Citrus × bergamia

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Bergamota
Citrus bergamia - Köhler–s Medizinal-Pflanzen-184.jpg
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Spermatophyta
Clase: Angiospermas
Subclase: Dicotiledoneas
Orden: Geraniales
Familia: Rutaceae
Subfamilia: Citroideae
Tribu: Citreae
Género: Citrus
Especie: C. bergamia
Risso & Poit.

Citrus bergamia, la bergamota, es una fruta cítrica de pequeño tamaño y de forma ligeramente similar a la de una pera, al igual que su tallo. Su sabor es agrio y su aromática piel se utiliza para obtener aceite esencial.

Etimología[editar]

El nombre italiano, "bergamotto" es una modificación de la palabra turca "bey armudu", que significa "miembro masculino erectil".

La producción de esta especie está limitada a la región costera de la provincia de Regio de Calabria, en Italia, de tal modo que es un símbolo de toda la provincia. La mayoría de la bergamota procede de una pequeña zona donde la temperatura es óptima para esta especie. En ninguna otra parte del mundo produce frutos de la misma calidad y con rendimientos parecidos[cita requerida].

También se cultiva en Argentina, Brasil y el estado estadounidense de Georgia, pero la calidad de las esencias obtenidas en estos lugares no es comparable con la que producen las bergamotas de Reggio, esto es debido a la argilita, caliza y depósitos aluviales que se encuentran en los terrenos de la zona.[cita requerida]. También se cultiva en la región de Mersin en Turquía, donde es típico encontrar un postre hecho con esta fruta.

Usos[editar]

En alimentación[editar]

El aceite esencial extraído de la piel de esta fruta amarga se usa como aromatizante de las variedades de Earl Grey y Lady Grey, y en confitería. Una empresa denominada Caffé Sicilia sita en Noto, Siracusa, Sicilia, produce una mermelada usando este fruto como su principal ingrediente.[1] [2] También es usado en Grecia como conserva, hecha con la piel de la bergamota hervida en almíbar.

Como esencia[editar]

La piel de la bergamota se usa en perfumería por su habilidad en combinar con una amplia gama de esencias para formar distintas mezclas que hacen que sus componentes se complementen entre sí. Aproximadamente un tercio de todos los perfumes de hombre y la mitad de los de mujer contienen aceite esencial de bergamota[cita requerida].

La bergamota era uno de los componente originales usados en el Agua de Colonia que se desarrolló en Alemania en el siglo XVII. En 1704 la bergamota se usó por primera vez para hacer el ahora famoso perfume "Eau de toilette" sacando la pulpa de la bergamota y apretando la piel contra esponjas. Unos cien frutos de bergamota producen alrededor de 85 gramos de aceite esencial.[3]

La piel de la bergamota también se usa en aromaterapia para tratar las depresiones y como ayuda para las digestiones. [cita requerida]

Frutos de bergamota.

Alelopatía[editar]

Las raíces aromáticas de la bergamota se cree que enmascaran la presencia de raíces de otras plantas impidiendo que distintas plagas las localicen y ataquen. Por eso a veces se planta asociada a otros cultivos en huertos de hortalizas.

Toxicología[editar]

En un estudio el aceite de bergamota ha sido relacionado con ciertos efectos fototóxicos[4] (debido al compuesto bergapteno) y en el bloqueo de la absorción de potasio en los intestinos.[5]

La bergamota es también una fuente de bergamotina la cual junto con el similar compuesto químico 6’,7’-dihidroxibergamotina, se cree que es el responsable de que el metabolismo de ciertos fármacos se vea alterado por el consumo de su zumo.[6]

En cremas solares[editar]

En el pasado, un compuesto extraído del aceite de bergamota (el psoraleno) se usó en cremas para acelerar el bronceado y en protectores solares. Esta sustancia penetra en la piel y aumenta los daños en el ADN de las células. Este daño es el responsable de quemaduras solares y de un incremento de la producción de melanina.
En 1959 se descubrió que la sustancia era fotocarcinógena,[7] pero no se prohibió en cremas bronceadoras hasta 1995.[8] Estas sustancias fotocarcinogénicas fueron prohibidas después de que hubiesen causado muchos casos de melanomas malignos y muertes.[9] El psoraleno ahora solo se usa en el tratamiento de ciertos desórdenes de la piel, como parte de la terapia PUVA (tratamientos contra el eczema, psoriasis y vitíligo a base de psoraleno + rayos UVA).

Efectos neuroprotectores[editar]

Recientemente se ha descubierto que el aceite esencial de bergamota reduce los daños por excitotoxicidad en células neuronales humanas en ensayos in vitro y también pudiera tener propiedades neuroprotectivas.[10]

Brujería[editar]

En conjuros hoodoo, existe la creencia de que la bergamota puede controlar o dirigir,[11] [12] y por esta razón se la usa en una variedad de hechizos y fórmulas con la finalidad de dominar a otra persona.

Referencias[editar]

  1. «Caffé Sicilia Noto» (HTML). Facebook. Consultado el 10 de febrero de 2009.
  2. «Bergamot Marmalade by Caffe' Sicilia» (HTML). Amazon.com. Consultado el 10 de febrero de 2009.
  3. A Practical Treatise on Animal and Vegetable Fats and Oils, by William Theodore Brannt and Karl Schaedler
  4. Girard J, Unkovic J, Delahayes J, Lafille C (1979). «[Phototoxicity of Bergamot oil. Comparison between humans and guinea pigs]» (en francés). Dermatologica 158 (4):  pp. 229–43. PMID 428611. 
  5. Finsterer J (2002). «Earl Grey tea intoxication». Lancet 359 (9316):  pp. 1484. doi:10.1016/S0140-6736(02)08436-2. PMID 11988248. 
  6. David G. Bailey, J. Malcolm, O. Arnold, J. David Spence (1998). «Grapefruit juice-drug interactions». Br J Clin Pharmacol 46:  pp. 101–110. doi:10.1046/j.1365-2125.1998.00764.x. 
  7. Urbach, F (1959). «Modification of ultraviolet carcinogenesis by photoactive agents». J Invest Dermatol 32:  pp. 373–378. PMID 13641813. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/13641813?dopt=Abstract&holding=npg. 
  8. Autier P; Dore J F; Schifflers E; et al (1995). «Melanoma and use of sunscreens: An EORTC case control study in Germany, Belgium and France». Int. J. Cancer 61:  pp. 749–755. doi:10.1002/ijc.2910610602. 
  9. Autier P.  ; Dore J.-F.  ; Cesarini J.-P. (1997). «Should subjects who used psoralen suntan activators be screened for melanoma?». Annals of oncology 8 (5):  pp. 435–437. doi:10.1023/A:1008205513771. ISSN 0923-7534. PMID 9233521. http://www.springerlink.com/content/t6222620211w50w9/. 
  10. Corasaniti MT (2007). «Cell signaling pathways in the mechanisms of neuroprotection afforded by bergamot essential oil against NMDA-induced cell death in vitro». Br J Pharmacol 151 (4):  pp. 518–529. doi:10.1038/sj.bjp.0707237. PMID 17401440. http://web.archive.org/web/http://www.pubmedcentral.nih.gov/articlerender.fcgi?tool=pubmed&pubmedid=17401440/. 
  11. «Magic Oils, Hodoo Oils, Anointing Oils, Ritual Oils, Conjure Oils, Essential Oils, Massage Oils, Ointments: Lucky Mojo Curio Co. Catalogue».
  12. «Hoodoo Oils».

Enlaces externos[editar]

Literatura relacionada[editar]