Cneo Julio Agrícola

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Estatua de Agrícola en Bath.

Cneo Julio Agrícola (en latín Gnaeus Iulius Agricola), (Fréjus,Forum Julii, 13 de julio de 40 - Roma, 23 de agosto de 93) fue un general y político romano. Fue gobernador de Britania entre los años 77 y 84. Terminó la conquista de la isla e inició su romanización. Fue suegro del historiador Tácito, el cual dedicó una de sus obras a su biografía.

Biografía[editar]

Nacimiento[editar]

Agrícola nació en Forum Julii, en la Galia Narbonense (lo que hoy es el sur de Francia), y era hijo de Julio Gracinus, de rango senatorial, y de su esposa Julia Procila, que parece que en todo momento vigiló con gran atención su educación y ejerció gran influencia sobre él.

Formación y matrimonio[editar]

Estudió filosofía (lo habitual en la educación de un romano de clase alta) desde su primera juventud en Massilia (actual Marsella). Hizo sus primeras armas en Britania, como tribuno militar entre el 58 y el 62, formando parte del estado mayor del gobernador Cayo Suetonio Paulino con el que participó en la Batalla de Watling Street que acabaría con la rebelión de Boudica. De allí volvió a Roma, donde se casó con Domicia Decidiana, con la que tuvo una hija que a su vez se casaría con el historiador Tácito. Su yerno escribiría las crónicas de su carrera militar y política en un libro titulado De vita et moribus Iulii Agricolae (Vida y muerte de Julio Agrícola), y sería además uno de sus mayores defensores. En esta obra biográfica, Tácito nos muestra a un Julio Agrícola como un romano tradicional enfrentado a un mundo decadente.

El historiador Publio Cornelio Tacito, biógrafo y yerno de Agrícola.

El cursus honorum[editar]

Tras completar su formación y casarse, Agrícola inició la carrera de las magistraturas (cursus honorum):

  • La cuestura en Asia (año 64), a las órdenes del procónsul Salvio Ticiano. Allí demostró su integridad cuando rehusó asociarse con el procónsul en el sistema de extorsión habitual en las provincias romanas.
  • El tribunado de la plebe (66) y la pretura (68), que en tiempos de Nerón eran cargos puramente nominales, cuyo ejercicio comportaba riesgos para quien los ocupaba. Por ello, el único camino seguro era aplicar una prudente inactividad.
  • En 68 fue nombrado por Galba para que investigara las propiedades sagradas de los templos de forma que se pudiera atajar ese tipo de robo practicado por Nerón (Suetonio, Nerón, 32). Ese mismo año perdió a su madre. Durante su regreso del funeral, que había tenido lugar en Liguria, se enteró de la subida al poder de Vespasiano e inmediatamente se unió a sus partidarios.
  • Bajo Vespasiano su primer servicio fue el de legado del gobernador de Britania Quinto Pentilio Cerialis, y comandante de la vigésima legión (Valeria Victrix) (71-73).
  • A su regreso, fue elevado por el emperador al rango de patricio y se le asignó el gobierno de la provincia de Galia Aquitania, que desempeñó durante tres años (74-77).
  • Fue llamado a Roma para ser nombrado cónsul (77). Se le asignó con acuerdo general la provincia de Britania.

Agrícola en Britania[editar]

Mapa de las campañas de Agrícola en Britania
en los años 78-84.
.

Agrícola fue el duodécimo general romano que estuvo en Britania. Fue él el único que completó la tarea de someterla a los romanos, no tanto por su consumada pericia militar como por su hábil política a la hora de hacer que los britanos aceptaran la soberanía romana. Les enseñó las artes y placeres de la vida civilizada, a fundar ciudades, a construir viviendas cómodas y templos. Estableció un sistema educativo para los hijos de los caudillos britanos: al menos entre ellos se hablaba latín y se llevaba la toga como prenda de moda.

Como gobernador, Cneo Julio estuvo siete años completos en Britania (78-84), subyugó Gales y el norte de Inglaterra antes de invadir Escocia, conocida como Caledonia en tiempos de los romanos. La última conquista de su predecesor, Sexto Julio Frontino, había sido la de los siluros, al sur de Gales. La última acción del periodo de mando de Agrícola fue la que tuvo lugar al pie de los montes Grampianos, que le dio la posesión de toda Britania hasta un punto tan meridional como el límite norte de Perth y Argyll.

  • Primera y segunda campañas. Su primera campaña (78) se empleó en la reconquista de la isla de Mona (Anglesey) y el territorio de los ordovicos (norte de Gales), reductos de los druidas. El resto de este año y el siguiente se dedicaron a tomar las disposiciones necesarias para la seguridad del dominio romano en las zonas de Britania conquistadas con anterioridad.
  • Tercera campaña. La tercera campaña (80) lo llevó haca el norte hasta el Tánao, probablemente al fiordo de Solway.
  • Cuarta campaña. La cuarta (81) tuvo por objeto fortificar y ocupar este territorio y avanzar hacia el norte hasta los Firths de Clyde y Forth.
  • Quinta campaña. En la quinta campaña (82) emprendió la tarea de someter a las tribus que habitaban la costa situada frente a Irlanda.
  • Sexta campaña. En la sexta (83) exploró con su flota y tropas terrestres las costas de Fife y Forfar hasta entrar en contacto con los caledonios (nombre que los romanos aplicaban a los pictos). Estos atacaron de noche su campamento, que se cree que estaba en el lago Ore, donde todavía se pueden ver zanjas y otras trazas de una construcción de este tipo. La acción estuvo a punto de desembocar en la destrucción de la IX legión, pero los britanos fueron rechazados en la batalla general que siguió.
  • Séptima campaña. La séptima y última campaña (84) permitió a Agrícola la total posesión del país hasta el punto más septentrional que había alcanzado gracias a una victoria muy decisiva sobre los caledonios reunidos bajo las órdenes del general Cálgaco. Se cree que la batalla tuvo lugar en el páramo de Murdoch al pie de los montes Grampianos (batalla del monte Graupius), a juzgar por los restos romanos y britanos encontrados allí y por dos túmulos funerarios. Satisfecho por su victoria, mandó a sus tropas marchar hacia la costa norte,[1] como evidencia el hallazgo de fuertes romanos como el de Cawdor (cerca de Inverness).[2] En esta campaña la flota navegó hacia el norte y realizó la primera circunnavegación conocida de la Britania hasta el puerto Trucculense (se supone que corresponde a Sandwich), con lo que se descubrió definitivamente que era una isla. Retiró sus tropas a los campamentos de invierno.

Poco después, en el año 84 sería reclamado en Roma, supuestamente por los costes de su campaña, aunque más probablemente porque sus éxitos preocupaban al emperador Domiciano. A pesar de haber sido galardonado con un triunfo, Agrícola perdió el favor imperial debido a su éxito y su popularidad.

Los últimos años en Roma[editar]

A su vuelta a Roma vivió retirado de la vida pública y cuando se dio la ocasión de que le pudiese corresponder el gobierno de Asia o África consideró más prudente rehusar el cargo. Murió en el año 93 durante un exilio encubierto fuera de Roma. Su muerte, como su biógrafo Tácito insinúa claramente, fue provocada directamente o al menos precipitada por emisarios del emperador, que no podía sufrir la presencia de un hombre señalado universalmente como el único capaz de afrontar la difícil situación creada por las ocasiones en que los ejércitos romanos habían sufrido repetidos contratiempos en Germania y en los territorios al norte del Danubio. Dión Casio dice explícitamente (66.20) que lo asesinó Domiciano.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Stan Wolfson 2002. Tiscali.co.uk "The Boresti: The creation of a myth" En el manuscrito de Agrícola 38.2: "In finis Borestorum exercitum deducit" que puede ser interpretado como: "in finis boreos totum exercitum deducit".
  2. Excavations at Cawdor 1986

Bibliografía[editar]

  • "Vida de Julio Agrícola; Germania; Diálogo de los oradores". Ediciones Akal, S.A. ISBN 84-460-1025-9

Enlaces externos[editar]

Precedido por:
Sexto Julio Frontino
Gobernador de la Provincia Romana de Britania
78 - 84
Sucedido por:
Salustio Lúculo