Dermoptera

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Dermópteros
Rango temporal: Paleoceno-Reciente

Cynocephalus variegatus o caguán
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Subclase: Theria
Infraclase: Placentalia
Magnorden: Boreoeutheria
Superorden: Euarchontoglires
Granorden: Euarchonta
(sin rango) = Primatomorpha
Orden: Dermoptera
Illinger, 1811
Distribución
Cynocephalus volans (verde); Galeopterus variegatus (rojo)
Cynocephalus volans (verde); Galeopterus variegatus (rojo)
Familias

Los dermópteros (Dermoptera), que también reciben el nombre de colugos, son un orden de mamíferos placentarios con solo dos especies actuales pertenecientes a la única familia del orden, Cynocephalidae.[1]

Aunque en ocasiones se les llama "lémures voladores", los dermópteros no son primates. Recientes estudios del ADN de estos animales realizados en la Universidad de Texas, EE. UU., han revelado que los primates y los dermópteros tuvieron un antepasado común hace unos 80 millones de años, durante el Cretácico.[2]

Son animales arborícolas que poseen una membrana cutánea o patagio que une las extremidades con el cuerpo. Comen frutos y hojas.

Características[editar]

Los colugos son mamíferos nocturnos que viven en los árboles.

Aspecto y anatomía[editar]

Alcanzan una longitud de 35 a 40 cm (14 a 16 in) y pesan de 1 a 2 kg (2,2 a 4,4 lb).[3]​ Tienen extremidades delanteras y traseras largas y delgadas, una cola de longitud media y una constitución relativamente ligera. La cabeza es pequeña, con ojos grandes, enfocados hacia delante para una excelente visión binocular, y orejas pequeñas y redondeadas.

Los dientes incisivos de los colugos son muy característicos; tienen forma de peine con hasta 20 púas en cada diente. Los incisivos son análogos en aspecto y función al conjunto incisivo de los estrepsirrinos, que se utiliza para acicalarse. Los segundos incisivos superiores tienen dos raíces, otra característica única entre los mamíferos.[4]​ La fórmula dental de los colugos es: 2.1.2.3 3.1.2.3

Pies del colugo filipino.

Movimiento[editar]

Los colugos son buenos planeadores, y pueden desplazarse hasta 70 m (230 pies) de un árbol a otro sin perder mucha altitud,[5]​ con un registro de un colugo malayo (Galeopterus variegatus) que ha viajado unos 150 m (490 pies) en un planeo.[6]

De todos los mamíferos planeadores, los colugos son los que tienen la adaptación más perfeccionada para el vuelo. Tienen una gran membrana de piel que se extiende entre sus extremidades pares y les da la capacidad de planear distancias significativas entre los árboles. Esta membrana, o patagio, se extiende desde los omóplatos hasta las patas delanteras, desde la punta de los dedos traseros hasta la punta de los dedos de los pies y desde las patas traseras hasta la punta de la cola.[4]​ Por ello, se consideraba que los colugos eran parientes cercanos de los murciélagos. Hoy en día, debido a los datos genéticos, se les considera más emparentados con los primates.[7]

Mandíbula inferior de un Galeopterus

Los colugos son trepadores inexpertos; carecen de pulgares oponibles.[8]​ Suben a los árboles dando lentos saltos, agarrándose a la corteza con sus pequeñas y afiladas garras. Pasan la mayor parte del día descansando. Por la noche, los colugos pasan la mayor parte del tiempo en los árboles buscando comida, planeando para encontrar otro árbol o para encontrar posibles parejas y proteger su territorio.[9]

Comportamiento y dieta[editar]

Los colugos son animales tímidos, nocturnos y solitarios que viven en los bosques tropicales del sudeste asiático. Por lo tanto, se sabe muy poco sobre su comportamiento. Son herbívoros y se alimentan de hojas, brotes, flores, savia y frutos. Tienen estómagos bien desarrollados y largos intestinos capaces de extraer nutrientes de las hojas y otros materiales fibrosos.

Los colugos han evolucionado hasta convertirse en una especie nocturna, junto con la capacidad de ver con destreza durante la noche.[10]

Ciclo vital[editar]

Aunque son mamíferos placentarios, los colugos crían de forma similar a los marsupiales. Los colugos recién nacidos están poco desarrollados y sólo pesan 35 g..[11]​ Pasan los seis primeros meses de vida pegados al vientre de su madre. La madre enrosca la cola y pliega el patagio en una cuasi bolsa cálida y segura para proteger y transportar a sus crías. Las crías no alcanzan la madurez hasta los dos o tres años de edad.[4]​ En cautividad viven hasta 15 años, pero se desconoce su esperanza de vida en libertad.[12]

Estatus en cuanto a estado de conservación[editar]

Ambas especies están amenazadas por la destrucción de su hábitat, y el lémur volador filipino fue clasificado en su día por la UICN como vulnerable. En 1996, la UICN declaró vulnerable a la especie debido a la destrucción de los bosques de las tierras bajas y a la caza. [cita requerida] En 2008 pasó a la categoría de preocupación menor [cita requerida], pero sigue sufriendo las mismas amenazas. Además de la continua tala de su hábitat de selva tropical, se caza por su carne y su piel. También es una de las presas favoritas del águila filipina (Pithecophaga jefferyi), gravemente amenazada; algunos estudios sugieren que los colugos representan el 90% de la dieta del águila [cita requerida]

Taxonomía[editar]

Dibujo de un colugo.

Los dermópteros poseen un abundante registro fósil desde finales del Paleoceno, prueba de un pasado floreciente, pero en la actualidad sobreviven solo dos especies de la familia Cynocephalidae:[13][1]

Género Cyriacotherium (considerado a veces un pantodonto).
Género Thylacaelurus
?Género Eudaemonema
?Género Elpidophorus
Género Planetetherium
Género Worlandia
Género Ellesmene
Género Plagiomene
Género Ekgmowechashala (a menudo tratado como un primate Omomyidae).
Género Tarkadectes
Género Tarka
Género Dracontolestes
Género Mixodectes
Género Dermotherium
Género Cynocephalus
Cynocephalus volans - Filipinas
Género Galeopterus
Galeopterus variegatus - Sudeste Asiático e Indonesia.

Filogenia[editar]

A continuación se muestra la filogenia de los dermópteros con otros euarchontoglires, hay que destacar que el grupo actual más cercano filogenéticamente a los primates son los dermópteros que es tal que algunos autores han intentado incluirlos como un suborden de primates pero los estudios genéticos indican que las diferencias son mayores como para considerarlos órdenes aparte.

Euarchontoglires
Glires

Arctostylopida

Anagaloidea

Gliriformes

Lagomorpha

Rodentia

Euarchonta

Scandentia

Primatomorpha

Dermoptera

Primates

Plesiadapiformes

Referencias[editar]

  1. a b Wilson, Don E.; Reeder, DeeAnn M., eds. (2005). Mammal Species of the World (en inglés) (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0. 
  2. Jan E. Janecka, Webb Miller, Thomas H. Pringle, Frank Wiens, Annette Zitzmann, Kristofer M. Helgen, Mark S. Springer, William J. Murphy (2007). «Molecular and Genomic Data Identify the Closest Living Relative of Primates». Science 318 (5851): 792-794. PMID 17975064. doi:10.1126/science.1147555. 
  3. Lim, Norman (2007). Colugo: The flying lemur of South-East Asia. Singapore: Draco Publishing and Distribution Pte Ltd. 
  4. a b c MacKinnon, Kathy (1984). Macdonald, D., ed. The Encyclopedia of Mammals. New York: Facts on File. pp. 446–447. ISBN 978-0-87196-871-5. (requiere registro). 
  5. Dawkins, Richard (2004). The Ancestor's Tale. Phoenix. ISBN 978-0-7538-1996-8. (requiere registro). 
  6. Byrnes, G.; Lim, N.T.; Spence, A.J. (2008). «Take-off and landing kinetics of a free-ranging gliding mammal, the Malayan colugo (Galeopterus variegatus).». Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences 275 (1638): 1007-13. PMC 2600906. PMID 18252673. doi:10.1098/rspb.2007.1684. 
  7. Janecka, Jan E.; Miller, Webb; Pringle, Thomas H.; Wiens, Frank; Zitzmann, Annette; Helgen, Kristofer M.; Springer, Mark S.; Murphy, William J. (2007). «Molecular and genomic data identify that their closest living relative non-colugo relatives are primates». Science 318 (5851): 792-794. Bibcode:2007Sci...318..792J. PMID 17975064. S2CID 12251814. doi:10.1126/science.1147555. 
  8. Piotrowski, Jan (15 de mayo de 2015). «Zoologger: The clumsy tree-dweller transforms into a gliding ace». New Scientist. Consultado el 23 de noviembre de 2021. 
  9. Spence, Andrew J.; Yeong, Charlene; Lim, Norman T.-L.; Byrnes, Greg (15 de abril de 2011). «Sex differences in the locomotor ecology of a gliding mammal, the Malayan colugo (Galeopterus variegatus)». Journal of Mammalogy (en inglés) 92 (2): 444-451. ISSN 0022-2372. S2CID 84539846. doi:10.1644/10-MAMM-A-048.1. 
  10. Moritz, G. L., Lim, N. T., Neitz, M., Peichl, L., & Dominy, N. J. (2013). Expression and Evolution of Short Wavelength Sensitive Opsins in Colugos: A Nocturnal Lineage That Informs Debate on Primate Origins. Evolutionary biology, 40(4), 542–553. https://doi.org/10.1007/s11692-013-9230-y
  11. Macdonald, David W., ed. (2006). The Encyclopedia of Mammals. Oxford University Press. ISBN 978-0-19-920608-7. 
  12. Amsel, Sheri. «Colugo». Exploring Nature Educational Resource. Consultado el 23 de diciembre de 2018. 
  13. Mikko's Phylogeny Archive

Enlaces externos[editar]