Compañía Española de Minas de Río Tinto

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Compañía Española de Minas de Río Tinto
Acrónimo CEMRT
Tipo Sociedad anónima
Industria Minería
Fundación 28 de octubre de 1954
Disolución 24 de julio de 1970[n. 1]
Sede central Madrid
Minas de Riotinto

La Compañía Española de Minas de Río Tinto (CEMRT) fue una empresa española que existió entre 1954 y 1970. Dedicada inicialmente a las actividades mineras en la cuenca de Riotinto-Nerva, con el paso de los años la compañía apostó por una diversificación de su negocio hacia otros sectores. Tras haber consolidado su posición, en 1970 se fusionó con otra empresa, dando lugar al grupo Unión Explosivos Río Tinto (ERT).

Historia[editar]

Orígenes y creación[editar]

Desde 1873 las minas de Riotinto habían estado bajo el control de una empresa de capital británico, la Rio Tinto Company Limited (RTC), bajo cuya gestión habían vivido un gran auge minero e industrial. Tras la guerra civil la situación de la empresa en España atravesó un contexto muy complejo, debido a la hostilidad de las autoridades franquistas y a la caída en picado de los beneficios.[2]

Ante aquella situación, en junio de 1954 la Rio Tinto Company inició las negociaciones que llevarían a la venta de buena parte sus activos en España a cambio de una suma 7,6 millones de libras esterlinas y de una participación en la nueva empresa.[3]​ Por parte española intervinieron en la operación el Banco Español de Crédito, el Banco Hispano Americano y el Banco de España.[n. 2]​ El gobierno franquista aprobó la operación el 14 de agosto, constituyéndose una nueva empresa posteriormente. Joaquín Benjumea fue designado presidente de la «Compañía Española». La adquisición tuvo en su momento un alto valor simbólico. Durante más de ochenta años la posesión británica de las Minas Riotinto había sido considerada por muchos como un símbolo de la debilidad del capitalismo español, por lo que la «españolización» de estas por la CEMRT constituyó un símbolo que reflejaba la nueva situación.[3]​ Para la Rio Tinto Company también tuvo importantes consecuencias, ya que ello significaría una mayor diversificación de su negocio en otras partes del mundo.[5]​ No obstante, se da la circunstancia de que la RTC mantuvo una participación importante en la CEMRT, del 33% del accionariado.[6]

Etapa de expansión[editar]

La nueva Compañía Española de Minas de Río Tinto se constituiría de forma oficial el 28 de octubre de 1954,[4]​ con sede social en Madrid.[7]​ La CEMRT pasó a controlar todas las instalaciones en Huelva, la línea de ferrocarril,[n. 3]​ el muelle-embarcadero, las fincas rústicas y las concesiones mineras que la RTC tenía en todo el territorio español. Tras una fase inicial de consolidación de sus negocios, que incluyó una reducción de la plantilla y una modernización de la maquinaria, a partir de 1962 la empresa puso en marcha una estrategia expansiva que incluyó un plan de industrialización en el área de Huelva. En la cuenca minera de Riotinto ya había puesto en marcha nuevas instalaciones, como una planta trituradora de minerales situada en el área de Zarandas-Naya o una planta de ácido sulfúrico junto a Nerva. A partir de 1964 la compañía tuvo un importante papel en el desarrollo del recién creado Polo Químico de Huelva,[9]​ donde instalaría una planta electrolítica para la obtención de cobre puro.

Aunque históricamente los minerales de Riotinto habían ido destinados a la exportación internacional, bajo la CEMRT estos empezaron a ser destinados al consumo nacional. Durante el período comprendido entre 1954 y 1971 la empresa fue el segundo mayor vendedor de piritas en España tras la Compañía de Azufre y Cobre de Tharsis Limitada, teniendo un 38,5% de la cuota de mercado.[10]​ Entre los clientes más importantes de Riotinto se encontraban empresas como Cros, Sefanitro, Repesa, Empresa Nacional Calvo Sotelo, Energía e Industrias Aragonesas, Industrial Química de Zaragoza, Abonos Sevilla, etc.[11]​ La CEMRT también estuvo estrechamente ligada a la Sociedad Española de Construcciones Electromecánicas, en Córdoba, a la que suministraba cobre.[12]

Vista del muelle-embarcadero de Riotinto en diciembre de 1969.

Bajo la nueva presidencia de Javier Benjumea Puigcerver la CEMRT emprendió una estrategia más expansiva,[13]​ aprovechando tanto una coyuntura económica favorable como una situación privilegiada de ayudas y exenciones fiscales por parte del régimen franquista. De acuerdo con la política de diversificación emprendida por la compañía, desde 1964 esta mantuvo conversaciones con proveedores extranjeros de cobre para así atender sus nuevas actividades químico-industriales. En 1966 se fundó la sociedad Río Tinto Patiño (RTP) por parte de la CEMRT, la Rio Tinto-Zinc (RTZ) y el grupo Patiño.[14]​ Según lo acordado, mientras RTZ y Patiño se comprometían a suministrar cobre, la CEMRT cedía a la RTP la explotación de los yacimientos de pórfidos cobrizos en el Cerro Colorado.[15]​ CEMRT también estuvo tras la construcción del complejo petroquímico de La Rábida,[16]​ inaugurado en 1967, que se hizo en colaboración con la empresa norteamericana Gulf Oil.

La compañía mantuvo en la cuenca de Riotinto la actividad ligada a extracción de las piritas, procediendo a buscar nuevos clientes nacionales para este mineral. Como resultado de dicha estrategia en 1970 la CEMRT se fusionó con la Unión Española de Explosivos,[17]​ pasando a constituirse en «Unión Explosivos Río Tinto».[18][19]

Fondos archivísticos[editar]

En la actualidad los fondos documentales de la compañía se encuentran bajo custodia del Archivo Histórico Minero de la Fundación Río Tinto.[20]

Notas[editar]

  1. El 24 de julio de 1970 se firmó el acuerdo por el que la Unión Española de Explosivos y la CEMRT se unían para formar la nueva Unión Explosivos Río Tinto.[1]
  2. En la operación también acabarían participando otras entidades financieras: Banco Exterior de España, Banco Central, Banco de Vizcaya, Banco de Bilbao y Banco Urquijo.[4]
  3. En aquel momento el Ferrocarril de Riotinto disponía de 120 locomotoras, 3.000 vagones de mercancías de gran capacidad y otros 3.000 vagones pequeños.[8]

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

  • Arenas Posadas, Carlos (2017). «Riotinto, el declive de un mito minero (1954-2003)». Revista de Historia Industrial (Barcelona: Universidad de Barcelona) (69): 109-142. ISSN 1132-7200. 
  • Calderón, M.C. (2017). «Archivos mineros históricos adheridos al sistema andaluz de archivos. El archivo minero de la fundación Río Tinto: Archivo Histórico Minero de la Fundación Río Tinto AHFRT y Sociedad Francesa de Piritas de Huelva». En: Emilio Romero Macías (dir.). Patrimonio geológico y minero: Una apuesta por el desarrollo local sostenible (Universidad de Huelva): 459-476. 
  • Ferrero Blanco, María Dolores (2000). Un modelo de minería contemporánea: Huelva, del colonialismo a la mundialización. Universidad de Huelva. 
  • Flores Caballero, Manuel (2017). La nacionalización de las minas de Río Tinto y la formación de la compañía española. Huelva: Servicio de publicaciones de la Universidad de Huelva. 
  • Fourneau, Francis (1983). La provincia de Huelva y los problemas del desarrollo regional. Diputación de Huelva/Instituto de Estudios Onubenses «Padre Marchena». 
  • Gil Varón, L. (1996). «Renacimiento, esplendor y crisis: Rio Tinto, 1725-1990». Actas del II Congreso de Historia de Andalucía-Andalucía Contemporánea. Córdoba: Caja de Ahorros de Córdoba. pp. 223-240. 
  • Gómez Mendoza, Antonio (2016). «La españolización de las minas de Riotinto». Río Tinto. Historia, patrimonio minero y turismo cultural. Huelva: Universidad de Huelva/ Fundación Río Tinto. 
  • Harvey, Charles E. (1981). The Rio Tinto Company. An economic history of a leading international mining 1873-1954. Alison Hodge. 
  • Romero Macías, Emilio M. (2006). Los Ferrocarriles en la provincia de Huelva: Un recorrido por el pasado. Universidad de Huelva. ISBN 978-84-16061-73-0. 
  • Ruiz Ballesteros, Esteban (1998). Minería y poder. Antropología política en Riotinto. Diputación Provincial de Huelva. 
  • Tamames, Ramón (1992). Estructura Económica de España. Alianza Editorial. 

Enlaces externos[editar]