Conrado Benítez

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Conrado Benítez García (Matanzas, 19 de febrero de 1942 - Trinidad, 5 de enero de 1961) fue un docente alfabetizador cubano. Fue asesinado por la banda contrarrevolucionaria de Osvaldo Ramírez ―en el marco de los ataques terroristas organizados por la CIA estadounidense, por órdenes del presidente Dwight D. Eisenhower[1] en la zona del macizo de Escambray.

Su asesinato a sangre fría ―y sin otra razón que la de su condición de alfabetizador―, le convirtió en uno de los mártires más populares de la Revolución cubana. En su honor, los grupos de alfabetizadores recibieron el nombre de «Brigadas Conrado Benítez», y en su memoria se escribieron canciones, la más conocida de las cuales fue la de Carlos Puebla.

Qué vergüenza para el imperialismo comprobar que el crimen fue inútil, que el asesinato de un maestro humilde de nuestro pueblo se convirtió en cien mil brigadistas Conrado Benítez.

Fidel Castro

Primeros años[editar]

De procedencia humilde, había nacido en la occidental provincia de Matanzas el 19 de febrero de 1942. Callado, tímido y muy respetuoso, desde muy pequeño mostró interés por ir a la escuela pero se vio obligado a trabajar ya desde segundo grado. Durante el día, trabajaba como panadero para contribuir en la búsqueda del sustento familiar; estudiaba de noche, en busca de horizontes más prometedores que solo encontró tras el triunfo revolucionario del primero de enero de 1959. En 1954, al aprobar el sexto grado, matriculó la enseñanza Primaria Superior.

El Poeta Nacional, Nicolás Guillén, lo evocaba como «el maestro, amigo puro, verde joven de rostro detenido». Para los campesinos de la zona era muy buena persona, atento y trataba de manera especial a los niños. Según Eugenio Carpio, siempre se le veía preocupado por sus alumnos.

Vocación de maestro[editar]

En los primeros meses de 1960 ―ya con la Revolución cubana en el poder― el entonces primer ministro, Fidel Castro, hizo el llamado para formar el contingente de maestros voluntarios en la Escuela de Capacitación Pedagógica de Minas de Frío, que impartirían clases en las montañas.

A Conrado Benítez le interesaba el magisterio, aunque también quería estudiar Ingeniería Eléctrica. Se incorporó al primer destacamento, donde señaló que permanecería dando clases en la Sierra Maestra «todo el tiempo que fuera necesario».

Partió junto con un grupo de jóvenes para la escuela de Minas de Frío, en la Sierra Maestra, el 12 de mayo de 1960. El entrenamiento y la capacitación duraron hasta agosto de 1960. En la Sierra Maestra, durante el entrenamiento, el futuro maestro conoció a quien sería su novia, Nancy Inerarity, pero no dijo nada de sus sentimientos hasta que se graduaron.

Ya graduado se ocupó de la escuela situada en la finca San Ambrosio en las montañas de Sancti Spíritus, donde alternaba las clases de 44 niños por el día con otros tantos adultos por las noches. Pero nunca se detuvo frente a las condiciones adversas en que tenía que realizar sus actividades como maestro.

En el Escambray[editar]

Benítez y la maestra Magalys Olmos López fueron de los primeros en ser ubicados: ambos fueron destinados a una intrincada zona de Trinidad, en la región montañosa del centro del país. Era una zona muy aislada y conflictiva, donde operaban las guerrillas contrarrevolucionarias de Julio Emilio Carretero y Osvaldo Ramírez.

A Magalys Olmos la situaron en Ciego Ponciano; a él, en Sierra Reunión, donde fue el primer maestro de esta área. Allí construyó su escuela en un aserrío y ayudó a su compañera a levantar la suya. Para solucionar la falta de asientos para los alumnos, clavó unas estacas y le puso tablas encima, porque lo más importante para él, era que todos los campesinos y los niños aprendieran. Los últimos días de 1960 los pasó con su familia y su novia. Él anhelaba casarse, luchar por la Revolución y seguir superándose.

Al regreso, el 4 de enero de 1961, ambos llegaron a la casa del campesino Felo González, luego de que otro campesino de la zona, les advirtiera que debían detenerse, porque se sabía de la presencia de contrarrevolucionarios en las cercanías. Magalys Olmos le pidió a Felo que los dejara pasar la noche allí y él aceptó; pero Conrado Benítez decidió continuar la marcha.

Muerte[editar]

En la noche del 4 de enero de 1961 ―a solo seis días de iniciada la Campaña de Alfabetización―, en la aldea Tinajitas (o Las Tinajas), ubicada en el municipio de Trinidad, en la provincia de Las Villas (actual provincia de Sancti Spíritus) ―en las montañas de Pitajones, pertenecientes al macizo montañoso del Escambray―, la banda contrarrevolucionaria de Osvaldo Ramírez García secuestró a Conrado Benítez García y lo trasladó a su campamento. Allí se encontraba ya secuestrado el miliciano Eleodoro Rodríguez Linares (Erineo). Ambos fueron encerrados en una jaula y fueron objeto de innumerables vejámenes. Después del mediodía del 5 de enero, los terroristas se ensañaron en el joven maestro. Lo martirizaron golpeándolo en el rostro con piedras y puños, y dándole puntazos con un cuchillo o una bayoneta. Cuando ya el muchacho se encontraba en muy mal estado físico, le cortaron los genitales. Acto seguido, ya agonizante, le pusieron un lazo en el cuello y lo ahorcaron.

Junto a su cadáver insepulto se encontraron también los del miliciano Erineo (Eliodoro Rodríguez Linares), Luis Conesa, El Currito (Antonio Navas), y otro campesino no identificado.

Homenaje[editar]

El suceso cobró especial trascendencia sobre todo para los jóvenes que se formaban en las carreras pedagógicas y en el lugar del hecho se levantó un obelisco en honor a los asesinados, y la brigada de alfabetizadores creada el 17 de enero de 1961 por la Revolución Cubana adoptó su nombre. También este día, se adoptó la Ley No. 926 del Gobierno Revolucionario donde se creó el Consejo Nacional de Cultura, adscrito al MINED.

Posteriormente el 28 de enero de 1961, ocasión en la que el máximo líder de la Revolución, Fidel Castro, convocó a la histórica Campaña Nacional de Alfabetización llevada a cabo en toda Cuba y manifestó: «¡Ese maestro, después de muerto, seguirá siendo maestro! ¡El pueblo nunca lo olvidará!».

Justicia[editar]

El 16 de abril de 1962 cayó en combate el criminal de guerra Osvaldo Ramírez García (mercenario cubano de la CIA y jefe de los asesinos de Conrado Benítez).[2]

Fuentes[editar]

Enlaces externos[editar]


  1. El 20 de enero de 1961, quince días después del asesinato de Conrado Benítez, John F. Kennedy tomó posesión del cargo de presidente, en remplazo de Eisenhower.
  2. «Osvaldo Ramírez», artículo biográfico en el sitio web Ecured (La Habana).