Commodore Amiga

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El Commodore Amiga es un ordenador personal que debido a sus extraordinarias capacidades multimedia, cosechó grandes éxitos en las décadas de los años 80 y 90. Fue diseñado por Jay Glenn Miner y un reducido equipo de ingenieros pertenecientes a la empresa Didbit ubicada en Santa Clara, California. Fueron comercializados por Commodore International entre 1985 y 1994. Su módico precio de entrada y sus capacidades multimedia mucho más avanzadas que los compatibles IBM PC y Apple Macintosh de la época, le confirió mayor popularidad entre los amantes de los videojuegos. Su sistema operativo tiene una particularidad excepcional para la informática de la época, consistente en ser el primer ordenador multitarea y multimedia orientado al gran público.

Historia[editar]

El desarrollo del Amiga, comenzó en 1982 con Jay Miner, (desarrollador del conjunto de chips del Atari 800), como diseñador principal de hardware de Amiga Corporation. Inicialmente fue pensado como una consola de juegos de la siguiente generación, aunque finalmente fue rediseñado como un ordenador de propósito general después del "Choque del videojuego en Norteamérica en 1983". Un prototipo del modelo completo de ordenador, fue expuesto al público por primera vez en el verano de 1984 en la feria Consumer Electronics Show. Con la finalidad de plasmar el diseño del ordenador al mercado, Commodore International compró a Amiga Corporation, y financió el desarrollo del ordenador. El primer modelo fue lanzado en 1985 simplemente como "The Amiga from Commodore", aunque posteriormente fue designado como "Amiga 1000". El siguiente año la línea de productos Amiga fue ampliada mediante la introducción de dos nuevos modelos, el "Amiga 2000" destinado a uso profesional y de altos gráficos, y el "Amiga 500" dirigido al uso en hogar. Commodore lanzó posteriormente otros modelos, tanto para el uso doméstico de juegos como para productividad de gama alta.

En 1994, Commodore se declaró en bancarrota y sus activos fueron adquiridos por "Escom" fabricante de "PC´s" de origen alemán, que creó la subsidiaria "Amiga Technologies", que relanzaron los modelos Amiga 1200 y Amiga 4000T, además de crear una nueva versión 68060 del modelo Amiga 4000T. Sin embargo Escom también se declaró en bancarrota en 1997. La marca Amiga fue vendida entonces a otro fabricante de "PC´s" , "Gateway 2000" que tuvo grandes planes para "Amiga", sin embargo en el 2000, Gateway vendió la marca "Amiga" sin haber lanzado ningún producto. El actual propietario de la marca "Amiga Inc", tiene los derechos para vender hardware usando el nombre "Amiga o AmigaOne" a los vendedores de ordenadores Commodore Estados Unidos, Eyetech Group, Ltd. y A-Eon Technology CVBA. Los clones no-oficiales del "AmigaOne" eran desarrollados por Acube, compañía italiana de hardware.

Hardware[editar]

Amiga 1200.

La idea básica con la que fue diseñado el Amiga fue la de hacer que cada tarea (sonido, gráficos, periféricos...) estuviese descentralizada, teniendo un chip específico para cada una, con un procesador central, el Motorola 68000, que coordine a todos estos chips dedicados diseñados especialmente (custom chips, en inglés).

Distinguimos tres familias de ordenadores Amiga agrupándolas según su conjunto de chips (chipset):

  • OCS: Original Chip Set (chipset original);
  • ECS: Enhaced Chip Set (chipset mejorado);
  • AGA: Advanced Graphic Architecture (arquitectura gráfica avanzada).

Cuando apareció en 1985, estuvo muchos años por delante de los demás sistemas, usando ideas como compartición de IRQs, entrada/salida mapeada en memoria, multitarea real usando el sistema de multitarea apropiativa y otros. Aunque algunas de estas técnicas habían sido inventadas anteriormente, aún no habían sido realmente utilizadas en la práctica ni en un ordenador personal.

Modelos y variantes[editar]

Modelos de Amiga comercializados[editar]

Chipset Original (OCS)
Modelo Periodo CPU Memoria RAM (base) Versión de sistema operativo Información adicional
Amiga 1000 1985–87 68000 768 kilobytes 1.0 - 1.2 256 kilobyrtes de memoria RAM fueron reservadas ahí en el sistema y quedaban 512 kilobytes para el usuario
Amiga 500 1987–90 68000 512 kilobytes 1.2 - 1.3 Primer Amiga de «gama baja»
Amiga 2000 1987–92 68000 1 megabytes 1.2 - 1.3 Primer Amiga de sobremesa con ranuras de expansión
Amiga 2000HD 1988–92 68000 1 megabytes 1.3 Amiga 2000 con disco duro de 40 megabytes
Amiga 2500 1989–90 680x0 3 megabytes 1.3 Incluyendo los modelos Amiga 2500/020 A2500 o 030
Amiga 2500UX 1988–93 680x0 3 megabytes 1.3 La versión UX usaba UNIX con una CPU 68020 030
Amiga CDTV 1991–

92

68000 1 megabyte 1.3 Primer Amiga con CD-ROM incluido
Chipset Mejorado (ECS)
Modelo Periodo CPU Memoria RAM (base) Versión de sistema operativo Información adicional
Amiga 3000 1990–92 68030 5/6 megabytes 1.4 - 2.04 Primer sistema ECS y Amiga OS 2.0
Amiga 3000T 1990–92 68030 5/6 megabytes 2.04 Primer Amiga con variante de torre
Amiga 3000UX 1990–92 68030 5 megabytes 2.04 Amiga 3000 basado en UNIX
Amiga 2000 rev. C 1991–93 68000 1 megabyte 2.04 Amiga 2000 revisión C actualizado con ECS y sistema operativo versión 2.04
Amiga 1500 1990–93 68000 1 megabyte 2.04 Designación del Amiga 2000 comercializado en Reino Unido. 2x FDD
Amiga 500+ 1991–92 68000 1 megabyte 2.04
Amiga 600 1992 68000 1 megabyte 2.05 - 2.1
Arquitectura Gráfica Avanzada (AGA)
Modelo Periodo CPU Memoria RAM (base) Versión de sistema operativo Información adicional
Amiga 1200 1992–95 68EC020 2 megabytes 3.0 - 3.1 Amiga 1200HD con discos duros de entre 20 y 80 megabytes y ROM 3.0 (Commodore) y 173 megabytres y ROM 3.1 (Amiga Tech.)
Amiga 4000 1992–94 680x0 6 megabytes 3.0 Disponible con un procesador Motorola 68030 o 68040, discos duros de entre 120 y 200 megabytes
Amiga 4000T 1993–95 68040 6 megabytes 3.1 Versión de torre del Amiga 4000; hubo un Amiga 4000T/060 fabricado por Escom y con memoria RAM expansible hasta 512 megabytes
Amiga CD32 1993–94 68EC020 2 megabytes 3.1 Primera videoconsola de la historia con CD y 32 bits.

Como en determinadas aplicaciones (renderizados, grandes interacciones y otros) la potencia de cálculo quedó corta, aparecieron placas capaces de sustituir el procesador original del Amiga por otro más potente. Es lo que llamamos tarjetas aceleradoras. Surgieron una gran variedad de fabricantes y modelos abarcando básicamente toda la familia del Motorola 68000 (desde el 68010 hasta el 68060, así como los modelos de microprocesadores PowerPC 603 y 604).

Sistema operativo[editar]

El sistema operativo AmigaOS es sofisticado, combinando un GUI como el Macintosh con la flexibilidad de Unix.

Al menos los siguientes sistemas operativos están disponibles para Amiga junto con el AmigaOS:

  • Amiga Unix System V R4 (también conocido como AMIX): distribuido con los A2000UX y A3000UX; vino en una cinta de streamer.
  • Mach.
  • GNU/Linux.
    • Linux m68k: para los procesadores de la familia 680x0. Cabe señalar que fue la primera implementación no x86 de Linux.
    • Linux PowerPC: hay varios proyectos, el más famoso es APUS (que proporciona un kernel nativo PPC para Amiga PowerUP).
  • NetBSD.
  • OpenBSD.
  • Minix 1.5.
  • pOS: sistema comercial creado por Pios para sustituir al AmigaOS. Fracasó estrepitosamente.
  • MorphOS: sistema comercial creado para aprovechar las aceleradoras PPC.

Actualidad y futuro[editar]

Aunque la comunidad de usuarios se fue reduciendo progresivamente ante al estancamiento de su tecnología (que no ha evolucionado paralelamente con la de los PC), existen muchos usuarios que siguen apostando por Amiga, por lo que sigue desarrollándose activamente hardware y software para la plataforma. Se espera que pronto aparezca un nuevo Amiga, aunque se lleva esperando desde hace años sin resultados tangibles. La nueva versión intentaría aprovechar las tecnologías actuales de los PC y dotarlos de un microprocesador de la familia PowerPC G3/G4/G5 o posterior y un sistema operativo eficiente, que no malgaste los recursos del sistema.

Software[editar]

Emuladores[editar]

Otra vía de futuro que algunos usuarios ven es la emulación del Amiga en otras plataformas. Existen distintos emuladores de Amiga que se muestran a continuación:

  • Libres o gratuitos:
    • UAE: Acrónimo de Unix Amiga Emulator. Fue el primer emulador de Amiga.
    • WinUAE, BeUAE,...: UAE para Microsoft Windows, BeOS,... Véase sitio web de UAE.
    • Fellow: Otro emulador para Windows.
  • Comerciales:
    • Amithlon: Producido por Haage And Partner. Corre sobre un mini núcleo Linux y es en la actualidad el más rápido que existe gracias a la tecnología de compilación JIT (Just In Time).
    • AmigaOSXL: También producido por Haage And Partner. Básicamente es una versión de UAE que corre sobre QNX. Es coetáneo de Amithlon y las diferencias con el anterior es que este sacrifica velocidad en pro de la compatibilidad con el chipset. También tiene la habilidad de poder ejecutar binarios x86 de QNX directamente desde el Workbench.
    • Amiga Forever: Comercializado por la casa Cloanto. Básicamente es el WinUAE con los ficheros de ROM introducidos mediante expreso permiso de Amiga, Inc. La última versión cuenta con tecnologías de compilación JIT, al igual que Amithlon.

Sistemas operativos[editar]

Los siguientes sistemas operativos actuales son sucesores o tienen alguna compatibilidad con Amiga:

  • AmigaOS 4: sucesor oficial, comercial, para PowerPC.
  • AROS: opensource, para x86, ARM, m68k y PowerPC.
  • MorphOS: comercial, para PowerPC.
  • ÀmigaOS 4.1 Final Edition

Hardware[editar]

En cuanto a los nuevos proyectos de hardware relacionados con Amiga, encontramos:

Ya descatalogados[editar]

  • Phase5 BlizzardPPC (para Amiga 1200) y Phase5 CyberstormPPC (para Amiga 3000 y 4000) de 1997-2000 que permitíieron instalar un procesador PowerPC en modelos clásicos Amiga. En julio del 2007 salió una versión de AmigaOS 4.0 exclusivamente para máquinas con BlizzardPPC y CyberstormPPC, actualizado en febrero de 2008. Anteriormente salió el Morphos 1.4.5 para estos productos
  • AmigaOne basado en los diseños de Teron de MAI, corre AmigaOS 4.0 pero ya no se produce actualmentea. Originalmente iba a ser fabricada por Escena para Eyetech, pero debido a los retrasos se optó por las placas de referencia de MAI. Salieron 3 modelos entre 2002 y 2004, AmigaOne SE (Teron CX, con un PPC750 a 600 megahercios y múltiples problemas), AmigaOne XE (Teron GX, con zócalo de procesador MegArray incompatible con Mac, habitualmente con un G3 a 800 megahercios o un G4 a 800/933MHz) y MicroA1 (mini Teron, con G3 PPC750FX o GX a 800 megahercios). Ejecuta AmigaOS 4.0 y 4.1.
  • Pegasos es una máquina fabricada por bplan GmbH y comercializada por Genesi. Salió en 2 versiones, Pegasos1 (con un 750 CX a 600 megahercios) y chipset ArticiaS de MAI), del que a su vez salieron 3 versiones. La primera tuvo problemas de DMA, y las dos siguientes los fueron corrigiendo con el chip llamado April. La última versión con el chip April2 fue muy estable finalmente) y Pegasos2 (con chipset de Marvell, soporte de memoria DDR y un G3 a 600 megahercios o un G4 a 1 gigahercio, así como un par de cables de Ethernet). Ambas placas ejecutan LinuxPPC y MorphOS (un sistema operativo moderno compatible con AmigaOS 3.x, WarpOS, PowerUP -y AmigaOS 4 mediante un emulador de terceros-). Ya no se producen, se fabricaron entre 2002~06. El Pegasos 2 (no así el Pegasos 1) tiene soporte para AmigaOS 4.1 desde 2009.
  • A-EON AmigaOne X1000, ordenador anunciado en enero de 2010, con procesador PowerPC, doble núcleo y coprocesadores XMOS XCore. Se esperó su comercialización desde el verano de 2010, pero su primer lote salió al mercado en el 2012 después de muchos retrasos. Su producción se ha terminado en en 2015 por la escasez de unidades de su procesador, pero se anunció un sustituto (que aún no está a la venta).
  • EFIKA 5K2, placa base comercializada por Genesi con procesador PPC Freescale 5200B, posterior a los Pegasos 2. Tiene soporte para, entre otros, MorphOS y Linux. Presentada en 2005, siguió a la venta en Directron, fabricante que pudo disminuir el precio hasta 99 dólares.

Actualmente a la venta[editar]

  • Sam440ep, placa base producida por la compañía italiana ACube Systems Srl que integra una procesador PPC AMCC 440EP. Dos versiones: "ep" con gráfica integrada AMD Radeon Mobility M9 y "ep-flex" sin gráfica integrada. Tiene soporte para AmigaOS 4.1, AROS, Linux y FreeBSD. Siendo lanzada en el 2007, su producción sigue en la actualidad (enero del 2012).
  • Sam 460ex: En abril de 2010 Acube anunció que una nueva placa base Sam460ex (con un procesador más potente que la Sam440) estaría disponible a finales de septiembre del 2010, fue retrasado. En noviembre de 2010 estaba a la venta para el mercado industrial de equipos embebidos con Linux y en marzo de 2011 para el público en general con AmigaOS 4.1. No sustituye a la Sam440 a pesar de situarse sobre la 440 por precio y prestaciones. Posteriormente Acube anunció una versión más asequible, la Sam460ex-Lite (prestaciones intermedias entre la 440ep-flex y la 460ex) y un ordenador completo basado en la Sam 460ex, el AmigaOne 500.
  • Minimig, reimplementación libre de un A500 en un FPGA de Altera. La primera versión tiene un procesador Motorola 68000 real de 3.3v, un PIC para cargar el programa del FPGA y también para leer tarjetas MMC. Requieren una imagen de la ROM de un A500 (ya sea 1.x, 2.x, 3.x) para funcionar.

Anunciados[editar]

  • AmigaOne X3500 y X5000, sucesores del X1000, anunciados en enero de 2014.
  • Otros proyectos fueron anunciados pero se cancelaron o retrasaron sine die. Por ejemplo los Elbox Shark PPC, concepto similar a las Phase5 BlizzardPPC y CyberstormPPC, tarjetas aceleradoras basada en microprocesador PowerPC, pero que en este caso se acopla en una ranura PCI, de aplicación para Amigas clásicos ampliados con una ranura de expansión PCI Elbox Mediator, Prometheus o similar. No hay noticias de este fabricante, fue de suponer que en estas máquinas con esta expansión funcione AmigaOS 4.0. Se prometió que saldría cuando el AmigaOS4.0 fuese sacado oficialmente que todavía no ha salido al mercado. También se canceló el Amiga Netbook, computadora portátil anunciada por Hyperion en octubre de 2011.

Amiga Inc[editar]

Por otro lado, los actuales dueños de Amiga, Amiga, Inc. han apostado por los productos AmigaDE/AmigaAnyware que no están relacionados con AmigaOS ni corren sobre ninguna de sus encarnaciones. Este sistema es el Amiga DE (Digital Environment) que utiliza una tecnología de abstracción a nivel de plataforma y procesador. Se utiliza tecnología Elate/intent de Tao Group y se ejecuta en computadoras de sobremesa en GNU/Linux y también sobre Windows Embedded. Es una especie de máquina virtual que permite ejecutar el mismo programa sin recompilarlo.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]