Ceratotherium mauritanicum

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Ceratotherium mauritanicum
Rango temporal: Plioceno-Holoceno, 2,2 Ma-0,008 Ma
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Perissodactyla
Familia: Rhinocerotidae
Género: Ceratotherium
Especie: C. mauritanicum
(Pomel, 1888)

Ceratotherium mauritanicum es una especie extinta de rinoceronte cuyos restos se han encontrado en depósitos de finales del Plioceno hasta inicios del Holoceno en Marruecos, Túnez y Argelia.[1]​ Fósiles algo más antiguos del Plioceno de África oriental fueron propuestos en un momento dado como pertenecientes a esta especie,[2]​ pero el análisis más reciente los considera como parte de una especie algo más primitiva, Ceratotherium efficax.[3]

Evolución[editar]

La posición filogenética de C. mauritanicum se encuentra en disputa. Una hipótesis es que se localizaría en una línea directa ancestral entre el primitivo Ceratotherium neumayri y el actual rinoceronte blanco (Ceratotherium simum).[2]​ De manera alternativa se ha propuesto que es descendiente de Ceratotherium efficax y el taxón hermano de C. simum. Retenía algunos rasgos primitvos de manera contemporánea a la evolución más progresova del género Ceratotherium en el este y el sur de África.[3]

Distribución[editar]

C. mauritanicum estuvo ampliamente distribuido a través del noroeste de África durante el Cuaternario, y está asociado con frecuencia con sitios arqueológicos.[1]​ Algunos petroglifos del norte de África ocasionalmente tienen imágenes de rinocerontes pero con frecuencia son demasiado esquemáticos como para permitir una distinción precisa de la especie ilustrada.[4]​ Aqueñllos que muestran rasgos típicos del rinoceronte blanco pueden representar en realidad a C. mauritanicum en lugar de C. simum, el cual habría tenido en vida una apariencia externa muy similar. Desapareció durante el Mesolítico, sin ninguna evidencia de que haya eventualmente sobrevivido hasta la época histórica.[1]

Paleoecología[editar]

Se cree que C. mauritanicum tenía una ecología muy parecida a la del actual C. simum. Vivía en ambientes de sabana abierta con suficiente agua y vegetación, un bioma que desapareció del Magreb a partir del inicio del Holoceno. Su comida consistiría sobre todo de pastos.[1]

Referencias[editar]

  1. a b c d Guérin, C. & Faure, M. (2007). «XI. Étude paléontologique sur les mammifères du Pléistocène supérieure de l'oued El Akarit». En Roset, J.-P. & Harbi-Riahi, M. El Akarit - Un site archéologique du Paléolithique moyen dans la sud de la Tunisie. Éditions Recherche sur les Civilisations. pp. 365-388. ISBN 978-2-86538-310-8. 
  2. a b Geraads, D. (2005). «Pliocene Rhinocerotidae (Mammalia) from Hadar and Dikika (Lower Awash, Ethiopia), and a revision of the origin of modern african rhinos». Journal of Vertebrate Paleontology 25 (2): 451-461. doi:10.1671/0272-4634(2005)025[0451:PRMFHA]2.0.CO;2. 
  3. a b Hernesniemi, E.; Giaourtsakis, I.X.; Evans, A.R. & Fortelius, M. (2011). «Chapter 11 Rhinocerotidae». En Harrison, T. Palaeontology and Geology of Laetoli: Human Evolution in Context. Volume 2: Fossil Hominins and the Associated Fauna. Springer Science+Business Media B.V. pp. 275-294. ISBN 978-90-481-9961-7. 
  4. Osborn, D.J.; Osbornová, J. (1998). The Natural History of Egypt: Vol. IV. The Mammals of Ancient Egypt. Warminster: Aris & Phillips Ltd. pp. x+213. Consultado el 9 de octubre de 2012.