Cerro Colorado (explotación minera)

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Cerro Colorado
(Minas del Rey Salomón)
Vista aérea de Minas de Riotinto.jpg
Vista de las cortas en 2017
Localización geográfica y administrativa
Continente Europa

País(es) EspañaFlag of Spain.svg España
División(es) Andalucía
Subdivisión(es) Huelva
Municipio(s) Minas de Riotinto
Características
Tipo Cielo abierto
Método Corta
Materias primas Concentrados de Cobre
Tipo yacimiento Sulfuros masivos polimetálicos

Área excavación 4,2 km²
Longitud excavación 2020 m
Anchura excavación 850 m
Profundidad excavación 230 m

Producción 45 Ktpa (2016-2019)
55 Ktpa (2020-)
Extracción 9,5 Mtpa (2016-2019)
15 Mtpa (2020-)
Reservas 197 Mt de mena
822 Kt de cobre
Vida esperada 13,8 años

Propietario Bandera de ChipreAtalaya Mining plc
Operador Bandera de EspañaRiotinto Copper Project
Empleados 300
Anteriores propietarios
  • Compañía Española de Minas de Rio Tinto S.A. (1954-1966)
  • CEMRT S.A y Rio Tinto–Patiño S.A. (1966-1977)
  • Rio Tinto Minera (1978-1995)
  • Minas de Riotinto SAL (1995-2001)
Cronograma de la explotación
Puesta en uso 1964
Años de actividad 1964 - 2001
2016 - presente
Fecha de clausura 2031 o posterior
Otros datos
Destacable Segundo mayor depósito de sulfuros masivos de Europa
Coordenadas 37°42′20″N 6°35′10″O / 37.705416666667, -6.5861111111111Coordenadas: 37°42′20″N 6°35′10″O / 37.705416666667, -6.5861111111111

Cerro Colorado, popularmente conocido como Minas del Rey Salomón, es un yacimiento minero español de la provincia de Huelva, Andalucía, que se encuentra en los términos municipales de Minas de Riotinto y Nerva.

Su principal reserva mineral es de cobre con 822.000 toneladas probadas, de las cuales 696.500 toneladas son recuperables con el mercado y rango de rentabilidad actual de la mina. Además de unas 9,4 millones de onzas de plata.[1]

Vista general[editar]

Cerro Colorado es una de las minas a cielo abierto que constituye el complejo minero de Minas de Riotinto, además de la Corta Atalaya. Se encuentra dentro de la Faja pirítica ibérica, en la provincia de Huelva, a unos 74 km de Huelva, a 65 km de Sevilla y a 500 km de Madrid.

Cerro Colorado es una de las mayores minas a cielo abierto de Europa y ha sido uno de los mayores depósitos de sulfuros masivos del Mundo con 500 millones de toneladas de mineral, más de 250 millones aún sin explotar.[2]

Dimensiones y morfología[editar]

Actualmente Cerro Colorado ocupa una superficie de 4,2 km². Tiene una longitud máxima de 2020 metros, una anchura máxima de 850 metros y llega hasta los 230 metros en su parte más profunda.

Cerro Colorado es una mina compleja, con forma irregular, dividida en 3 cortas compuestas por hasta cuatro concentraciones de sulfuros masivos: Corta Filón Norte (también conocida como Lago o Cerro Colorado Oeste), Corta Filón Sur, Cerro Salomón y Quebrantahuesos (Corta Cerro Colorado Este).

Además de estas últimas se encuentran, al este, dos concentraciones denominadas Planes y San Antonio las cuales Atalaya Mining estudia su explotación e incluir en Cerro Colorado. Otra gran concentración adyacente independiente, al oeste, es Masa San Dionisio la cual es la parte de Corta Atalaya aún sin extraer. En total albergan unos 71 millones de sulfuros (0,77 millones de toneladas de cobre y 1,18 millones de toneladas de zinc).

Recursos y reservas[editar]

En la actualidad el yacimiento de Cerro Colorado posee un total de 473 millones de toneladas de mena y 1,93 millones de toneladas de cobre.

Reservas Mena (Mt) Cobre (Kt) Recursos Mena (Mt) Cobre (Kt)
Probadas 128 ~525 Mesurado 152 593
Probables 69 ~304 Indicado 106 424
Total 197 822 Total 258 1017
Inferido 18 90

Explotación[editar]

La mina empezó a construirse en 1964 y estuvo explotándose hasta finales del siglo XX,[3]​ cerrándose finalmente en 2001 por escasa rentabilidad.

Debido a la creciente subida del precio de los metales desde el 2007, la empresa EMED Mining (ahora Atalaya Mining plc) proyectó su reapertura y explotación. En 2015 a la empresa le fue otorgada el permiso de explotación,[4]​ y en 2016 empezó su producción comercial y venta de sus concentrados de cobre.

Originalmente el proyecto tenía una vida de 14 años con las reservas de 606.000 toneladas, posteriormente las reservas aumentaron a 696.500 toneladas y el proyecto aumentó su vida a 16,5 años (13,8 años con la expansión a 15 Mtpa). La inclusión de las 1.017.000 toneladas indicadas permitiría aumentar la vida a 25 años.

Con las actuales reservas Cerro Colorado tendrá unas dimensiones de 2400 m de longitud, 1250 m de ancho y una profundidad máxima de 335 m cuando alcance el final de su vida útil.

Producción[editar]

Volquetes y retroexcavadoras en Cerro Colorado Este en 2015.

Atalaya Mining establece una capacidad de tratamiento máxima de unas 9,5 millones de toneladas de mena al año para una producción de 45.000 toneladas de concentrado de cobre durante los tres primeros años de operación (2016-2019). A partir de 2020 la producción se establecerá en 15 millones de toneladas de mena y 55.000 toneladas de concentrado.

En una primera fase la planta tendrá capacidad para tratar entre 5 y 7,5 millones de toneladas de mena anuales (37.500 toneladas de concentrado), fase que se prolongará a lo largo del 2016. A finales de 2016 se estableció la fase 2 de máxima producción, unas 45.000 toneladas de concentrado.

Equipos mineros[editar]

El equipo minero de desmonte comprende una flota compuesta por:[5]

  • Un total de 43 volquetes: 4 komatsu HD605, 10 Komatsu HD465 y 29 Komatsu HD785
  • Un total de 11 excavadoras: 2 Komatsu PC1250, 2 Komatsu PC2000, 1 Hitachi EX1900, 1 Hitachi EX1200, 1 Hitachi ZX890, 3 CAT 6015B y 1 CAT 345b.
  • Un total de 8 perforadoras: 6 Sandvik Pantera DP1500i, 1 Sandvik Pantera DP900i y 1 Atlas Copco C50.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]

Véase también[editar]

Minería en Andalucía