Combate de Manchalá

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Combate de Manchalá
Parte del Operativo Independencia
Fecha 28 de mayo de 1975
Lugar Bandera de Argentina Manchalá, Tucumán, Argentina
Resultado Victoria decisiva del Ejército Argentino
Beligerantes
Seal of the Argentine Army.svg Ejército Argentino ERP
Comandantes
Hugo Irurzún (WIA)
Unidades militares
Batallón de Ingenieros 5 Compañía de Monte Ramón Rosa jiménez
Fuerzas en combate
14 soldados 117 guerrilleros
Bajas
1 herido 2 muertos
3 heridos
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El Combate de Manchalá fue un enfrentamiento armado entre miembros del Ejército Revolucionario del Pueblo (ERP) y del Ejército Argentino, acaecido el 28 de mayo de 1975, en Manchalá, cerca de la localidad tucumana de Río Colorado.

El marco histórico está por el Operativo Independencia, que significó el inicio de la utilización por las fuerzas armadas de métodos represivos ilegales que luego del 24 de marzo de 1976 se extenderían configurando un régimen de terrorismo de Estado.[1] El hecho marca un punto de inflexión a favor del Ejército, que pasó a una acción ofensiva.[2] La mayoría de los datos del combate están recogidos por parte del represor Acdel Vilas.[3]

Preparativos[editar]

Los guerrilleros planearon para después del 29 de mayo de 1975 un ataque al Puesto de Comando Táctico de Famaillá. Tenían una maqueta con el Puesto de Comunicaciones, las habitaciones y baños de los jefes y el centro clandestino de detención ubicado allí.

El ERP contaba, según declaraciones de Acdel Vilas, con 117 hombres uniformados y 50 hombres de civil para las operaciones de apoyo. Estos habrían de encontrar a unos 30 o 35 hombres para la defensa del Comando, puesto que las dos secciones de comunicaciones estaban a lo largo de la ruta 301 y la Sección de Ingenieros 5 en tareas de acción cívica.

Los combatientes se habían atrincherado en Finca Sorteis, a 18 km de Famaillá

Se había fijado el ataque para el 28 de mayo casi al oscurecer, de manera tal que coincidiese con la fecha en que se celebra el día del Ejército. Pero, ese día, dos grupos de la Sección Ingenieros 5 habían traído material en la Escuela de Manchalá para completar el plan de acción cívica. Esta circunstancia coadyuvó a la derrota de la Compañía Ramón Rosa Giménez apoyada por contingentes del ERP que concurrían desde Córdoba. Los 117 combatientes se habían atrincherado en Finca Sorteix, a 18 km de Famaillá, apresando a los dueños y a los peones. Allí comieron, descansaron y filmaron una película documentando sus actividades para fines propagandísticos.

La fuerza de Ejército contaba con información secreta sobre un plan del ERP, aunque no se sabía dónde ni cómo se desarrollaría. Por eso, el Escuadrón de Gendarmería Jesús María llegó a la zona del Río Colorado y Santa Rosa de Leales donde Vilas esperaba el ataque. Allí, un mayor del Ejército asumió el mando y tuvo como tarea rastrear la zona en vista de que algunos pobladores habían visto movimientos sospechosos.

La información dada por un policía de la provincia el día anterior coincidió con el hecho de que en la plaza de Famaillá fueron apresados varios jóvenes con cuadernos donde tenían dibujos de la ciudad. En consecuencia, Acdel Vilas ordenó que el Escuadrón de Gendarmería batiera la zona de Río Colorado, Simoca, Santa Rosa de Leales y todavía más al norte, si bien en la mañana del día 28 una de las patrullas de ese escuadrón pasó cerca de la Finca Sorteix, no advirtió que estaba ocupada. Eso dio pie a que el ERP levantara campamento y se pusiera en marcha para evitar un enfrentamiento prematuro que podría hacerle fracasar todo el plan.

La captura de Famaillá tenía, según Acdel Vilas, varias fases: fusilar a los oficiales, tomar al comandante de la brigada para canjearlo, licenciar a los soldados previa toma del armamento, liberar a los detenidos y anunciar la victoria.

Desarrollo[editar]

La columna de transporte y logística del ERP, compuesta por un Ford F-100, un Rastrojero Diésel y dos camiones Mercedes Benz, modelos 608 y 1114 respectivamente, avanzó por la ruta 99. Allí se topó con 12 soldados y dos suboficiales que pintaban la Escuela de Manchalá.

En los vehículos había 117 combatientes. Cuando pasaron frente a la escuela de Manchalá y vieron al personal armado, abrieron fuego sobre el mismo, creyendo que habían sido sorprendidos por un retén militar. Los soldados respondieron con fuego de FAL. El tiroteo causó que el resto de la columna se detuviera, procediendo una parte de los irregulares a rodear la escuela. Al mismo tiempo, un camión de la brigada que se dirigía por la Ruta 38 a la escuela, transportando elementos logísticos, fue atacado por el ERP desde el costado del camino.

La sorpresa fue grande y el grupo guía, creyendo que el Ejército los había descubierto, contestó el fuego hiriendo a un soldado. Dado que los 14 hombres estaban cercados en la escuela y se les agotaban las municiones, un suboficial escapó y corrió 17 km hasta Famaillá, en donde encontró al oficial jefe de la Sección de Ingenieros. De inmediato relató lo sucedido, y con tres camionetas y tres jefes del comando, se dirigieron a la Escuela cuando empezaba a caer la noche. Las luces de estos vehículos ahuyentaron a los guerrilleros, quienes desaparecieron entre los cañaverales.

Media hora más tarde, un contingente de la Fuerza de Tarea Fronterita llegaba a Manchalá, donde se le dio la orden de perseguir junto al Escuadrón de Gendarmería, a los guerrilleros. Debido a la oscuridad de la noche no se pudo atrapar a nadie, pero en la fuga abandonaron los camiones con todo el material disponible: armamentos, munición, equipos varios, documentación conteniendo un plan de ataque al Puesto de Comando Táctico y una maqueta de éste último.

Consecuencias[editar]

Ese día, el Batallón de Ingenieros 5 fue condecorado con la medalla de Campaña de la Nación Argentina en virtud a su actuación en Manchalá.[cita requerida]

La documentación secuestrada permitió al Ejército conocer la estructura de la Compañía de Monte, y obtener los nombres y direcciones de 400 personas que figuraban en la estructura celular de apoyo y que no habían sido tocadas. El hecho marcó un punto de inflexión a favor del Ejército, que pasó a una acción ofensiva.[2]

El 15 de diciembre de 1993, se le impuso nombre histórico pasando a denominarse «Compañía de Ingenieros 5 Combate de Manchalá», hasta el 20 de noviembre de 1997, cuando por resolución BPE 4692 se le cambió por «Gral. Div. Enrique Mosconi».

En 1978, Jorge Rafael Videla ordenó emplazar en un monumento con «una pirámide de ladrillos que formaba parte de esta estructura. El monumento tenía un cóndor en su parte superior, sobre una mundo apoyado en una pirámide, con América Latina y la Argentina demarcada en rojo». EL monumento fue inaugurado en 1981. En 2013, el Concejo Deliberante local aprobó el proyecto del concejal Martín Avila, del frente peronista Memoria y Movilización para eliminar el monumento debido a que se lo considetaba una «reivindicación del terrorismo de Estado, del Plan Cóndor y el Operativo Independencia». Ese mismo año el monumento fue removido por el Estado Nacional.[4] [5]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Castigan a dos oficiales porque uno invocó el Operativo Independencia». La Gaceta de Tucumán. 24 de junio de 2005. Consultado el 8 de octubre de 2010. 
  2. a b «Memoria: sangre sobre el monte». La Nación. 13 de febrero de 2005. 
  3. Vilas, Adel Edgardo (1976). Nunca Más, ed. Tucumán, Enero a diciembre de 1975. Archivado desde el original el 12 de noviembre de 2003. Consultado el 8 de mayo de 2010. 
  4. «Proponen construir un monumento al soldado». Informatesalta. 14 de mayo de 2013. 
  5. «Avanza en Salta la demolición de un monumento cuya construcción fue ordenada por Videla». Télam. 23 de abril de 2013.