Cooper Car Company

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El Cooper-Climax de 1961 de Jack Brabham, el auto que comenzó la revolución de motor trasero en el Indy 500.

La Cooper Car Company fue fundada en 1947 por Charles Cooper y su hijo John Cooper. Juntos, comenzaron construyendo autos en el pequeño garaje de Charles en Surbiton, Surrey, Inglaterra en 1947. Para finales de los 50s y principios de los 60s, alcanzaron los más altos niveles de las carreras automovilísticas, mientras sus carros de motor trasero y un solo asiento cambiaban la faz de la Fórmula 1 y el Indianápolis 500, y sus sedanes dominaban los rallies. Gracias en parte al legado de los Cooper, el Reino Unido sigue siendo hogar de una industria automovilística competitiva exitosa, y el nombre de Cooper vive en el Mini actual, construido en Inglaterra por BMW.

De la necesidad, innovación[editar]

Los primeros automóviles construidos por los Cooper eran monoplazas de 500 cc y un solo asiento, manejados por John Cooper y Eric Brandon, usando un motor de motocicleta JAP. Debido a que los materiales eran escasos inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial, los coches eran construidos uniendo los frontales de dos viejos Fiat Topolino. Según John Cooper, el toque particular que convertiría a los Cooper en leyenda automovilística—ubicar el motor detrás del piloto—fue simplemente práctico en el momento. Debido a que el auto poseía el motor de una moto, les pareció más conveniente que el motor fuese en la parte posterior, manejando con una cadena.

Llamado el Cooper 500, el éxito de este auto en la pista creo una demanda instantánea de otros pilotos (incluyendo, a través de los años, Stirling Moss, Peter Collins y Bernie Ecclestone) y llevó al establecimiento de la Cooper Car Company, para poder cubrir la demanda. El negocio creció, proveyendo una entrada asequible al deporte automotor para prácticamente cualquier aspirante a piloto británico. Los Cooper 500s, construidos con partes rescatadas de barracas militares y fábricas de aviones y montados con una serie de distintos motores de motocicleta, ganaron 64 de los 78 grandes eventos automovilísticos entre 1951 y 1954.

El Fórmula 2 Cooper Bristol de motor frontal fue piloteado por varios conductores legenadarios—entre ellos Juan Manuel Fangio y Mike Hawthorn—y mejoraron la creciente reputación de la compañía, apareciendo en las carreras de Grand Prix a partir de 1950. Pero no fue hasta que la compañía comenzó a construir autos de carreras con motor trasero en 1955 que se dieron cuenta de los beneficios del motor trasero. Basándose en los carros de 500 cc con un motor Coventry Climax modificado, estos autos eran llamados "Bobtails". Al tener un centro de gravedad más cercano al centro del auto, descubrieron que era menos probable quedarse virando en la pista, y mucho más efectivo a la hora de medir el poder a larga distancia. Por tanto, decidieron construir una versión de asiento único y comenzaron a participar en carreras de Fórmula 2.

Revolución de motor trasero[editar]

Jack Brabham llamó la atención cuando consiguió el sexto lugar en el Gran Premio de Mónaco de 1957 en un Fórmula 2 de la marca Cooper de motor trasero, denominado Cooper T43. Pero cuando Stirling Moss ganó el Gran Premio de Argentina de 1958 en el Cooper inscrito de forma privada por Rob Walker y luego Maurice Trintignant duplicó la hazaña en la próxima carrera en Mónaco, el mundo de las carreras estaba anonadado; la revolución de motores traseros había comenzado. El siguiente año, 1959, Brabham y el equipo de fábrica de Cooper fueron los primeros en ganar el Campeonato Mundial de Fórmula 1 en un auto de motor trasero. Equipo y piloto repitieron el logro en 1960, y todos los campeones mundiales desde entonces se han sentado delante de sus motores.

Cooper-Maserati T86, 1967, Jochen Rindt

Brabham llevó el Cooper ganador del campeonato al Indy 500, en versión ligeramente modificada, en 1961. El "gracioso" auto de Europa fue el hazmerreír de los otros equipos, pero llegó a alcanzar el tercer lugar y terminó de noveno. Tomó unos cuantos años, pero el mundo de carreras de Indianápolis gradualmente se dio cuenta de que los días de sus bólidos de motor frontal estaban contados. Comenzando con Jim Clark, quien manejó un Lotus de motor trasero en 1965, cada ganador del Indianápolis 500 ha tenido el motor trasero. La revolución causada por un pequeño Cooper 500 cc manejado con una cadena estaba realizada.

Para el momento en el que todos los fabricantes de autos de Fórmula comenzaron a crear autos de motor trasero, la practicidad e inteligencia de los autos de asiento único de Cooper estaba siendo sobrepasada por la tecnología sofisticada de Lola, Lotus, BRM y Ferrari. La decadencia del equipo de Cooper fue acelerado cuando John Cooper fue seriamente herido en un accidente vial en 1963 y Charles Cooper murió en 1964. Su última victoria de Fórmula 1 fue obtenida por el piloto mexicano Pedro Rodríguez en el Gran Premio de Sudáfrica de 1967. En total, los Cooper participaron en 129 eventos del Campeonato Mundial de Fórmula 1 en nueve años, ganando 16 carreras.

Luego de la muerte de su padre, John Cooper vendió el equipo de Fórmula 1 Cooper al Chipstead Motor Group en abril de 1965.

Victorias en Grandes Premios[editar]

Año País (Pista) Piloto Fecha

1958 Gran Premio de Argentina (Buenos Aires) Stirling Moss 19 de enero
  Gran Premio de Mónaco (Monte Carlo) Maurice Trintignant 18 de mayo
1959 Gran Premio de Mónaco (Monte Carlo) Jack Brabham 10 de mayo
  Gran Premio de Gran Bretaña (Aintree) Jack Brabham 18 de julio
  Gran Premio de Portugal (Monsanto) Stirling Moss 23 de agosto
  Gran Premio de Italia (Monza) Stirling Moss 13 de septiembre
  Gran Premio de Estados Unidos (Sebring) Bruce McLaren 12 de diciembre
1960 Gran Premio de Argentina (Buenos Aires) Bruce McLaren 7 de febrero
  Gran Premio de los Países Bajos (Zandvoort) Jack Brabham 6 de junio
  Gran Premio de Bélgica (Spa-Francorchamps) Jack Brabham 19 de junio
  Gran Premio de Francia (Reims-Gueux) Jack Brabham 3 de julio
  Gran Premio de Gran Bretaña (Silverstone) Jack Brabham 16 de julio
  Gran Premio de Portugal (Porto) Jack Brabham 14 de agosto
1962 Gran Premio de Mónaco (Monte Carlo) Bruce McLaren 3 de junio
1966 Gran Premio de México (Ciudad de México) John Surtees 23 de octubre
1967 Gran Premio de Sudáfrica (Kyalami) Pedro Rodríguez 2 de enero

Legado del Mini[editar]

Mientras la fortuna de la compañía en la Fórmula 1 decrecía, un auto ideado por John Cooper, el Mini Cooper—introducido en 1961 como una evolución del diseño de la British Motor Corporation y Alec Issigonis, el Mini, pero con un motor más poderoso, nuevos frenos y un acabado distintivo—continuó dominando en rallies a través de los 1960s, ganando muchos campeonatos en 1964, 1965 y 1967, más que todo en Monte Carlo.

Numerosas versiones del Mini marcadas como "Cooper" y varios kits de conversión Cooper han sido (y continúan siendo) vendidos por compañías diversas. El actual Mini, en producción desde el año 2001, tiene los modelos Cooper y Cooper S y variedad de paquetes de expansión y personalización llamados John Cooper Works.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]