Existe una versión en audio de este artículo. Haz clic aquí para saber más

Cometa Halley

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Ir a la navegación Ir a la búsqueda
1P/Halley
Lspn comet halley.jpg
Descubrimiento
Descubridor Observado desde la antigüedad; periodicidad vista por Edmund Halley
Fecha 239 a.C. (primer avistamiento documentado) - 1705 (predicción) - 1758 (confirmación)
Nombre provisional Halley
Categoría Halley-type comet
Orbita a Sol
Elementos orbitales
Longitud del nodo ascendente 58.42008 grados sexagesimales
Inclinación 162,2477º
Argumento del periastro 111.33249 grados sexagesimales
Semieje mayor 17,857619 UA
Excentricidad 0,967990
Elementos orbitales derivados
Periastro o perihelio 0,571623 UA
Apoastro o afelio 35,1 UA
Período orbital sideral 75,3 años
Último perihelio 9 de febrero de 1986[1]
Próximo perihelio 28 de julio de 2061[1]
Características físicas
Masa 2,2 · 1014 kg
Albedo 4

El cometa Halley, oficialmente denominado 1P/Halley, es un cometa grande y brillante que orbita alrededor del Sol cada 75 años en promedio; su período orbital puede oscilar entre 74 y 79 años.[2]​ Es uno de los mejor conocidos y más brillantes cometas de "periodo corto" de la nube de Oort. Halley es el único de período corto que es visible a simple vista desde la Tierra, y también el único cometa a simple vista que quizás aparece dos veces en una vida humana, por lo que del mismo existen muchas referencias de sus apariciones, siendo el mejor documentado.

El cometa recibió ese nombre por el apellido de quien calculó su órbita: Edmund Halley.

El regreso del Halley al interior del Sistema Solar fue observado y registrado por astrónomos desde por lo menos el año 240 a. C. Claras evidencias de las apariciones del cometa fueron hechas por cronistas chinos, babilónicos y europeos medievales en 1069, pero no fueron reconocidas entonces como reapariciones del mismo objeto. El período orbital del cometa fue determinado por primera vez en 1705 por el astrónomo inglés Edmund Halley, en la actualidad nombre designado para el astro. Se lo observó por última vez en el año 1986 en las cercanías de la órbita de la Tierra.[3]

La lista de los años de observaciones del cometa es la siguiente, comenzando por el año 239 A.C., primer año en que se sabe que fue observado: 239 a. C., 164 a. C.,[4][5]86 a. C. 11 a. C., 66, 141, 218, 295, 374, 451, 530, 607, 684, 760, 837, 912, 989, 1066, 1145, 1222, 1301, 1378, 1456, 1531, 1607, 1682, 1759, 1835, 1910 y 1986. La próxima aparición está prevista para el año 2061.

Durante su aparición en 1986, Halley se convirtió en el primer cometa observado con detalle por naves espaciales, proporcionando la primera información de observación sobre la estructura de un núcleo cometario y del mecanismo de formación del coma y la cola. Esas observaciones apoyaron un número de hipótesis antiguas sobre la construcción del cometa, particularmente el modelo de «bola de nieve sucia» de Fred Lawrence Whipple, que correctamente predice que Halley estaría compuesto de una mezcla de hielos volátiles (como agua, dióxido de carbono y amoníaco) y polvo. Las misiones también proporcionaron informaciones que esencialmente reformaron y reconfiguraron esas ideas. Por ejemplo, ahora se entiende que la superficie de Halley está en gran parte compuesta por polvo, materiales no volátiles, y que solo una pequeña parte de ella está cubierta de hielo.

Estudio del cometa[editar]

El Cometa Halley en una de sus apariciones, en el año 1066, según el Tapiz de Bayeux.
Cometa Halley, Edmund Halley, Vega 1, Vega 2, Giotto, Planet-A. Hoja bloque de la URSS, 1986.

El cometa Halley fue el primero en ser reconocido como periódico, su órbita fue calculada por primera vez por el astrónomo Edmund Halley en 1705. Se le observó con anterioridad en Europa en el año 1456 por el astrónomo alemán Johann Müller Regiomontano. Las observaciones de datos muestran que fue observado por primera vez en el año 239 a. C.

En sus observaciones, Edmund Halley comprobó que las características del cometa coincidían con las descritas en 1682, y también con las del de 1531 (descritas por Petrus Apianus) y 1607 (observadas por Johannes Kepler en Praga). Halley concluyó que correspondían al mismo objeto celeste, que retornaba cada 76 años. Con ello, realizó una estimación de la órbita, y predijo su reaparición para el año 1757. Esta predicción no fue del todo correcta, pues el retorno no fue visto hasta el 25 de diciembre de 1758, realizado por el astrónomo aficionado alemán Johann Georg Palitzsch. En este caso, la atracción de Júpiter y Saturno fue la responsable del retraso. Halley no pudo contemplar el retorno de su cometa, tras fallecer en 1742, dieciséis años antes.

En 1986 varias sondas espaciales se encontraron con el cometa, entre ellas las Vega 1 y 2, la Giotto, la Suisei (o PLANET-A), la Sakigake y la ISEE-3/ICE, la llamada Halley Armada, gracias a ellas hoy se dispone de gran información y fotos del cometa.

Apariciones[editar]

Los cálculos de Halley permitieron encontrar las primeras apariciones del cometa en el registro histórico. La siguiente tabla establece las designaciones astronómicas para cada aparición del cometa Halley en el 240 AC, el primer avistamiento generalizado documentado. [6][7]​ Por ejemplo, "1P / 1982 U1, 1986 III, 1982i" indica que para el perihelio en 1986, Halley fue el primer cometa de período conocido (designado 1P) y esta aparición fue la primera vista en medio mes U (la segunda quincena de octubre)[8]​ en 1982 (dando 1P / 1982 U1); fue el tercer cometa más allá del perihelio en 1986 (1986 III); y fue el noveno cometa descubierto en 1982 ( designación provisional 1982i). Se muestran las fechas del perihelio de cada aparición.[9]​ Las fechas del perihelio más alejadas del presente son aproximadas, principalmente debido a las incertidumbres en el modelado de efectos no gravitacionales. Las fechas del perihelio de 1531 y anteriores están en el calendario juliano, mientras que las fechas del perihelio de 1607 y posteriores están en el calendario gregoriano.[10]

El cometa Halley es visible desde la Tierra en periodos de entre 74 a 79 años. [6][2][11]

Designación Año AC / DC Espacio (años) Fecha del perihelio Duración visible Acercamiento más cercano Descripción
1P/−239 K1, −239 240 BC - 15 de mayo 15-25 de mayo Primer avistamiento confirmado.
1P / −163 U1, −163 164 aC 76 20 de mayo Visto por los babilonios.
1P / −86 Q1, −86 87 aC 77 15 de agosto 6-19 de agosto Visto por los babilonios y chinos.
1P / −11 Q1, −11 12 aC 75 8 de octubre Agosto - 10 de octubre 0,16 AU Observado por chinos durante dos meses.
1P / 66 B1, 66 66 78 26 de enero 25-26 de enero Puede ser el cometa descrito en Josefo La guerra judía como 'Un cometa del tipo llamado Xiphias, porque sus colas parecen representar la hoja de una espada' que supuestamente anunciaba la destrucción del Segundo Templo en el 70 d.C.[12]
1P / 141 F1, 141 141 75 25 de marzo 22-25 de marzo Descrito por los chinos como de color blanco azulado. Descrito en la literatura tamil y muerte de Chera (Yanaikatchai Mantaran Cheral Irumporai) rey después de la aparición del cometa.[13]
1P / 218 H1, 218 218 77 6 de abril 6 de abril - 17 de mayo Descrito por el historiador romano Dion Cassius como 'una estrella muy temible'.
1P / 295 J1, 295 295 77 7 de abril 7-20 de abril Visto en China, pero no espectacular.
1P / 374 E1, 374 374 79 13 de febrero 13-16 de febrero 0,09 AU El cometa pasó a 13,5 millones de kilómetros de la Tierra.
1P / 451 L1, 451 451 77 3 de julio 28 de junio - 3 de julio Apareció antes de la derrota de Attila el huno en la Batalla de Chalons.
1P / 530 Q1, 530 530 79 15 de noviembre 27 de septiembre - 15 de noviembre Destacado en China y Europa, pero no espectacular.
1P / 607 H1, 607 607 77 26 de marzo 15-26 de marzo 0,09 AU El cometa pasó a 13,5 millones de kilómetros de la Tierra.
1P / 684 R1, 684 684 77 26 de noviembre 2 de octubre - 26 de noviembre Primeros registros japoneses conocidos del cometa. Visto en Europa y representado 800 años después en la Crónica de Nuremberg . Se ha intentado conectar una representación maya antigua de Dios L con el evento.[14]
1P / 760 K1, 760 760 76 10 de junio 20 de mayo - 10 de junio Visto en China, al mismo tiempo que otro cometa.
1P / 837 F1, 837 837 77 25 de febrero 25-28 de febrero 0,03 AU La aproximación más cercana a la Tierra (5 millones de km). La cola se extendía hasta la mitad del cielo. Apareció tan brillante como Venus.
1P / 912 J1, 912 912 75 27 de julio 18-27 de julio Visto brevemente en China y Japón.
1P / 989 N1, 989 989 77 2 de septiembre 2 a 5 de septiembre Visto en China, Japón y (posiblemente) Corea.
1P / 1066 G1, 1066 1066 77 25 de marzo Enero - 25 de marzo 0,10 AU Visto desde hace más de dos meses en China. Grabado en Inglaterra y representado en el último tapiz de Bayeux que retrata los acontecimientos de ese año.
1P / 1145 G1, 1145 1145 79 19 de abril 15-19 de abril Representado en el Salterio de Eadwine, con la observación de que tales 'estrellas peludas' aparecían raramente, 'y luego como un presagio'.
1P / 1222 R1, 1222 1222 77 10 de septiembre 10-28 de septiembre Descrito por los astrónomos japoneses como 'tan grande como la media luna'. . . Su color era blanco pero sus rayos eran rojos ”.
1P / 1301 R1, 1301 1301 79 22 de octubre 22 a 31 de octubre Visto por Giotto di Bondone e incluido en su pintura La adoración de los magos . Los astrónomos chinos compararon su brillo con el de la estrella de primera magnitud Procyon.
1P / 1378 S1, 1378 1378 77 9 de noviembre 9-14 de noviembre Pasó dentro de los 10 grados del polo norte celeste, más al norte que en cualquier otro momento durante los últimos 2000 años. Esta es la última aparición del cometa para la que los registros orientales son mejores que los occidentales.
1P / 1456 K1, 1456 1456 78 8 de enero 8 de enero - 9 de junio Observado en Italia por Paolo Toscanelli, quien dijo que su cabeza era 'tan grande como el ojo de un buey', con una cola 'en forma de abanico como la de un pavo real'. Los árabes dijeron que la cola se parecía a una cimitarra turca. Las fuerzas turcas atacaron Belgrado.
1P / 1531 P1, 1531 1531 75 26 de agosto 26 de agosto Visto por Peter Apian, quien notó que su cola siempre apuntaba en dirección opuesta al sol. Este avistamiento se incluyó en la tabla de Halley.
1P / 1607 S1, 1607 1607 76 27 de octubre 27 de octubre Visto por Johannes Kepler. Este avistamiento se incluyó en la tabla de Halley.
1P / 1682 Q1, 1682 1682 75 15 de septiembre 15 de septiembre Visto por Edmond Halley en Islington.
1P / 1758 Y1, 1759 I 1758 76 13 de marzo 13 de marzo - 25 de diciembre Retorno previsto por Halley. Visto por primera vez por Johann Palitzsch el 25 de diciembre de 1758.
1P / 1835 P1, 1835 III 1835 77 16 de noviembre Agosto - 16 de noviembre Visto por primera vez en el Observatorio del Roman College en agosto.[15]​ Estudiado por John Herschel en el Cabo de Buena Esperanza.
1P / 1909 R1, 1910 II, 1909c 1910 75 20 de abril 20 de abril - 20 de mayo Fotografiado por primera vez. La Tierra pasó por la cola del cometa el 20 de mayo.
1P / 1982 U1, 1986 III, 1982i 1986 76 9 de febrero 9 de febrero 0,586 AU Alcanzó el perihelio el 9 de febrero, el más cercano a la Tierra (63 millones de km) el 11 de abril. Núcleo fotografiado por la sonda espacial europea Giotto y las sondas soviéticas Vega 1 y 2.
2061 75 28 de julio 28 de julio de 2061 Próximo regreso del cometa Halley.
2134 73 27 marzo 27 de marzo de 2134 Retorno posterior del cometa Halley.

Origen[editar]

El cometa Halley y la Vía Láctea.

Se supone que los cometas tienen dos orígenes diferenciados en nuestro sistema solar, el cinturón de Kuiper, un disco plano helado de escombros estelares, situado a unos 50 unidades astronómicas (UA), y la nube de Oort, una esfera de cuerpos comentarios, cuyo borde interno está situado a unas 50 000 UA. Los cometas de ciclo corto, con una órbita que toma un tiempo inferior a 200 años, proceden, por lo general, del cinturón de Kuiper; mientras que los de ciclo largo, como el Hale-Bopp, cuya órbita toma un tiempo de miles de años, parece que proceden de la nube de Oort. El cometa Halley es inusual, puesto que es de ciclo corto, aunque su origen se sitúa en la nube de Oort, y no en el cinturón de Kuiper. Su órbita indica que originalmente fue de ciclo largo, pero que ha sido capturado por la atracción gravitatoria de los gigantes gaseosos, de forma que ha quedado atrapado en el interior del Sistema Solar al acortarse su órbita.

Órbita[editar]

Órbita del cometa Halley.

La órbita del cometa Halley es muy elíptica, con un foco en el Sol, su distancia más corta al Sol, el perihelio es de 0.6 UA, entre las órbitas de Mercurio y Venus, mientras que su afelio, la mayor distancia al Sol, es de 35.3 UA, casi la distancia de la órbita de Plutón. Como curiosidad, entre los objetos del sistema solar, su órbita es retrógrada, pues orbita en dirección contraria a los planetas, con una inclinación de 18° respecto a la eclíptica.

Estructura y composición[editar]

La Misión Giotto proporcionó a los astrónomos la primera visión de la estructura y superficie del cometa Halley. El coma del mismo se extiende a través de millones de kilómetros en el espacio, aunque su núcleo es relativamente pequeño, estando en unos 15 km de largo, 8 km de ancho y 8 km de alto, con una forma de cacahuete. La masa del cometa es bastante baja, de unos 2,2×1014 kg, con una densidad de unos 0,6 g/cm³. Su albedo es de aproximadamente un 4 %, lo que indica que solo un 4 % de la luz recibida es reflejada, más o menos, es el mismo comportamiento que el carbón. Aunque parece muy brillante, y blanco, al ser observado desde la Tierra, el cometa Halley es, sin embargo, un cuerpo negro.

Órbita del cometa Halley, generada con el programa Celestia.

Al entrar en el interior del sistema solar, y aproximarse al perihelio, el Sol calienta su superficie, causando la sublimación de su materia, y pasando directamente del estado sólido al gaseoso, emitiendo una gran cantidad de gas volátil desde su oscura superficie. El núcleo realiza una rotación cada 52 horas, y en su cara diurna es mucho más activo que en la oscura. El gas emitido está compuesto de 80 % de vapor de agua, 17 % de monóxido de carbono, de 3 a 4 % de dióxido de carbono, y el resto son trazas de hidrocarburos.

El núcleo está recubierto de una capa de polvo que retiene el calor. Dentro de esta capa de polvo, existen huecos, algunos con hielo, y otros vacíos, existiendo también varios cráteres, alguno de 1 km de diámetro. Al acercarse al Sol, las temperaturas pueden acercarse a los 77 °C, y entonces, se emiten toneladas de gas por segundo.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b «A Special Issue on Halley's Comet». Archivado desde el original el 25 de agosto de 2012. Consultado el 27 de julio de 2009. 
  2. a b G. W. Kronk. «1P/Halley». cometography.com. Consultado el 13 de octubre de 2008. 
  3. O. Ajiki and R. Baalke. «Orbit Diagram (Java) of 1P/Halley». Jet Propulsion Laboratory Solar System Dynamics. Consultado el 19 de julio de 2012. 
  4. [1]
  5. Hunger, Hermann (18 de abril de 1985). «Records of Halley's comet on Babylonian tablets». Nature. doi:10.1038/314587a0. 
  6. a b Sstr = 1P «Navegador de base de datos de cuerpo pequeño JPL: 1P / Halley» (11 de enero 1994 última observación). Jet Propulsion Laboratory. Consultado el 13 de octubre de 2008. 
  7. .harvard.edu / names1.html «Nombres y designaciones de cometas». International Comet Quarterly. Consultado el 20 de enero de 2011. 
  8. Schmude, Richard M. (2010). id = WemDVdrPIIUC & pg = PA3 Comets and How para observarlos. Springer. p. 3. ISBN 978-1-4419-5790-0. 
  9. Marsden, Brian G.; Williams, Gareth V. (1996). «Catalog of Cometary Orbits 1996. 11th edition». Catalog of Cometary Orbits (International Astronomical Union). Bibcode:..... M 1996cco..book ..... M. 
  10. Brady, Joseph L. (1982). «Halley's Comet AD & nbsp; 1986 a 2647 & nbsp; BC». Revista del Asociación Astronómica Británica (Laboratorio Lawrence Livermore, Universidad de California) 92: 209. Bibcode:... 92..209B 1982JBAA ... 92..209B. 
  11. Yeomans, Donald Keith; Rahe, Jürgen; Freitag, Ruth S. (1986). «The History of Comet Halley». Journal of the Royal Astronomical Society of Canada (en inglés) 80: 70. Bibcode:1986JRASC..80...62Y. 
  12. Chambers, George F. (1909). The Story of the Comets (en inglés). The Clarenden Press. p. 123. 
  13. Los poetas Kurunkozhiyur Kizhaar y Koodaloor Kizhaar, que estuvieron presentes en la muerte del rey, afirman que la muerte fue presagiado por una estrella fugaz (posiblemente un cometa) siete días antes de la ocurrencia.
  14. Dioses estelares de los mayas: astronomía en el arte, el folclore y los calendarios
  15. Dumouchel, Etienne (1836). «Vermischte Nachrichten». Astronomische Nachrichten (en alemán) 13 (1): 16. 

Enlaces externos[editar]