Charles Lyell

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Charles Lyell
PSM V01 D242 and V20 D610 Charles Lyell.jpg
Información personal
Nacimiento 14 de noviembre de 1797 Ver y modificar los datos en Wikidata
Angus, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 22 de febrero de 1875 Ver y modificar los datos en Wikidata (77 años)
Londres, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepultura Abadía de Westminster Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británica Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padre Charles Lyell (botánico) Ver y modificar los datos en Wikidata
Cónyuge
  • Mary Horner Lyell
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Educación
Alma máter Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Geólogo, traductor, abogado y catedrático de universidad Ver y modificar los datos en Wikidata
Cargos ocupados Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones Ver y modificar los datos en Wikidata
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Charles Lyell.

Charles Lyell (Kinnordy, Forfarshire, 14 de noviembre de 1797 - Londres, 22 de febrero de 1875), fue un abogado y geólogo británico, uno de los fundadores de la Geología moderna. Lyell fue uno de los representantes más destacados del uniformismo y el gradualismo geológico.

Obra[editar]

Principles of Geology.

Principios de geología (Principles of Geology), publicada entre 1830 y 1833 en varios volúmenes, es su obra más destacada. Según la tesis uniformista, ya formulada por James Hutton, el padre de la geología moderna, la Tierra se habría formado lentamente a lo largo de extensos períodos de tiempo y a partir de las mismas fuerzas físicas que hoy rigen los fenómenos geológicos (uniformismo): erosión, terremotos, volcanes, inundaciones, etc. Esta idea se opone al catastrofismo, tesis según la cual la Tierra habría sido modelada por una serie de grandes catástrofes en un tiempo relativamente corto.

La obra tiene tres dimensiones:[1]

  1. Actualismo: explicación de los fenómenos pasados a partir de las mismas causas que operan en la actualidad.
  2. Uniformismo: los fenómenos geológicos pasados son uniformes, excluyéndose cualquier fenómeno catastrófico.
  3. Equilibrio dinámico: la historia de la Tierra se rige por un ciclo constante de creación y destrucción.

Teoría del equilibrio dinámico[editar]

Lyell formula su teoría del equilibrio dinámico en el contexto geológico, para después aplicarla al mundo de lo orgánico:

  • En la historia de la Tierra, Lyell distingue dos procesos básicos de la morfogénesis geológica, dos procesos que se habrían producido periódicamente, compensándose el uno al otro: los fenómenos acuosos (erosión y sedimentación) y los fenómenos ígneos (volcánicos y sísmicos).
  • Paralelamente, en la historia de la vida, Lyell supuso que se habían dado períodos sucesivos de extinción y creación de especies: el movimiento aleatorio de los continentes habría originado profundos cambios climáticos y muchas especies, al no poder emigrar o competir con otros grupos biológicos, se habrían extinguido, siendo sustituidas por otras creadas mediante leyes naturales.

Influencia[editar]

Principios de geología se convirtió en la obra de geología más influyente del siglo XIX y la buena venta de sus sucesivas ediciones fue la principal fuente de sustento de su autor. Charles Darwin leyó el primer volumen de la obra de Lyell durante su viaje de exploración en el HMS Beagle y escribió que los Principios de geología habían cambiado su forma de mirar el mundo, siendo una inspiración fundamental para El origen de las especies. Autores literarios como Herman Melville o Alfred Tennyson también obtuvieron inspiración en las obras de Lyell por su retrato de la acción de las fuerzas de la naturaleza.

A su vez, este libro fue influenciado por otro escrito 45 años antes, de James Hutton titulado "Teoría de la Tierra".[2]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Ruse, 1983, p. 64
  2. Asimov, Isaac. «Nacimiento del universo - La edad de la tierra». Nueva guía de la ciencia. 7,73%. 

Bibliografía[editar]

  • González Recio, José Luis (2003). Teorías de la vida. Madrid: Síntesis. 
  • Gribbin, John (2005). Historia de la ciencia, 1543-2001. Barcelona: Crítica. 
  • Secord, James A. (1997). "Introduction" to Charles Lyell's Principles of Geology. Londres: Penguin. 
  • Virgili, C. (2003). El fin de los mitos geológicos, Lyell. Nivola Libros y Ediciones, S.L. 320 págs. Madrid ISBN 978-84-95599-44-5

Enlaces externos[editar]

(La obra completa de Lyell, en inglés)