Cerro Caracol

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Cerro Caracol
CerroCaracolenConcepcion.JPG
El cerro visto desde el centro de Concepción
Tipo Cerro
Ubicación Concepción
 • Coordenadas 36°50′03″S 73°02′52″O / -36.8342, -73.0478Coordenadas: 36°50′03″S 73°02′52″O / -36.8342, -73.0478
Altitud 250 msnm
Superficie 1200 ha
Ruta Parque Ecuador
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Terraza mirador construida en 1921, en las faldas del cerro y vista desde el Parque Ecuador en 2012.[1]

El Cerro Caracol es un hito geográfico de la ciudad de Concepción, Chile. Es conocido como el pulmón verde de la ciudad, por la gran cantidad de forestación y flora que contiene. Como área recreativa se ha «fusionado» con el Parque Ecuador, el que se ubica a las faldas del cerro.[2]

El cerro se extiende por más de 1200 ha de variada y abundante vegetación, y su altura máxima es de 250 metros. Posee diversos senderos y caminos para vehículos motorizados que permiten la realización de paseos, senderismo o ciclismo.[2]

Está abierto durante todo el año, su acceso es gratuito y su administración está a cargo de la Municipalidad de Concepción y CONAF.[2]

En el ascenso del cerro se encuentran diversos miradores amurallados desde donde es apreciable la ciudad. Subiendo por la calle Veteranos del 79, se encuentra la Casa Dr. Wilhelm, y en una de las cimas del cerro está el Mirador Alemán.

Toponimia[editar]

Torre en la cumbre del cerro.
La Casa Dr. Wilhelm en 2012, ubicada a los pies del cerro, frente al Parque Ecuador.

El científico Carlos Oliver Schneider observó que en un plano fechado en 1774, con Concepción ya trasladado desde la actual Penco y emplazado en su ubicación actual, el ahora llamado Cerro Caracol estaba indicado con el nombre de Altacura, donde «cura» en mapudungún quiere decir «piedra», y por tanto en un híbrido de dicho idioma y el castellano significaría «piedra alta». Este nombre probablemente se debería a una enorme piedra granítico-diorítico ubicada donde ahora está el Mirador Alemán.[2]

El nombre actual, sin embargo, se debe a la forma del trazado del camino real que mandó a construir Ambrosio O'Higgins sobre el cerro, de modo de evitar las anegaciones de éste durante el invierno, producto de las lluvias y la crecida del Río Biobío. Este camino se llamaba La Laxa, y conectaba a la ciudad de Concepción con Hualqui, Rere y Los Ángeles, subiendo en su primer trecho por el cerro, a través de la actual avenida Los Aromos, y continuando el ascenso zig-zagueando en forma de caracol hasta la cumbre.[2]

Parque Metropolitano[editar]

Mirador Alemán, en la cima del cerro
Camino de ascenso

En una de las cimas del cerro se encuentra el Mirador Alemán, la única Torre Bismarck que fue construida en toda América, en honor al canciller alemán Otto von Bismarck, así como a los combatientes caídos en Chile y Alemania.[3]​ Diseñado por el arquitecto Roderich von Stillfried y financiado por Artur Junge y la Asociación de clubes alemanes de gimnasia en Chile, fue inaugurado en 1921, convirtiéndose en uno de los hitos históricos penquistas más relevantes, por su emplazamiento y antigüedad.[3]

Este mirador y su entorno estuvieron durante muchos años en franco abandono, si bien correspondía a un punto cúlmine de caminatas y circuitos turísticos y deportivos realizados por el cerro. Los continuos saqueos y vandalismos sobre la estructura, así como la ausencia de protección por parte de las autoridades, contribuyeron negativamente a su constante deterioro.[4]​ En abril de 2015 se inauguró un pequeño anfiteatro a su costado, lo que fue el resultado del inicio de trabajos de restauración del sector,[5]​ que formarán parte del nuevo Parque Metropolitano.[6]

Referencias[editar]

  1. Concepcion.cl. «Patrimonio de Concepción - Castillo del Parque Ecuador». Consultado el 31 de julio de 2012. 
  2. a b c d e Turismo Concepción (24 de enero de 2011). «Cerro Caracol». Consultado el 9 de septiembre de 2012. 
  3. a b Bismarcktuerme.de. «Bismarckturm Concepcion» (en alemán). Consultado el 24 de marzo de 2014. 
  4. soyconcepción.cl (5 de mayo de 2011). «Emblemático mirador alemán es un peligro para visitantes». Consultado el 31 de mayo de 2011. 
  5. «Inauguran obras de Conservación de Parque Metropolitano Cerro Caracol». Municipalidad de Concepción. 30 de abril de 2015. Consultado el 10 de noviembre de 2016. 
  6. «El Minvu del Biobio trabaja en el traspaso del Mirador Alemán para iniciar su remodelación». SoyChile. 19 de septiembre de 2016. Consultado el 10 de noviembre de 2016.