Cryptoclidus

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Cryptoclidus
Rango temporal: Calloviense
Jurásico Medio
Cryptoclidus eurymerus Tubingen.JPG
Esqueleto de Cryptoclidus en Tubinga.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Sauropterygia
Orden: Plesiosauria
Suborden: Plesiosauroidea
Familia: Cryptoclididae
Subfamilia: Cryptoclidinae
Género: Cryptoclidus
Seeley, 1892
Especie tipo
Cryptoclidus eurymerus
Phillips, 1871

Cryptoclidus (gr. "clavícula oculta") es un género extinto representado por una única especie de saurópsido plesiosaurio que vivió durante el Jurásico Medio en lo que hoy es Inglaterra, en la zona inferior de la Formación Oxford Clay en Peterborough. Poseía mandíbulas menos resistentes a las fuerzas de torsión, en comparación con los pliosauroideos, y numerosos dientes delgados, por lo que se ha sugerido que su alimentación consistiría de animales acuáticos de cuerpo suave, como peces y cefalópodos, quizás incluso filtrándolos.[1]​ Este reptil oceánico se readaptó a la vida en el mar mediante la transformación de sus extremidades en aletas largas y estrechas. Probablemente su vida fuera muy similar a las de las focas actuales viviendo tanto en agua como en tierra.[cita requerida] Sin embargo se ha descubierto recientemente que la estructura ósea de su tronco solo le habría permitido vivir en el agua.[cita requerida]

Clasificación[editar]

Restauraciones en vida de Cryptoclidus

El cladograma inferior muestra el análisis filogenético de Benson et al. (2012).[2]

Paleobiología[editar]

Reconstrucción en vida de Cryptoclidus eurymerus.

La frágil constitución de su cabeza y dientes impedía cualquier ataque de presa, y sugiere una dieta de animales pequeños y de cuerpo blando, como el calamar, y cardúmenes. Es posible que Cryptoclidus usara sus dientes largos y entremezclados para extraer pequeñas presas del agua, o tal vez tamizar sedimentos para los animales enterrados.[3]

El tamaño y la forma de los orificios nasales y las aberturas nasales han llevado a Brown y Cruickshank (1994) a argumentar que se utilizaron para tomar muestras de agua de mar en busca de olores y rastros químicos.[4]

Distribución[editar]

Se han encontrado fósiles de Cryptoclidus en:

Referencias[editar]

  1. Brown, David S.; Cruickshank, Arthur R. I. «The skull of the Callovian plesiosaur Cryptoclidus eurymerus, and the sauropterygian cheek.». Palaeontology 37.4 (1994): 941. Archivado desde el original el 24 de marzo de 2014. 
  2. Benson, R. B. J.; Evans, M.; Druckenmiller, P. S. (2012). «High Diversity, Low Disparity and Small Body Size in Plesiosaurs (Reptilia, Sauropterygia) from the Triassic–Jurassic Boundary». En Lalueza-Fox, Carles. PLoS ONE 7 (3): e31838. PMC 3306369. PMID 22438869. doi:10.1371/journal.pone.0031838. 
  3. Palmer, D., ed. (1999). The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals. London: Marshall Editions. p. 75. ISBN 1-84028-152-9. 
  4. Brown and Cruickshank, 1994
  5. Bologne-sur-Mer at Fossilworks.org
  6. Lajas Formation at Fossilworks.org
  7. Jagua Formation at Fossilworks.org