Crocodylus suchus

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Crocodylus suchus
Copenhagen crocodile.jpg
Espécimen en el Zoológico de Copenhague, considerado como un cocodrilo del Nilo hasta 2014.[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Crocodilia
Familia: Crocodylidae
Subfamilia: Crocodylinae
Género: Crocodylus
Especie: C. suchus
Geoffroy, 1807
Sinonimia
  • C. niloticus suchus

El cocodrilo africano occidental[2]​ o cocodrilo del desierto (Crocodylus suchus) es una especie de cocodrilo distantemente relacionado (y frecuentemente confundido) con el cocodrilo del Nilo (C. niloticus).[3]​ Este cocodrilo habita la República del Congo, Uganda, Gambia, Senegal, Mauritania, Burkina Faso, Costa de Marfil, la República Democrática del Congo, Chad, Benín, Zimbabue, la República Centroafricana y Nigeria. También hay algún espécimen de C. suchus en el St. Augustine Alligator Farm Zoological Park.[4]

Taxonomía[editar]

Cráneo de un espécimen momificado de C. suchus
Imagen escaneada de un cocodrilo momificado

La especie fue nombrada por Étienne Geoffroy Saint-Hilaire en 1807, al descubrir diferencias entre los cráneos de un cocodrilo momificado y los de C. niloticus.[5]​ Esta especie fue sin embargo, durante largo tiempo relegada a ser un sinónimo menor del cocodrilo del Nilo, pero un estudio de 2011 mostró que todos los cocodrilos momificados de Egipto examinados pertenecían a una especie distinta de C. niloticus, y por lo tanto se restableció el nombre C. suchus.[6]

Comportamiento[editar]

Heródoto afirmaba que los cocodrilos que poblaban el río Nilo (como C. suchus hizo en su día) tenían una relación mutualista con ciertas aves como el chorlito egipcio, las cuales entraban en la boca del cocodrilo y retiraban a las sanguijuelas que se habían estado alimentando de la sangre del reptil, pero no hay evidencia de que esta interacción realmente ocurra en alguna especie de cocodrilo, y es más probable que se trate de una ficción mítica o alegórica.[7]

Relación con los humanos[editar]

Ha sido al mismo tiempo odiado y reverenciado por el hombre, especialmente en el Antiguo Egipto, donde los cocodrilos eran momificados y se les rendía culto. Los antiguos egipcios rendían culto a Sobek, un dios-cocodrilo asociado con la fertilidad, la protección, y el poder del faraón.[8]​ La relación de los egipcios con Sobek era ambivalente: en ocasiones dieron caza a los cocodrilos, e injuriaron al dios, y otras veces lo vieron como el protector del faraón y origen de su poder.

Sobek era representado como un cocodrilo, o como hombre con cabeza de cocodrilo, con la corona Atef. El principal lugar de culto estaba en una ciudad del Imperio Medio, Shedet, en el oasis de El-Fayum, en árabe al-Fayyum, lugar que era conocido por los griegos con el nombre de "Cocodrilópolis", o la ptolemaica Arsínoe. Otro templo de importancia dedicado a Sobek se encuentra en Kom Ombo.

Según Heródoto, en el siglo V a. C., algunos egipcios tenían cocodrilos como animales domésticos. En el estanque del templo de Sobek, en Arsínoe, vivía un cocodrilo sagrado, al que se alimentaba, se le cubría de joyas y se le rendía culto. Cuando los cocodrilos morían eran embalsamados, momificados, depositados en sarcófagos y enterrados en tumba sagrada. Han sido hallados cocodrilos momificados en sepulturas egipcias, incluso huevos de cocodrilo embalsamados. Heródoto menciona que los sacerdotes del Antiguo Egipto eran selectivos cuando elegían a los cocodrilos. Ellos estaban al tanto de la diferencia entre este cocodrilo y el del Nilo, siendo C. suchus más pequeño y más dócil, lo cual lo hacía más fácil de capturar y domar.[4]

En el Antiguo Egipto también se usaban encantamientos para apaciguar a los cocodrilos, e incluso en tiempos recientes los pescadores nubios colocaban cocodrilos rellenados sobre las puestas de sus casas para protegerse de todo mal.

Conservación[editar]

En fecha tan tardía como la década de 1920, los museos continuaban obteniendo ejemplares de C. suchus del río Nilo en Sudán.[4]

Referencias[editar]

  1. http://politiken.dk/viden/ECE2174740/koebenhavnerkrokodiller-har-skiftet-art/
  2. Crocodylus suchus, The Reptile Database
  3. Schmitz, A., Mausfeld, P., Hekkala, E., Shine, T., Nickel, H., Amato, G., and Böhme, W. (2003). «Molecular evidence for species level divergence in African Nile crocodiles Crocodylus niloticus (Laurenti, 1786)». Comptes Rendus Palevol 2: 703-12. doi:10.1016/j.crpv.2003.07.002. 
  4. a b c Hekkala, E., Shirley, M.H., Amato, G., Austin, J.D., Charter, S., Thorbjarnarson, J., Vliet, K.A., Houck, M.L., Desalle, R., and Blum, M.J. (2011). «An ancient icon reveals new mysteries: Mummy DNA resurrects a cryptic species within the Nile crocodile». Molecular Ecology. doi:10.1111/j.1365-294X.2011.05245.x. 
  5. * Geoffroy, 1807 : Description de deux crocodiles qui existent dans le Nil, comparés au crocodile de Saint-Domingue. Annales du Muséum d'Histoire Naturelle, vol. 10, p. 67-86.
  6. Nile crocodile is two species, Nature.com
  7. Crocodile myths #1 - the curious trochilus, Crocodilian Blogspot
  8. «Sobek, God of Crocodiles, Power, Protection and Fertility...». 26 de febrero de 2002. Archivado desde el original el 25 de julio de 2017. Consultado el 17 de marzo de 2007. 

Enlaces externos[editar]