendo usualmente visibles durante el día.[4] Puede crecer hasta un metro de diámetro. Se trata de un coral zooxantelado, pues tiene algas simbióticas dinoflageladas unicelulares, llamadas zooxantelas, que viven dentro de sus tejidos.[5]

Hábitat y distribución[editar]

Viven en laderas y lagunas soleadas de los arrecifes localizados en las zonas cercanas a las costas. Habita entre 3 y 45 m de profundidad.[6]

Se distribuye exclusivamente en el archipiélago de Chagos, en el océano Índico occidental, en el Territorio Británico del Océano Índico, Mauricio y Reunión.[7]

Alimentación[editar]

Su principal fuente de alimentación son las algas zooxantelas que habitan en sus tejidos. Las algas realizan la fotosíntesis produciendo oxígeno y azúcares, que son aprovechados por los pólipos, y se alimentan de los catabolitos del coral (especialmente fósforo y nitrógeno).[8] Esto les proporciona entre el 70 y el 95% de sus necesidades alimenticias. El resto lo obtienen atrapando plancton y materia orgánica disuelta en el agua.

Reproducción[editar]

Se reproducen asexualmente mediante gemación, y sexualmente, fertilizando sus células sexuales. Las larvas, permanecen a la deriva arrastradas por las corrientes dos o tres días, hasta que caen al fondo, se adhieren a él y se transforman en pólipos. Posteriormente, comienzan su vida sésil, secretando carbonato cálcico para conformar un esqueleto, o coralito y, mediante gemación, conforman la colonia.


Referencias[editar]

  1. Sheppard, C., Turak, E. & Wood, E. (2008). Ctenella chagius. En: UICN 2008. Lista Roja de Especies Amenazadas UICN. Consultado el 24 November 2012.
  2. Family Meandrinidae Classification of Scleractinian (Stony) Corals. Accesado el 2012-11-20.
  3. Sheppard, C.R.C. (1998). Corals of the Indian Ocean: a taxonomic and distribution database for coral reef ecologists
  4. http://www.edgeofexistence.org/coral_reef/species_info.php?id=1852
  5. Vanden Berghe, Edward (2012). "Ctenella chagius Matthai, 1928". World Register of Marine Species. Consultado el 29-08-2013.
  6. http://www.arkive.org/ctenella-coral/ctenella-chagius/image-G87129.html
  7. http://www.iucnredlist.org/details/full/133701/0
  8. Debelius, Heimut y Baensch, Hans A. Atlas Marino. Mergus. 1998.