Christopher McCandless

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Christopher McCandless
Información personal
Nombre de nacimiento Christopher Johnson McCandless
Otros nombres Alexander Supertramp
Nacimiento 12 de febrero de 1968
Bandera de Estados Unidos El Segundo, California, Estados Unidos
Fallecimiento 18 de agosto de 1992 (24 años)
Bandera de Estados Unidos Alaska, Estados Unidos
Causa de muerte Inanición
Nacionalidad Estadounidense
Familia
Padres Wilhelmina Johnson (madre)
Walt McCandless (padre)
Educación
Alma máter Emory University
Información profesional
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Christopher McCandless, (IPA: Acerca de este sonido /ˈkrɪstəfər ˈdʒɒnsən məˈkændlɨs ) (12 de febrero de 1968 - 18 de agosto de 1992) fue un senderista estadounidense, cuyas andanzas y estilo sencillo de vida terminaron por convertirlo en ícono popular.[1]

Falleció cerca del Parque Nacional Denali, después de vivir en solitario en medio de la tundra de Alaska, con escasa comida y equipo durante casi cuatro meses. Jon Krakauer escribió un libro sobre su vida, Into the Wild, en 1996, que inspiró en 2007 la película homónima dirigida por Sean Penn y protagonizada por Emile Hirsch.

Niñez y educación[editar]

McCandless creció en Annandale, Virginia, localizada en el condado de Fairfax. Su padre, Walt McCandless, trabajó para la NASA como especialista en antenas. Su madre, Wilhelmina "Billie" Johnson, era la secretaria de su padre, y más tarde ayudó a Walt a instalar una exitosa compañía consultora.

Desde su temprana niñez, sus maestros notaron que Chris tenía voluntad inusualmente férrea. Al crecer, adquirió un intenso idealismo y una gran resistencia física. En la escuela secundaria, sirvió como capitán en el equipo de carreras, donde instó a sus compañeros de equipo a correr como si de un ejercicio espiritual se tratara, en el que ellos estaban corriendo:

“contra las fuerzas de oscuridad (...) contra todo el mal en el mundo, todo el odio”.

Se graduó en la escuela secundaria W.T. Woodson en 1986 y en la Universidad de Emory en 1990, especializándose en historia y antropología. Su rendimiento, superior a la media, y su éxito académico enmascararon un desprecio creciente por lo que él percibió como el materialismo vacío de la sociedad norteamericana. "En su primer año se le ofreció pertenecer a la fraternidad Phi Beta Kappa, pero lo rechazó argumentando que los honores y los títulos son irrelevantes” (citado de Into the Wild). Las obras de Jack London, León Tolstoi y Henry David Thoreau tuvieron una fuerte influencia en McCandless, y soñó con abandonar la sociedad, al estilo de Thoreau, por un período de solitaria contemplación, buscándose a sí mismo. En cuanto a su niñez en familia, fue algo tormentosa, ya que sus padres, debido a diferencias llevadas a lo largo de su matrimonio, generaban discusiones y peleas ante Chistopher y su hermana, y más tarde esto habría marcado a Christopher y lo ayudaría a ver lo poco que le interesaba lo material, ya que por esto mismo sus padres "vivían".

En el camino[editar]

Después de graduarse de Emory en 1990, donó sus ahorros de $24,000 obtenidos de una herencia a la caridad y empezó a viajar por el país, usando el nombre de "Alexander Supertramp". McCandless hizo su viaje a través de Arizona, California y Dakota del Sur, donde trabajó en labores agrícolas. Alternó entre períodos de trabajo relativamente fijos y con gran contacto con gente, con periodos en que estuvo sin dinero y sin ningún contacto humano, al punto que a veces tuvo que luchar por la comida. Sobrevivió a varios peligros durante estos periodos de vida salvaje; dos ejemplos son cuando perdió su automóvil en un diluvio y cuando bajó en canoa por el río Colorado, en dirección al golfo de México. McCandless se enorgullecía de sobrevivir con un mínimo de elementos y una preparación bastante básica.

Durante años, McCandless había soñado con una "Odisea de Alaska": vivir de la tierra, lejos de la civilización, y manteniendo un diario de vida que describiera su progreso físico y espiritual, enfrentándose a las fuerzas de la naturaleza. En abril de 1992 viajó en autostop hasta Fairbanks, Alaska. Fue visto con vida por última vez por James Gallien, quien le llevó de Fairbanks a Stampede Trail. Gallien se preocupó por 'Alex', pues tenía pocos medios materiales y ninguna experiencia en el entorno de Alaska. Gallien intentó persuadir a Alex para que postergase su viaje, e incluso ofreció conducirlo a Anchorage para comprar equipamiento adecuado. McCandless se negó a recibir toda ayuda, salvo un par de botas de caucho, dos latas de atún y una bolsa de maíz.

Después de hacer una caminata a Stampede Trail, McCandless encontró un autobús abandonado como lugar para asentarse, y se empeñó por vivir exclusivamente de la tierra. Llevaba consigo una bolsa de arroz, un rifle Remington semiautomático, municiones, un libro sobre las plantas locales, varios otros libros y un poco de equipo de campamento. Asumió que debía cazar para poder vivir: a pesar de su inexperiencia como un cazador, McCandless capturó con éxito animales pequeños tales como puercoespines y pájaros. Una vez mató un alce, no logrando conservar toda la carne sobrante, pese a haberla ahumado sobre los arbustos, tal como le recomendaron los cazadores con que se había encontrado en Dakota del Sur.

Su diario de vida contiene entradas que cubren un total de 113 días. Estas fechas relatan la cambiante fortuna de McCandless. Después de vivir con éxito en el autobús durante varios meses, Chris decidió salir en julio, pero encontró el sendero bloqueado por el río Teklanika, que estaba entonces considerablemente más crecido que cuando lo había cruzado en abril.

El 6 de septiembre de 1992, dos excursionistas y un grupo de los cazadores de alces encontraron esta nota en la puerta del autobús:

“S.O.S., necesito su ayuda. Estoy herido, cerca de morir, y demasiado débil para hacer una caminata. Estoy completamente solo, no es ningún chiste. En el nombre de Dios, por favor permanezcan aquí para salvarme. Estoy recolectando bayas cerca de aquí y volveré esta tarde. Gracias, Chris McCandless. ¿Agosto?”

Era el 12 de agosto, día en que escribió lo que se asume fueron sus palabras finales en su diario. Arrancó la página final del libro de memorias de Louis L’Amour, Educación de un hombre errante. En el otro lado de la página, Chris agregó:

“he tenido una vida feliz y doy gracias al Señor. Adiós, bendiciones a todos”.

Su cuerpo se encontró en su saco de dormir dentro del autobús, con apenas 30 kilos de peso. Llevaba muerto más de dos semanas. Su causa oficial de muerte fue inanición.

Su biógrafo Jon Krakauer ha sostenido que tres factores pueden haber contribuido a la muerte de McCandless en agosto de 1992. Primero, que estaba en riesgo de inanición debido a su creciente actividad, en comparación con la escasa comida que consumía de lo que cazaba. Sin embargo, Krakauer insiste que la inanición no fue, tal como lo indican los certificados de defunción de McCandless, la causa primaria de su muerte. Inicialmente, Krakauer sugirió que McCandless podría haber ingerido semillas tóxicas (Hedysarum alpinum). Sin embargo, las pruebas de laboratorio demostraron concluyentemente que no había ningún rastro de toxina presente en los suministros de comida de McCandless. En las ediciones posteriores de su libro, Krakauer sostuvo entonces que fue un hongo, Rhizoctonia leguminicola, el que creció en las semillas que McCandless comió, lo que provocó su deceso. Sin embargo, no queda ninguna evidencia para apoyar esa teoría de Krakauer, a excepción de un escrito que hizo McCandless en su diario el día 30 de julio, que inicia así: EXTREMADAMENTE DÉBIL, FALTA DE AGUA, SEMILLA...; pero toda la información forense disponible sugería que McCandless simplemente murió de hambre.

Posteriormente Krakauer ha citado al académico Ronald Hamilton, quien estableció la relación entre los síntomas descritos por McCandless y el envenenamiento de prisioneros judíos en el campo de concentración de Vapniarca. Hamilton propuso que McCandless había muerto por latirismo causado por envenenamiento por ODAP en las semillas de Hedysarum alpinum que no había sido detectado en los estudios anteriores por haber buscado alcaloides en vez de un aminoácido tóxico. El aminoácido es relativamente inofensivo para una persona bien alimentada con una dieta regular, pero tóxico para alguien desnutrido, físicamente estresado y con una dieta insuficiente, como era el caso de McCandless. Exámenes subsiguientes determinaron que el ODAP estaba ciertamente presente en las semillas.[2]

Legado cultural[editar]

El libro de Krakauer hizo de McCandless una figura heroica para muchos. En 2002, el autobús abandonado donde McCandless acampó se volvió un destino turístico. La película Into the Wild, (traducida al español como Hacia rutas salvajes) basada en el libro de Jon Krakauer, fue lanzada en septiembre de 2007 con aclamación de la crítica, entre ellos Roger Ebert. En octubre de 2007, se difundió una película documental sobre el viaje de McCandless, titulada The Call of the Wild, que fue realizada por el director independiente Ron Lamothe. La historia de McCandless también inspiró un episodio de la serie de televisión Millennium, el álbum Cirque, por Biosphere, y una serie de canciones populares, entre ellas, la más conocida, «Neighborhood 2», del grupo de rock canadiense Arcade Fire, y «Alexander Supertramp», de la banda pop punk de Illinois Real Friends.

Críticas[editar]

Algunos habitantes de Alaska mantienen una visión negativa de McCandless y de aquellos que tiñen su vida como romántica. Debido al hecho de que ni siquiera tenía ningún mapa, McCandless ignoraba la existencia de un vagón colgante a 400 metros de donde no pudo cruzar el río Teklanika (dispositivo colgante de un cable de acero para cruzar el río usando poleas), y también la existencia de cabañas abastecidas con suministros de emergencia seis millas al sur del autobús, aunque estas últimas estaban destruidos y los suministros estropeados, probablemente por obra del propio McCandless, como se detalla en el documental de Lamothe.

El guardabosque Peter Christian, del Alaskan Park, escribió:

“Estoy continuamente expuesto a lo que yo llamo el ‘Fenómeno McCandless’. Son casi siempre jóvenes los que vienen a Alaska para desafiarse a sí mismos contra un paisaje desierto, donde el acceso es difícil y las posibilidades de rescate son prácticamente inexistentes. […] Cuando usted considera lo que hizo McCandless, desde mi perspectiva, se ve rápidamente que fue simplemente tonto y desconsiderado. Primero, empleó muy poco tiempo en el aprendizaje de cómo era realmente la vida salvaje. Llegó al Stampede Trail incluso sin un mapa del área. Si él hubiera tenido un mapa podría haber salido sin dificultades.

Judith Kleinfeld escribió en Anchorage Daily News que:

“muchos habitantes de Alaska reaccionaron con rabia frente a su estupidez. Tendría que ser un idiota, afirman, para morirse de inanición en pleno verano a 20 millas de la carretera.”

Algunos se preguntan qué hacía un autobús en esa montaña. En 1961, una empresa constructora de Fairbanks (Yutan) obtuvo el contrato para asfaltar la pista forestal y convertirla en una carretera, compró tres autobuses destinados a desguace que pertenecían al servicio de transporte público de la ciudad de Fairbanks para alojar a los peones que construirían la carretera, además los equipó con una estufa cilindrica a leña y una litera, en 1963 la empresa retiró dos de los autobuses, dejando uno solo para su ocasional uso por parte de los cazadores que se aventuraran hasta allí o para uso de familias de turistas.[3] [4]

Referencias[editar]

  1. «Nueva muerte a lo Into the Wild: ¿escapismo o búsqueda de sentido?». Consultado el 3 de septiembre de 2016. 
  2. «How Chris McCandless Died». Consultado el 13 de septiembre de 2013. 
  3. Jon Krakauer- Into the Wild 1996
  4. Krakauer, Jon (1996). Into the Wild. Villard. p. 224. ISBN 0-679-42850-X. 

Véase también[editar]