Convertible

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2015 Mazda MX-5
1931 Ford Model A

Un automóvil convertible (denominado originalmente en inglés roadster, y también spider o spyder) es un vehículo abierto de dos asientos, en el que se ha enfatizado su apariencia o su carácter deportivo.[1][2]​ Siendo inicialmente un término estadounidense para denominar un automóvil de dos asientos descubierto, el uso se ha extendido internacionalmente y ha evolucionado para incluir a los descapotables de dos asientos.

El roadster fue también una clase de coches de carreras del Campeomato del Auto Club de Estados Unidos (USAC), incluido en las 500 Millas de Indianápolis, en los años 1950 y 1960. Esta categoría fue reemplazada por los coches mid-engined.

Etimología[editar]

Antiguo convertible compitiendo en la Copa Vanderbilt

El término roadster se originó en los Estados Unidos, donde se usó en el siglo XIX para denominar a un caballo adecuado para viajar.[3][4]​ A finales del sigll XIX, la definición se había ampliado para incluir bicicletas y triciclos.[5]​ En 1916, la Sociedad de Ingenieros de Automoción de los Estados Unidos definía un roadster como: "un automóvil abierto con capacidad para dos o tres personas. Puede tener asientos adicionales en el compartimento o en la cubierta trasera".[6]​ Debido a que tenía una sola fila de asientos, el asiento principal para el conductor y el pasajero estaba generalmente más atrás en el chasis de lo que habría estado en un automóvil de turismo.[4][7]:258 Habitualmente tenían un panel de instrumentos cubierto con una visera.[7]:257

En el Reino Unido, históricamente, los términos preferidos fueron "open two-seater" (dos asientos abjerto) y "two-seat tourer" (descapotable de dos asientos).[8][9]​ Desde la década de 1950, el término "roadster" también se ha usado cada vez más en el Reino Unido.[10][11][12]​ Curiosamente, la variante opcional de cuatro asientos del Morgan Roadster no se consideraría técnicamente un roadster.

El equivalente italiano es "spider". Varios fabricantes han usado las palabras "spider" o "spyder" como nombre para sus modelos convertibles.

Historia[editar]

Los primeros automóviles convertibles tenían solo carrocerías sencillas sin puertas, parabrisas u otra protección contra la intemperie. En la década de 1920 fueron equipados de manera similar a los turismos, con puertas, parabrisas, techos plegables simples y cortinas laterales.[4]

Se ofrecieron carrocerías convertibles en automóviles de todos los tamaños y clases, desde modelos producidos en serie como el Ford T y el Austin 7 hasta vehículos extremadamente costosos, como el Cadillac V-16, el Duesenberg J y el Bugatti Royale.

En la década de 1970, el término "roadster" se podía aplicar a cualquier automóvil biplaza de apariencia o carácter deportivo. [13]​ En respuesta a la demanda del mercado, se fabricaron convertibles muy bien equipados,[14]​ incluyendo ventanillas laterales escamoteables hacia el interior de las puertas. Los modelos más populares de los años sesenta y setenta fueron el Alfa Romeo Spider, el MGB y el Triumph TR4.

El convertible de mayor venta es el Mazda MX-5, que se lanzó al mercado en 1989.[15][16][17]​ El primitivo estilo de convertible con una mínima protección contra la intemperie todavía está en producción, con ejemplos como el Morgan Roadster sin ventanas, o el Caterham Seven sin puertas o el Ariel Atom prácticamente sin carrocería.

Categoría de convertibles en la IndyCar[editar]

Convertible Kurtis Indy (1957)

El término "roadster" se usó para describir una clase de coches de carreras que compitieron en las series del Campeonato de Monoplazas de Estados Unidos (equivalente a la IndyCar de la época) desde 1952 hasta 1969. El motor y el eje de transmisión del convertible están desplazados hacia la línea central del automóvil. Esto permite que el conductor se siente más abajo en el chasis y facilita un desplazamiento de peso que es beneficioso en pistas ovaladas.[18]

Frank Kurtis construyó el primer convertible de competición y lo inscribió en el Indianapolis 500 de 1952. Pilotado por Bill Vukovich, lideró la carrera durante la mayor parte de la prueba hasta que tuvo que retirarse por un problema en la dirección. El equipo de Howard Keck con Vukovich al volante ganó las ediciones de 1953 y 1954 con el mismo coche. Bob Sweikert ganó el Indianapolis 500 de 1955 en un Kurtis, después de que Vukovich resultara muerto en un accidente mientras lideraba la prueba. A. J. Watson,[19]​ George Salih y Quinn Epperly fueron otros constructores de convertibles notables. Los vehículos construidos por Watson ganaron en 1956, 1959 - 1964, aunque los ganadores de 1961 y 1963 fueron realmente copias construidas a partir de diseños de Watson. El ganador de 1957 y 1958 fue el mismo automóvil fabricado por Salih con la ayuda de Epperly, construido con una colocación especial del motor con un montaje "tendido", de modo que los cilindros eran casi horizontales en lugar de verticales, como dictaba el diseño tradicional. [20]​ Esto le daba un centro de gravedad ligeramente más bajo y un perfil más pegado a la calzada.

Los convertibles habían desaparecido de la competición a finales de la década de 1960, después de la introducción y posterior dominio de los coches con motor trasero. En 1965, Gordon Johncock llevó un Wienberger Homes Watson al quinto lugar final, que fue el último convertible clasificado entre los diez primeros y la última vez que un corredor finalizó la distancia completa de la carrera con uno de estos coches. El último roadster inscrito en la carrera fue construido y conducido por Jim Hurtubise en 1968, aunque tuvo que retirarse muy pronto.[21]​ Hurtubise intentó correr con el mismo coche en 1969, pero mientras hacía su carrera de calificación a una muy buena velocidad, el motor falló en la última de las cuatro vueltas.

Ver también[editar]

Referencias[editar]

  1. Pollard, Elaine, ed. (1994). «R». The Oxford Paperback Dictionary (fourth edición). Oxford, UK: Oxford University Press. p. 692. ISBN 0-19-280012-4. «roadster noun an open car without rear seats.» 
  2. Georgano, G. N., ed. (1971). «Glossary». Encyclopedia of American Automobiles. New York, NY USA: E. P. Dutton. pp. 215-217. ISBN 0-525-097929. LCCN 79147885. «Roadster. A two-passenger open car of sporting appearance.» 
  3. Webster, Noah; Goodrich, Chauncey A.; Porter, Noah (1861). «Roadster». An American Dictionary of the English Language. Springfield, MA US: G. and C. Merriam. p. 959. 
  4. a b c Haajanen, Lennart W. (2003). Illustrated Dictionary of Automobile Body Styles. Illustrations by Bertil Nydén; foreword by Karl Ludvigsen. Jefferson, NC USA: McFarland. p. 113. ISBN 0-7864-1276-3. LCCN 2002014546. 
  5. Porter, Noah, ed. (1898). «Roadster». Webster's International Dictionary of the English Language. Springfield, MA US: G. and C. Merriam. p. 1246. LCCN 98001281. 
  6. Society of Automobile Engineers, Nomenclature Division (August 20, 1916). «What's What in Automobile Bodies Officially Determined» (pdf). The New York Times (New York, NY USA). Nomenclature Division, Society of Automobile Engineers. ISSN 0362-4331. OCLC 1645522. Consultado el 2012-05-31. «Here it is, with other body types and distinctions, officially determined recently by the Nomenclature Division of the Society of Automobile Engineers:». 
  7. a b Clough, Albert L. (1913). A dictionary of automobile terms. The Horseless Age Company. LCCN 13003001. Consultado el 1 September 2014. 
  8. Culshaw, David; Horrobin, Peter (2013) [1974]. «Appendix 5 - Coachwork styles». The complete catalogue of British Cars 1895 - 1975 (e-book edición). Poundbury, Dorchester, UK: Veloce Publishing. pp. 480-484. ISBN 978-1-845845-83-4. 
  9. «The Used Car Problem». Garage Organization and Management. Taylor & Francis. pp. 259–260. Consultado el 2012-10-26. «(for the purposes of this British publication) "In order to avoid confusion, however, the universally understood terms 'Tourer', 'Coupé', 'Saloon', 'Limousine', etc., have been adopted, adding the American term 'Roadster' as the two-seater edition of the tourer."». 
  10. «Short History of the MGA & Magnette». www.namgar.com. Consultado el 20 June 2018. 
  11. https://www.mgcc.co.uk/mga-register/mga-facts-and-figures/
  12. https://www.carandclassic.co.uk/list/32/mga+roadster/
  13. Georgano, 1971, p. 216.
  14. Culshaw y Horrobin, 2013, p. 482.
  15. «Mazda Produces 900,000th MX-5, Recognized as World’s Best-Selling Sports Car». www.motortrend.com. Consultado el 23 June 2018. 
  16. «History of the Mazda MX-5 - picture special». www.autocar.co.uk. Consultado el 23 June 2018. 
  17. «25 Snapshots of the Mazda Miata Through History». www.cheatsheet.com. Consultado el 23 June 2018. 
  18. «The 10 greatest Indy roadsters in history». www.macsmotorcitygarage.com. Consultado el 28 October 2018. 
  19. «(USAC) Championship Indy Car Roadster». www.ewarbirds.org. Consultado el 28 October 2018. 
  20. «Brickyard Classic: 1958 Indy 500 – The Salih and Epperly “Laydown” Roadsters». www.curbsideclassic.com. Consultado el 28 October 2018. 
  21. «Robin Miller». www.racer.com. Consultado el 28 October 2018.