Chrysaora quinquecirrha

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Ortiga de mar
Chrysaora quinquecirrha, Flower Garden 2.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Cnidaria
Clase: Scyphozoa
Subclase: Discomedusae
Orden: Semaeostomeae
Familia: Pelagiidae
Género: Chrysaora
Especie: C. quinquecirrha
(Desor, 1848)
Sinonimia

Dactylometra quinquecirrha Light, 1862

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La ortiga de mar (Chrysaora quinquecirrha) es una especie de medusa de la familia Pelagiidae, clase Scyphozoa.

Morfología[editar]

Alcanza un ancho de 25 cm, con . Tiene forma de campana simétrica semitransparente, a rayas y manchas rojas, anaranjadas o marrones. La superficie de la campana tiene finas verrugas. Las que no tienen rayas tienen una umbrela blanca u opaca. El color base de la campana puede ser azulado, blanco, rosa, amarillo o marrón. La campana se divide en ocho secciones (octantes), cada octante tiene tres tentáculos principales y otro menor a cada lado, cinco en total, de ahí su nombre latino.[1] Aunque los ejemplares adultos tienen normalmente 40 tentáculos, se reportan con 56 o 72.[2] Cuentan con cuatro brazos bucales independientes, de hasta 50 cm de largos, con los extremos rizados, siendo su color rosa o amarillo, con los rizos rojos.

Carecen de sistemas respiratorio y excretor. Con sus tentáculos atrapan el alimento y lo dirigen a la boca, localizada en el centro, que abre a una cavidad gastrovascular.

Mecanismo de defensa[editar]

Cada tentáculo está recubierto de cientos de nematocistos microscópicos que poseen un disparador de veneno (cnidocilo) acoplado a una cápsula de filamentos enroscados. Tras el contacto, el cnidocilo inicia un proceso que acaba liberando las toxinas para matar o inmovilizar a la presa. Su veneno es letal para pequeñas presas, pero no para los seres humanos salvo en el caso de reacción alérgica. Estas toxinas producen en los seres humanos una sensación de escozor, durante unos 20 minutos, y se recomienda no frotar la zona de la picadura, quitar con pinzas los tentáculos, lavarla con agua de mar y aplicar una bolsa de hielo. En Filipinas se han dado casos más severos, cursando con insuficiencia vascular o mononeuritis.[3]

Hábitos alimenticios[editar]

Son carnívoras y se nutren de zooplancton, ctenophorae, otras medusas y a veces crustáceos. Su veneno les sirve para inmovilizar o matar a la presa y meterla luego dentro de su cavidad gastrovascular.

Pueden alimentarse también de alevines de gobios, huevos de anchoas, gusanos y larvas de mosquitos.

Galería[editar]

Ciclo de vida[editar]

Su ciclo de vida tiene dos principales fases, cada una con un plan corporal distinto. Primero, la medusa vive en forma de pólipo sésil, y posteriormente como una medusa móvil. En la fase pólipo se produce una reproducción asexual, mediante la fisión transversal del pólipo en segmentos, que desarrollan en pequeñas medusas llamadas éfiras. La fase medusa se reproduce sexualmente, lanzando los machos al exterior sus gametos, que son atrapados por las hembras. Los huevos se retienen y fertilizan en la boca, permaneciendo anclados a los brazos bucales de la hembra. Los huevos fertilizados desarrollan una larva plánula con forma de judía aplanada, que, una vez metamorfoseados en pólipo, son expulsados al océano, asentándose y comenzando la reproducción asexual.[4]

Predadores[editar]

Los principales predadores conocidos de C. quinquecirrha son las tortugas Dermochelys coriacea, el pez sol Mola mola, y otras medusas. En Asia pescadores artesanales las capturan para ofrecer a los restaurantes, pues son consideradas un manjar.[5]

Hábitat y distribución[editar]

Habitan zonas costeras. Frecuentan aguas salobres y estuarios, con baja salinidad. En aguas templadas y tropicales, con un rango de temperatura entre 14.87[6] y 23.89ºC.[7] Su rango de profundidad es entre 0,5 y 46 m.

De distribución circumglobal, tanto en el Atlántico, como el Indo-Pacífico. Es especie común a abundante desde el sur de Nueva Inglaterra a Brasil.[8]

Referencias[editar]

  1. Richmond, M. (Ed.) (1997). (en inglés) A guide to the seashores of Eastern Africa and the Western Indian Ocean islands. Sida/Department for Research Cooperation, SAREC: Stockholm, Sweden. ISBN 91-630-4594-X. 448 pp.
  2. http://species-identification.org/species.php?species_group=zsao&id=2428
  3. Caravati, E Martin (2004). Medical Toxicology. Lippincott Williams & Wilkins. p. 1626. ISBN 0-7817-2845-2. 
  4. Cargo, D., G. Rabenold. (1978) (en inglés) Observations on the asexual reproductive activities of the sessile stages of the sea nettle Chrysaora quinquecirrha (Scyphozoa). Estuaries and Coasts, 3: 20-27.
  5. Houghton, J., T. Doyle, M. Wilson, J. Davenport, G. Hays. (2006) (en inglés) Jellyfish aggregations and leatherback turtle foraging. Ecology, 87 (8): 1967-1972.
  6. http://eol.org/pages/203479/data#data_point_6132903 Enciclopedia de la Vida: Chrysaora quinquecirrha.
  7. http://eol.org/pages/203479/data#data_point_6132902 Enciclopedia de la Vida: Chrysaora quinquecirrha.
  8. Calder, D. (1972) (en inglés) Development of the sea nettle Chrysaora quinquecirrha. Chesapeake Science, 13: 40-44.
  • MacKay, Bryan (1995). Hiking, Cycling, and Canoeing in Maryland: A Family Guide. Johns Hopkins University Press. pp. 244-245. ISBN 0-8018-5035-5. 

Bibliografía[editar]

  • Segura-Puertas, L., L. Celis, and L. Chiaverano. (2009) (en inglés) Medusozoans (Cnidaria: Cubozoa, Scyphozoa, and Hydrozoa) of the Gulf of Mexico, Pp. 369–379 in Felder, D.L. and D.K. Camp (eds.), Gulf of Mexico–Origins, Waters, and Biota. Biodiversity. Texas A&M Pre
  • Morandini AC, Marques AC. (2010). (en inglés) Revision of the genus Chrysaora Péron & Lesueur, 1810 (Cnidaria: Scyphozoa). Zootaxa. 2464: 1-97., disponible en línea en: http://www.mapress.com/zootaxa/list/2010/2464.html

Enlaces externos[editar]