Choque del B-25 contra el Empire State Building

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Choque del B-25 contra el Empire State Building
Bomber Crashed into Empire State Building 1945.jpg
Vista del avión dentro del edificio.
Suceso Accidente aéreo
Fecha 28 de julio de 1945
Causa niebla
Lugar Bandera de Estados Unidos Empire State Building, Nueva York, Estados Unidos
Coordenadas 40°44′54″N 73°59′09″O / 40.7484, -73.9857Coordenadas: 40°44′54″N 73°59′09″O / 40.7484, -73.9857
Origen Base Aérea de Hanscom, Bedford (Massachusetts)
Destino Aeropuerto Internacional Libertad de Newark, Newark (Nueva Jersey)
Fallecidos 14
Heridos 1
Implicado
Tipo B-25 Mitchell
Operador Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos
Registro 41-30577
Tripulación 3

El choque del B-25 contra el Empire State Building fue un accidente aéreo en 1945 en el que un bombardero B-25 Mitchell, pilotado durante una espesa niebla sobre la ciudad de Nueva York, Estados Unidos, se estrelló contra el Empire State Building. El accidente no puso en riesgo la integridad estructural del edificio, pero causó catorce muertes (tres tripulantes y once personas en el edificio) y daños estimados en 1.000.000 de dólares estadounidenses (13.303.142 dólares en 2016).[1][2]

Suceso[editar]

Un North American B-25 Mitchell volando en 2007, similar al accidentado.
Peritos inspeccionando los restos del avión tras el impacto.

El sábado 28 de julio de 1945, William Franklin Smith, Jr., estaba pilotando un bombardero B-25 Mitchell en una misión de transporte de personal de rutina desde la Base Aérea de Bedford del Ejército de los Estados Unidos al Aeropuerto de Newark.[3][4][5]​ Smith pidió autorización para aterrizar, pero se le desaconsejó porque no tenía visibilidad.[6]​ Procediendo de todos modos, se desorientó por la niebla, y comenzó a girar a la derecha en vez de a la izquierda después de pasar el Edificio Chrysler.[7]

A las 9:40 am (hora local), el avión se estrelló en la cara norte del Empire State Building, entre los pisos 78 y 80, dejando un agujero de 5,5 m x 6,1 m, en el sitio donde se ubicaban las oficinas del Consejo Nacional de Bienestar Católico. Un motor atravesó el edificio, saliendo disparado por el lado sur, cayendo en el techo de un edificio cercano e iniciando un incendio que destruyó un estudio de arte en el ático. El otro motor y parte del tren de aterrizaje se desplomaron por un hueco de ascensor. El fuego resultante se extinguió en 40 minutos.[8]

Catorce personas fallecieron: Smith, y otras dos personas a bordo del bombardero: el sargento Christopher Domitrovich y Albert Perna, un amigo de un maquinista de la aviación de la Marina que realizaba un paseo, además de otros once en el edificio.[2]​ Smith no fue encontrado hasta dos días después, después de que las cuadrillas de búsqueda descubrieran que su cuerpo había pasado por un pozo de ascensor y caído al fondo.[9]​ La operadora de ascensores Betty Lou Oliver se lesionó. Los rescatistas decidieron transportarla en un ascensor que no sabían que tenía los cables dañados. Estos se rompieron y el ascensor cayó 75 pisos, terminando en los sótanos, siendo rescatada con lesiones graves entre los escombros, pero con vida. Oliver todavía mantiene como el récord mundial Guinness como la sobreviviente de la caída de ascensor más larga.[7]

A pesar de los daños y la pérdida de vidas, el edificio abrió sus puertas para las oficinas en muchos pisos el lunes siguiente. El choque estimuló la aprobación de la Ley de Reclamaciones Federales de Largo Plazo de 1946, así como la inserción de disposiciones retroactivas en la ley, permitiendo a la gente demandar al gobierno por el accidente.[10]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Jennifer Rosenberg. «The Plane That Crashed Into the Empire State Building». about.com. 
  2. a b «Empire State Building Withstood Airplane Impact». JOM (monthly publication of The Minerals, Metals & Materials Society). 2001. 
  3. Berman, John S. (2003). The Empire State Building: The Museum of the City of New York. Barnes,John & Noble Publishing. 
  4. Barron, James (28 de julio de 1995). «Flaming Horror on the 79th Floor; 50 Years Ago Today, in the Fog, a Plane Hit the World's Tallest Building». The New York Times. Consultado el 17 de noviembre de 2012. 
  5. Byers, Roland O. (1985). Flak dodger: a story of the 457th Bombardment Group, 1943-1945, 8th AAF. Pawpaw Press. 
  6. Joe Richman (28 de julio de 2008). «The Day A Bomber Hit The Empire State Building». NPR. 
  7. a b «Longest Fall Survived In An Elevator». guinnessworldrecords.com. Archivado desde el original el 17 de marzo de 2006. 
  8. Molnar, Matt. «On This Day in Aviation History: July 28th». NYCAviation. Consultado el 28 de julio de 2009. 
  9. «B-25 Empire State Building Collision». Aerospaceweb.org. Consultado el 8 de abril de 2012. 
  10. Joe Richman (28 de julio de 2008). «The Day A Bomber Hit The Empire State Building». NPR. Consultado el 28 de julio de 2008. «Eight months after the crash, the U.S. government offered money to families of the victims. Some accepted, but others initiated a lawsuit that resulted in landmark legislation. The Federal Tort Claims Act of 1946, for the first time, gave American citizens the right to sue the federal government.» 

Enlaces externos[editar]