Ceratogaulus

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Ceratogaulus
Rango temporal: Mioceno superior - Plioceno inferior
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Reconstrucción de Ceratogaulus hatcheri.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Rodentia
Familia: Mylagaulidae
Subfamilia: Mylagaulinae
Género: Ceratogaulus
Matthew, 1902
Especies
  • C. anecdotus Korth, 2000
  • C. hatcheri Gidley, 1907
  • C. minor Hibbard & Phillis, 1945
  • C. rhinocerus Matthew, 1902
Sinonimia

Ceratogaulus es un género de roedores fosoriales extintos de la familia de los milagaúlidos. Son los únicos roedores conocidos con cuernos, y los mamíferos con cuernos más pequeños conocidos. Ceratogaulus vivió en el período Mioceno superior y en el Plioceno.[1]

Fósil de Ceratogaulus hatcheri en el Museo de Historia Natural, Washington.

Descripción[editar]

Ceratogaulus tenía dos cuernos encima de la cabeza bastante grandes en comparación con su tamaño. Es el único roedor con cuernos conocido. Vivían en lo que ahora son las grandes llanuras de Norte América, principalmente Nebraska. La utilidad de los cuernos de Ceratogaulus ha sido causa de mucha especulación. Entre ellas la excavación (aunque es poco probable por la posición de los cuernos), rituales de apareamiento, combate o defensa contra depredadores. Debido a que no mostraban dimorfismo sexual en los cuernos su papel en defensa puede ser más probable. En la mayoría de los demás aspectos recuerdan a las marmotas modernas. Medían aproximadamente 30 centímetros de largo, y tenía patas con poderosas garras para cavar. También tenían ojos pequeños y probablemente una visión pobre, similar a la de un topo.[1]​ Esto sugiere que probablemente serían animales de madriguera.[2]

Referencias[editar]

  1. a b Hopkins, Samantha S.B. (2005). «The evolution of fossoriality and the adaptive role of horns in the Mylagaulidae (Mammalia: Rodentia)». Proceedings of the Royal Society B 272 (1573): 1705-1713. PMC 1559849. PMID 16087426. doi:10.1098/rspb.2005.3171. 
  2. Palmer, D., ed. (1999). The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals. London: Marshall Editions. p. 283. ISBN 1-84028-152-9.