Cronología del Proyecto Manhattan

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El Proyecto Manhattan fue un proyecto de investigación y desarrollo que produjo las primeras bombas atómicas durante la Segunda Guerra Mundial. Fue liderado por Estados Unidos con el apoyo del Reino Unido y Canadá. De 1942 a 1946, el proyecto estuvo bajo la dirección del Mayor General Leslie Groves del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos. El componente del Ejército del proyecto fue designado Distrito de Manhattan; "Manhattan" se convirtió gradualmente en el nombre en clave de todo el proyecto. En el camino, el proyecto absorbió a su anterior homólogo británico, Tube Alloys. El Proyecto Manhattan comenzó modestamente en 1939, pero creció hasta dar empleo a más de 130.000 personas y costó casi 2 mil de dólares estadounidenses (alrededor de $ 29 mil millones de dólares en 2019). Más del 90% del costo fue para la construcción de fábricas y la producción de materiales fisionables, con menos del 10% para el desarrollo y producción de armas. [1][2]

Durante la guerra se desarrollaron dos tipos de bombas atómicas. Se fabricó un arma de fisión de tipo pistola relativamente simple utilizando uranio-235, un isótopo que constituye solo el 0,7 por ciento del uranio natural. Dado que es químicamente idéntico al isótopo más común, el uranio-238, y tiene casi la misma masa, resultó difícil separarlo. Se emplearon tres métodos para el enriquecimiento de uranio: electromagnético, gaseoso y térmico. La mayor parte de este trabajo se realizó en Oak Ridge, Tennessee. Paralelamente al trabajo sobre el uranio, se realizó un esfuerzo por producir plutonio. Se construyeron reactores en Oak Ridge y Hanford, Washington, en los que se irradió uranio y se transmutó en plutonio. A continuación, el plutonio se separó químicamente del uranio. El diseño tipo pistola resultó poco práctico para usar con plutonio, por lo que se desarrolló un arma nuclear de tipo implosión más compleja en un esfuerzo concertado de diseño y construcción en el laboratorio principal de investigación y diseño del proyecto en Los Álamos, Nuevo México.

La siguiente es una línea de tiempo del Proyecto Manhattan. Incluye una serie de eventos antes de la formación oficial del Proyecto Manhattan y una serie de eventos después de los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki, hasta que el Proyecto Manhattan fue reemplazado formalmente por la Comisión de Energía Atómica en 1947.

A large house with a stone chimney, decorated with bunting. An army officer runs a red and blue flag up a flagpole. In the foreground are two men in suits and one in an army uniform.
El director del Laboratorio de Los Álamos, Robert Oppenheimer (izquierda), el director del Proyecto Manhattan, el Mayor General Leslie Groves (centro) y el presidente de la Universidad de California, Robert Gordon Sproul (derecha), en la ceremonia de entrega del premio "E" del Ejército y la Marina en octubre de 1945.
A long corridor with many consoles with dials and switches, attended by women seated on high stools.
Operadores en sus paneles de control calutron en Y-12. Gladys Owens, la mujer sentada en primer plano, no sabía en qué había estado involucrada hasta que vio esta foto en un recorrido público por las instalaciones cincuenta años después. [3]
Réplica de la Uranverein, reactor nuclear experimental alemán en Haigerloch capturado por la Operación Alsos [4]
Pila explosiva de la prueba de 100 toneladas
Aeronave del 509º Composite Group que participó en el bombardeo de Hiroshima y Nagasaki. De izquierda a derecha: avión de respaldo, The Great Artiste, Enola Gay
Carcasa de una bomba nuclear Fat Man, pintada como la que cayó sobre Nagasaki
Aerial view of the mushroom cloud.
Vista aérea de la nube de hongo presente en la Operación Crossroads, que se eleva desde la laguna en la Isla Bikini visible al fondo

1939[editar]

1940[editar]

1941[editar]

  • 25 de febrero: Descubrimiento concluyente del plutonio por Glenn Seaborg y Arthur Wahl en la Universidad de California, Berkeley. [15]
  • 17 de mayo: Se publica un informe de Arthur Compton y la Academia Nacional de Ciencias que encuentra favorables las perspectivas de desarrollar la producción de energía nuclear para uso militar. [16]
  • 28 de junio: Roosevelt crea la Oficina de Investigación y Desarrollo Científico (OSRD) bajo la dirección de Vannevar Bush con la firma de la Orden Ejecutiva 8807. [17]​ La OSRD absorbe a la NDRC y el Comité de Uranio. James B. Conant sucede a Bush como director de la NDRC. [18]
  • 2 de julio: El Comité MAUD elige a James Chadwick para escribir el segundo (y último) borrador de su informe sobre el diseño y los costos de desarrollar una bomba. [19]
  • 15 de julio: El Comité MAUD emite un informe técnico detallado final sobre el diseño y los costos para desarrollar una bomba. Copia anticipada enviada a Vannevar Bush quien decide esperar la versión oficial antes de tomar cualquier medida. [20]
  • Agosto: Mark Oliphant viaja a EE. UU. para instar al desarrollo de una bomba en lugar de la producción de energía. [21]
  • 30 de agosto de 1941: Winston Churchill se convierte en el primer líder nacional en aprobar un programa de armas nucleares: el proyecto se llamó Tube Alloys.
  • 3 de septiembre: El Comité de Jefes de Estado Mayor británico aprueba Tube Alloys. [22]
  • 3 de octubre: la copia oficial del Informe MAUD (escrito por Chadwick) llega a Bush. [21]
  • 9 de octubre: Bush lleva el Informe MAUD a Roosevelt, quien aprueba el Proyecto para confirmar los hallazgos de MAUD. Roosevelt le pide a Bush que redacte una carta para que el gobierno británico pueda ser contactado "desde arriba". [23]
  • 6 de diciembre: Bush celebra una reunión para organizar un proyecto de investigación acelerado, todavía gestionado por Arthur Compton. Se asigna a Harold Urey a desarrollar investigaciones sobre la difusión gaseosa como método de enriquecimiento de uranio, mientras que a Ernest O. Lawrence se le asigna la tarea de investigar los métodos de separación electromagnética que dieron como resultado la invención de Calutron. [24][25]​ Compton presenta el caso del plutonio antes que Bush y Conant. [26]
  • 7 de diciembre: Los japoneses atacan Pearl Harbor. Estados Unidos y Gran Bretaña emiten una declaración formal de guerra contra Japón al día siguiente. [27]
  • 11 de diciembre: el mismo día después de que Alemania e Italia declaran la guerra a Estados Unidos, Estados Unidos declara la guerra a Alemania e Italia. [28]
  • 18 de diciembre: Primera reunión de la Sección S-1 patrocinada por el OSRD, dedicada al desarrollo de armas nucleares. [29]

1942[editar]

1943[editar]

  • 16 de enero: Groves aprueba el desarrollo del sitio Hanford. [44]
  • 9 de febrero: Patterson aprueba la adquisición de 160,000 ha (400,000 acres) en Hanford. [44]
  • 18 de febrero: comienza la construcción del Y-12, una planta de separación electromagnética masiva para enriquecer uranio en Oak Ridge. [45]
  • 1 de abril: Se establece el laboratorio de Los Álamos. [46]
  • 5 al 14 de abril: Robert Serber ofrece conferencias introductorias en Los Álamos, que luego se compilan en The Los Álamos Primer . [47]
  • 20 de abril: la Universidad de California se convierte en el director comercial formal del laboratorio de Los Álamos. [48]
  • Mediados de 1943: El Comité S-1 fue eliminado a mediados de 1943, ya que había sido reemplazado por el Comité de Política Militar. [49]
  • 2 de junio: Comienza la construcción del K-25, la planta de difusión gaseosa. [50]
  • Julio: El presidente proclama Los Álamos, Clinton Engineer Works (CEW) y Hanford Engineer Works (HEW) como distritos militares. El gobernador de Tennessee, Prentice Cooper, recibió oficialmente la proclamación que convierte a Oak Ridge en un distrito militar no sujeto al control estatal por parte de un oficial subalterno (un teniente), lo rompió y se negó a ver al ingeniero del distrito MED, el Teniente Coronel James C. Marshall. El nuevo Ingeniero de Distrito Kenneth Nichols tuvo que aplacarlo. [51][52]
  • 10 de julio: La primera muestra de plutonio llega a Los Álamos. [53]
  • 13 de agosto: Primera prueba de caída de un arma de fisión tipo pistola en Dahlgren Proving Ground bajo la dirección de Norman F. Ramsey. [54]
  • 13 de agosto: Kenneth Nichols reemplaza a Marshall como jefe del Distrito de Ingenieros de Manhattan. [55]​ Una de sus primeras tareas como ingeniero de distrito es trasladar la sede del distrito a Oak Ridge, aunque su nombre no cambió. [46]
  • 19 de agosto: Roosevelt y Churchill firman el Acuerdo de Quebec. Tube Alloys se fusiona con el proyecto Manhattan. [56]
  • 8 de septiembre: Primera reunión del Comité de Política Combinada, establecido por el Acuerdo de Quebec para coordinar los esfuerzos de Estados Unidos, Reino Unido y Canadá. El secretario de Guerra de los Estados Unidos, Henry Stimson, Bush y Conant son los miembros estadounidenses; El Mariscal de Campo Sir John Dill y el Coronel J. J. Llewellin son los miembros británicos, y CD Howe es el miembro canadiense. [57]
  • 10 de octubre: comienza la construcción del primer reactor en el sitio de Hanford. [58]
  • 4 de noviembre: El reactor de grafito X-10 se vuelve crítico en Oak Ridge. [59]
  • 3 de diciembre: Inicia la Misión Británica, donde 15 científicos, incluidos Rudolf Peierls, Franz Simon y Klaus Fuchs, llegan a Newport News, Virginia. [60]

1944[editar]

  • 11 de enero: Se crea un grupo especial de la División Teórica en Los Álamos bajo la dirección de Edward Teller para estudiar la implosión. [61]
  • 11 de marzo: Los calutrones Beta comienzan a operar en Oak Ridge. [62]
  • 5 de abril: En Los Álamos, Emilio Segrè recibe la primera muestra de plutonio producido en reactores de Oak Ridge, y en diez días descubre que la tasa de fisión espontánea es demasiado alta para su uso en un arma de fisión tipo pistola (debido al Pu-240, isótopo presente como impureza en el Pu-239). [63]
  • 9 de mayo: El tercer reactor del mundo, LOPO, el primer reactor acuoso homogéneo y el primero alimentado con uranio enriquecido, se vuelve críticos en Los Álamos. [64]
  • 4 de julio: Oppenheimer revela las medidas finales de Segrè al personal de Los Álamos, y se abandona el desarrollo del arma de plutonio tipo pistola "Thin Man". El diseño de un diseño de implosión viable (Fat Man) se convierte en la máxima prioridad del laboratorio, y el diseño del arma tipo pistola de uranio (Little Boy) continuó. [65]
  • 20 de julio: La estructura organizativa de Los Álamos cambia por completo para reflejar la nueva prioridad. [66]
  • 2 de septiembre: dos químicos mueren, y Arnold Kramish casi muere, después de ser rociado con ácido fluorhídrico altamente corrosivo mientras intentaba desatascar un dispositivo de enriquecimiento de uranio que forma parte de la planta piloto de difusión térmica en el Navy Yard de Filadelfia. [67]
  • 22 de septiembre: Primera prueba RaLa con fuente radiactiva realizada en Los Álamos. [68]
  • 26 de septiembre: el reactor nuclear más grande, el reactor B, se vuelve crítico en el sitio de Hanford. [69]
  • Finales de noviembre: Samuel Goudsmit, jefe científico de la Misión Alsos, concluye, basándose en documentos recuperados en Estrasburgo, que los alemanes no lograron avances sustanciales hacia una bomba atómica o un reactor nuclear, y que los programas ni siquiera se consideraron de alta prioridad. [70]
  • 14 de diciembre: Evidencia definitiva de compresión alcanzable obtenida en una prueba RaLa. [71]
  • 17 de diciembre: Se formó el Grupo Compuesto 509 bajo el mando del coronel Paul W. Tibbets para lanzar la bomba. [72]

1945[editar]

  • Enero: el General de Brigada Thomas Farrell es nombrado adjunto de Groves. [73]
  • 7 de enero: Primera prueba RaLa con detonadores de alambre explosivo. [71]
  • 20 de enero: Las primeras etapas del K-25 se cargan con gas hexafluoruro de uranio. [74]
  • 2 de febrero: El primer plutonio Hanford llega a Los Álamos. [75]
  • 22 de abril: La misión Alsos captura un reactor nuclear experimental alemán en Haigerloch. [76]
  • 27 de abril: Primera reunión del Comité de Target. [77]
  • 7 de mayo: la Alemania nazi se rinde formalmente a las potencias aliadas, marcando el final de la Segunda Guerra Mundial en Europa; [78]​ Explosión de prueba de 100 toneladas en Alamogordo, Nuevo México . [71]
  • 10 de mayo: Segunda reunión del Comité de Target, en Los Álamos. [79]
  • 28 de mayo: Tercer encuentro que busca finalizar la lista de ciudades sobre las que se pueden lanzar bombas atómicas: Kokura, Hiroshima, Niigata y Kyoto . [79]
  • 30 de mayo: Stimson elimina a Kyoto de la lista de objetivos. [79]
  • 11 de junio: Los científicos del Laboratorio Metalúrgico bajo la dirección de James Franck publican el Informe Franck, en el que se aboga por una demostración de la bomba antes de usarla contra objetivos civiles. [80]
  • 16 de julio: Ocurre la primera explosión nuclear, la prueba nuclear Trinity, por un arma nuclear de implosión basada en plutonio conocida como el dispositivo en Alamogordo; [81]​el USS Indianapolis navega hacia Tinian con componentes nucleares a bordo. [82]
  • 19 de julio: Oppenheimer recomienda a Groves que se abandone el diseño tipo pistola y que se utilice el uranio-235 para fabricar núcleos compuestos. [83]
  • 24 de julio: el presidente Harry S. Truman le revela al líder soviético Joseph Stalin que Estados Unidos tiene armas atómicas. Stalin finge poca sorpresa; ya lo sabe a través del espionaje. [84]
  • 25 de julio: se ordena al general Carl Spaatz que bombardee uno de los objetivos: Hiroshima, Kokura, Niigata o Nagasaki tan pronto como el tiempo lo permita, en algún momento después del 3 de agosto [85]
  • 26 de julio: Se emite la Declaración de Potsdam, amenazando a Japón con una "destrucción rápida y total". [86]
  • 6 de agosto: El B-29 Enola Gay lanza a Little Boy, un arma de uranio-235 tipo pistola, en la ciudad de Hiroshima, el objetivo principal. [87]
  • 9 de agosto: El B-29 Bockscar lanza un arma de plutonio tipo implosión Fat Man en la ciudad de Nagasaki, el objetivo secundario, ya que el principal, Kokura, está oscurecido por nubes y humo. [88]
  • 12 de agosto: El Informe Smyth se publica al público, dando la primera historia técnica del desarrollo de las primeras bombas atómicas. [89]
  • 14 de agosto: Entrega de Japón a las potencias aliadas. [90]
  • 21 de agosto: Harry Daghlian, un físico, recibe una dosis fatal (510 rems) de radiación de un accidente crítico cuando accidentalmente dejó caer un ladrillo de carburo de tungsteno sobre el núcleo de una bomba de plutonio . Muere el 15 de septiembre. [91]
  • 4 de septiembre: El distrito de Manhattan ordena el cierre de la planta de difusión térmica líquida S-50 y la planta Alpha Y-12. [92]
  • 8 de septiembre: El grupo de encuesta del Proyecto Manhattan, dirigido por Farrell, llega a Nagasaki. [93]
  • 17 de septiembre: el grupo de investigación al mando del Coronel Stafford L. Warren llega a Nagasaki. [93]
  • 22 de septiembre: La última pista alfa Y-12 deja de operar. [92]
  • 16 de octubre: Oppenheimer renuncia como director de Los Álamos y Norris Bradbury lo sustituye al día siguiente. [94]

1946[editar]

  • Febrero: Se hace pública la noticia de la red de espías rusa en Canadá, expuesta por el desertor Igor Gouzenko, lo que crea una leve histeria de "espía atómico" y empuja las discusiones del Congreso estadounidense sobre la regulación atómica de posguerra en una dirección más conservadora. [95]
  • 21 de mayo: el físico Louis Slotin recibe una dosis fatal de radiación (2100 rems) cuando se desliza el destornillador que estaba usando para mantener separados dos hemisferios de berilio. [96]
  • 1 de julio: Prueba efectiva en el atolón Bikini como parte de la Operación Crossroads. [97]
  • 25 de julio: Ocurre la Prueba de Baker, bajo el agua en Bikini. [97]
  • 1 de agosto: Truman firma la Ley de Energía Atómica de 1946, poniendo fin a casi un año de incertidumbre sobre el control de la investigación atómica en los Estados Unidos de posguerra. [98]

1947[editar]

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Nichols, 1987, pp. 34–35.
  2. «Atomic Bomb Seen as Cheap at Price». 7 August 1945. p. 1. Consultado el 1 January 2012. 
  3. «The Calutron Girls». SmithDRay. Consultado el 22 June 2011. 
  4. Beck, Alfred M, et al., United States Army in World War II: The Technical Services – The Corps of Engineers: The War Against Germany, 1985 Chapter 24, "Into the Heart of Germany", p. 558
  5. Rhodes, 1986, p. 307.
  6. Rhodes, 1986, p. 310.
  7. Hewlett y Anderson, 1962, p. 17.
  8. Hewlett y Anderson, 1962, p. 20.
  9. Rhodes, 1986, p. 332.
  10. Gowing, 1964, pp. 40–43.
  11. Hoddeson et al., 1993, p. 18.
  12. Hewlett y Anderson, 1962, p. 31.
  13. Zachary, 1997, p. 112.
  14. Hewlett y Anderson, 1962, p. 27.
  15. Rhodes, 1986, pp. 383–384.
  16. Hewlett y Anderson, 1962, p. 37.
  17. Roosevelt, Franklin D. (June 28, 1941). «Executive Order 8807 Establishing the Office of Scientific Research and Development». The American Presidency Project. Consultado el June 28, 2011. 
  18. Hewlett y Anderson, 1962, p. 41.
  19. Gowing, 1964, p. 76.
  20. Rhodes, 1986, pp. 368–369.
  21. a b Hewlett y Anderson, 1962, pp. 43–44.
  22. Gowing, 1964, p. 106.
  23. Hewlett y Anderson, 1962, pp. 44–46.
  24. Yergey, Alfred L.; Yergey, A. Karl (1 de septiembre de 1997). «Preparative Scale Mass Spectrometry: A Brief History of the Calutron». Journal of the American Society for Mass Spectrometry 8 (9): 943-953. ISSN 1044-0305. doi:10.1016/S1044-0305(97)00123-2. 
  25. «Lawrence and His Laboratory: Episode: The Calutron». www2.lbl.gov. Consultado el 22 de julio de 2019. 
  26. Rhodes, 1986, pp. 388–389.
  27. Williams, 1960, p. 3.
  28. Williams, 1960, p. 4.
  29. Hewlett y Anderson, 1962, p. 53.
  30. Hewlett y Anderson, 1962, p. 49.
  31. Rhodes, 1986, p. 399.
  32. Hewlett y Anderson, 1962, p. 75.
  33. Jones, 1985, p. 126.
  34. Hoddeson et al., 1993, pp. 42–47.
  35. Gowing, 1964, pp. 437–438.
  36. Jones, 1985, p. 43.
  37. Jones, 1985, p. 75.
  38. Jones, 1985, p. 77.
  39. Jones, 1985, p. 81.
  40. Jones, 1985, p. 78.
  41. Jones, 1985, p. 83.
  42. Jones, 1985, p. 84.
  43. Hewlett y Anderson, 1962, p. 112.
  44. a b Jones, 1985, p. 110.
  45. Hewlett y Anderson, 1962, p. 152.
  46. a b Jones, 1985, p. 88.
  47. Hoddeson et al., 1993, p. 69.
  48. Hoddeson et al., 1993, p. 66.
  49. Nichols, 1987, p. 115.
  50. Hewlett y Anderson, 1962, p. 130.
  51. Groves, 1962, pp. 26,27.
  52. Nichols, 1987, p. 99,100.
  53. Hoddeson et al., 1993, p. 79.
  54. Hoddeson et al., 1993, p. 380.
  55. Nichols, 1987, p. 101.
  56. Gowing, 1964, p. 171.
  57. Jones, 1985, p. 241.
  58. Rhodes, 1986, p. 499.
  59. Hewlett y Anderson, 1962, p. 211.
  60. Rhodes, 1995, p. 103.
  61. Hoddeson et al., 1993, p. 157.
  62. Hewlett y Anderson, 1962, p. 164.
  63. Hoddeson et al., 1993, p. 238.
  64. Hoddeson et al., 1993, p. 202.
  65. Hoddeson et al., 1993, p. 240.
  66. Hoddeson et al., 1993, p. 245.
  67. «Explosion at Navy Yard». Manhattan Project Heritage Preservation Association. Consultado el 9 April 2013. 
  68. Hoddeson et al., 1993, p. 269.
  69. Jones, 1985, p. 221.
  70. Goudsmit, 1947, pp. 69–79.
  71. a b c Hoddeson et al., 1993, p. 271.
  72. Jones, 1985, p. 521.
  73. Nichols, 1987, p. 171.
  74. Hewlett y Anderson, 1962, p. 300.
  75. Hewlett y Anderson, 1962, p. 310.
  76. Rhodes, 1986, p. 609.
  77. Jones, 1985, p. 528.
  78. Williams, 1960, p. 534.
  79. a b c Jones, 1985, p. 529.
  80. Jones, 1985, pp. 532–533.
  81. Williams, 1960, p. 550.
  82. Rhodes, 1986, p. 670.
  83. Hoddeson et al., 1993, p. 377.
  84. Rhodes, 1986, p. 690.
  85. Rhodes, 1986, p. 691.
  86. Rhodes, 1986, p. 692.
  87. Jones, 1985, pp. 536–538.
  88. Jones, 1985, pp. 538–541.
  89. Jones, 1985, p. 561.
  90. Hewlett y Anderson, 1962, pp. 405–406.
  91. McLaughlin, Thomas P. (May 2000). «A Review of Criticality Accidents». Los Alamos, New Mexico: Los Alamos National Laboratory. pp. 74-75. Consultado el April 21, 2010. 
  92. a b Hewlett y Anderson, 1962, p. 624.
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  94. Hoddeson et al., 1993, p. 401.
  95. Hewlett y Anderson, 1962, pp. 480–481.
  96. Zeilig, Martin (August–September 1995). «Louis Slotin And 'The Invisible Killer'». The Beaver 75 (4): 20-27. Archivado desde el original el 16 de mayo de 2008. Consultado el 28 April 2008. 
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  98. Jones, 1985, p. 596.
  99. Hewlett y Anderson, 1962, p. 641.
  100. Jones, 1985, p. 600.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]