Chilesaurus diegosuarezi

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Chilesaurus diegosuarezi
Rango temporal: 150 Ma
Jurásico superior
Chilesaurus holotype cast.jpg
Fósil holotipo (réplica)
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia o Ornithoscelida
Género: Chilesaurus
Novas et al., 2015[1]
Especies
  • Chilesaurus diegosuarezi Novas et al., 2015 tipo

Chilesaurus diegosuarezi (del griego latinizado "lagarto de Chile") es la única especie conocida del género extinto Chilesaurus de dinosaurio terópodo tetanuro que vivió durante el Jurásico Superior, hace 150 millones de años en lo que es hoy Sudamérica. Sus fósiles fueron descubiertos en la región de Aysén, en Chile.[2]​ Es uno de los escasos terópodos herbívoros conocidos.[1]

Descripción[editar]

Chilesaurus comparado con un lobo, tamaño basado en el holotipo.
Ilustración del hueso dentario fósil con los dientes.

Chilesaurus medía unos 3,2 metros de la nariz a la cola. La pequeña cabeza tiene dientes pequeños, en forma de espátula apuntando oblicuamente hacia delante. Esta dentición, única en los terópodos, es típica de un herbívoro, indicando que Chilesaurus se alimentaba de plantas, una adaptación muy inusual en terópodos, ya que la mayoría eran carnívoros.[1]

Espécimen en exhibición en el Museo Argentino de Ciencias Naturales (Buenos Aires)

Otra adaptación para comer plantas, es que el hueso púbico en la pelvis apunta hacia atrás. Tal disposición de la pelvis es típica en ornitisquios, por lo cual en un principio se creyó que parte de los fósiles de Chilesaurus pertenecían a este clado. Los miembros posteriores de Chilesaurus se habían vuelto menos adaptados a correr, como se muestra por una pequeña cresta cnemial en la parte superior frontal de la tibia, y un amplio pie, con un primer dedo de soporte del peso. Chilesaurus podría defenderse con un brazo robusto, provisto de dos garras, la primera grande y muy extendida, al igual que los sauropodomorfos basales.[1]

Historia[editar]

Reconstrucción del esqueleto.

Los primeros fósiles de Chilesaurus, una vértebra y una costilla, se descubrieron el 4 de febrero de 2004 en la comuna de Aysén por el —en ese entonces— niño de siete años Diego Suárez, que acompañaba a sus padres, los geólogos Manuel Suárez y Rita de la Cruz. En 2008 se descubrieron nuevos especímenes, pero se creyó que pertenecían a varias especies de dinosaurio diferentes.[3]​ Solo más tarde fue cuando se dieron cuenta de que pertenecían a la misma especie con una extraña combinación de rasgos.

En 2015, la especie tipo, Chilesaurus diegosuarezi, fue nombrada y descrita por el paleontólogo argentino Fernando Novas y sus colaboradores. El nombre del género hace referencia a Chile y el nombre específico honra a Diego Suárez.[1]

El holotipo, SNGM-1935, se encontró en una capa de la Formación Toqui, que data de finales del Titoniense. Se compone de un esqueleto de un individuo juvenil bastante completo y articulado, con el cráneo, pero que carece de los pies y la mayoría de la cola. Se han establecido paratipos con otros cuatro esqueletos parciales (especímenes SNGM-1937, SNGM-1936, SNGM-1938, SNGM-1888) y varios huesos individuales (especímenes SNGM-1889, SNGM-1895, SNGM-1901 SNGM-1894, SNGM-1898, SNGM-1900 y SNGM-1903), que representan individuos juveniles y adultos.[1]​ En septiembre de 2017 el holotipo fue trasladado desde el Sernageomin, y hoy está alojado en el Museo Nacional de Historia Natural de Chile. Desde noviembre de 2017, estos restos fósiles fueron exhibidos por primera vez al público en la exposición temporal del MNHN «Dinosaurios, más allá de la extinción». En la muestra también se mostró el fósil original de Pelagornis chilensis.

Clasificación[editar]

Chilesaurus fue ubicado originalmente en una posición basal del clado Tetanurae, entre los terópodos. Este género muestra una confusa mezcla de rasgos normalmente presente en celurosaurios, sauropodomorfos basales y ornitisquios.[1]​ Una clasificación alternativa propuesta por Baron y Barrett en 2017 indica que Chilesaurus podría ser un ornitisquio basal, y los ornitisquios a su vez serían más cercanos a los terópodos que a los sauropodomorfos, formando un grupo conocido como Ornithoscelida.[4]

Filogenia[editar]

Theropoda

Herrerasauridae




Coelophysoidea




Ceratosauria




Chilesaurus




Megalosauroidea




Allosauroidea



Coelurosauria








Recreación artística.

El cladograma anterior ilustra la taxonomía propuesta en la descripción original de Chilesaurus.[2]​ A continuación se muestra un cladograma con la clasificación de Chilesaurus como un ornitisquio.[4]

Dinosauria


Herrerasauridae



Sauropodomorpha





Theropoda


Ornithischia

Chilesaurus




Pisanosaurus




Neornithischia



Thyreophora







Paleobiología[editar]

Según los fósiles encontrados en la Formación Toqui, Chilesaurus coexistió con otro terópodo de tamaño pequeño, crocodiliformes basales, y dinosaurios saurópodos tanto diplodócidos como titanosaurianos.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g Novas, F. E.; Salgado, L.; Suárez, M.; Agnolín, F. L.; Ezcurra, M. N. D.; Chimento, N. S. R.; de la Cruz, R.; Isasi, M. P.; Vargas, A. O.; Rubilar-Rogers, D. (27 de abril de 2015). «An enigmatic plant-eating theropod from the Late Jurassic period of Chile». Nature (en inglés). Consultado el 28 de abril de 2015. 
  2. a b Novas, F. E.; Salgado, L.; Suárez, M.; Agnolín, F. L.; Ezcurra, M. N. D.; Chimento, N. S. R.; de la Cruz, R.; Isasi, M. P.; Vargas, A. O.; Rubilar-Rogers, D. (2015). «An enigmatic plant-eating theropod from the Late Jurassic period of Chile». Nature 522: 331-334. PMID 25915021. doi:10.1038/nature14307. 
  3. Salgado, L., De La Cruz, R., Suárez, M., Gasparini, Z. & Fernández, M. (2008). «First Late Jurassic dinosaur bones from Chile». Journal of Vertebrate Paleontology (en inglés) 28: 529-534. Consultado el 1 de mayo de 2015. 
  4. a b Baron, Matthew G.; Barrett, Paul M. (2017). «A dinosaur missing-link? Chilesaurus and the early evolution of ornithischian dinosaurs». Biology Letters (The Royal Society) 13 (8). doi:10.1098/rsbl.2017.0220. 

Enlaces externos[editar]