Cepillo de dientes

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Cepillos de dientes

El cepillo de dientes es un instrumento de higiene oral utilizado para limpiar los dientes y las encías que consiste en un cuerpo o mango aproximadamente recto en cuyo uno de sus extremos (o cabeza del cepillo) se encuentra un denso conjunto de cerdas perpendiculares al cuerpo que facilita la limpieza de áreas de la boca difíciles de alcanzar. Suele utilizarse en combinación con pasta de dientes o dentífrico, que típicamente contiene flúor para aumentar la eficacia del cepillado.

Los cepillos de dientes se encuentran disponibles en el mercado en diferentes tamaños, formas y texturas de cerdas. La mayoría de los dentistas recomiendan utilizar cepillos de cerdas suaves para evitar el daño a la capa de esmalte dental o la irritación de las encías que unas cerdas más duras podrían provocar.

Los cepillos de dientes se suelen comercializar con la mención suave, medio o duro en función de su dureza. Si bien en la actualidad no está en vigor la norma que establece los umbrales de dureza para diferenciar dichas menciones.

Actualmente la mayoría de los cepillos dentales son fabricados con cuerpos de plástico y cerdas de fibras sintéticas.

Historia[editar]

Diversas técnicas de higiene dental han sido practicadas desde la prehistoria por el hombre, antes de la creación del cepillo de dientes. Estas técnicas antiguas se han podido verificar por las diferentes excavaciones que se han realizado en distintos lugares del mundo y por encontrar ciertos utensilios que antes se usaban. Los primeros registros que hay sobre la higiene dental se nos presenta, más o menos al rededor del año 3000 a. C. En las tumbas egipcias se halló una ramita en forma de lápiz, las cuales tenían uno de los extremos un tacto blando y fibroso para poder llevar a cabo una limpieza dental.[1] A estos primeros utensilios rudimentarios que servían para el cuidado dental, se les denomino "palos o varas para masticar", los cuales se fabricaban de ramitas de los árboles, machacando unos de sus extremos hasta ablandarlos. Los extremos de estas varitas se moldeaban en forma de filamentos para que fueran aptos para las encías, teniendo más o menos la forma del palillo de dientes.[2] En la actualidad, algunas tribus nativas de África y Australia todavía usan estas herramientas para su cuidado dental.[3] Otro ejemplo que hay sobre un utensilio anterior al cepillo de dientes y que aún se usa hasta nuestros días para poder obtener una buena limpieza dental, es el uso del miswak por parte del mundo islámico.[4] El miswak se obtiene de una planta llamada Arak, que también es conocida como el "árbol del cepillo dental" y la forma en qué se utiliza, es masticándola hasta deshilacharla y de ahí obteniendo grandes penachos qué contienen flúor para que se puedan limpiar los dientes.[5] Sin embargo la creación y primera aparición del cepillo de dientes, se le atribuye a los chinos hacia el año 1498 o 1500 más o menos, en el siglo XV.[6] Aunque se piensa que el cepillo de dientes puede ya a ver estado desde antes del año 1498, pues en Japón ya andaba circulando dicho artefacto para el cuidado de los dientes. Ya qué un maestro zen japonés llamado Dōgen al viajar a China, "vio a a algunos monjes limpiar sus dientes, con cepillos hechos de cerdas de caballo cocidos a mangos de hueso de buey".[7] La manera en la que se fabricaban estos cepillos, era extrayendo manualmente las cerdas de los cuellos del jabalí de los climas fríos de Siberia y China, ya que al vivir estos animales en bajas temperaturas su pelaje se volvía duro y crecía con mayor consistencia. Al extraer las cerdas de los cuellos del jabalí, estás se cocían a mangos hechos de huesos o de bambú. Tiempo después, se empezaron a crear otros cepillos dentales, utilizando otros pelajes de animales diferentes como: el del cerdo, del caballo y de tejón y al mismo tiempo, se utilizaban también diferentes mangos hechos de marfil y de madera.[8]

Más tarde en el año 1600, es introducido el cepillo de dientes a Europa, por parte de los mercaderes ingleses que viajaron a China, más o menos cuando ya estaba acabando el Renacimiento. Sin embargo, en aquellos tiempos los europeos no recibieron con muy buen agrado este utensilio, porque consideraban que las cerdas que se empleaban eran de una dureza excesiva, qué al momento de cepillar los dientes, les causaba irritación y también malestar en las encías. Por otra parte, al llegar el cepillo de dientes a Europa, no se usaba con tanta frecuencia debido a qué no todos estaban acostumbrados a una buena limpieza dental y aún se preferían usar otro tipo de métodos para la limpieza de los dientes qué ya estaban antes de la aparición de este utensilio en Europa, como el caso de los palillos que estaban hechos con plumas de gansos o de metal como oro o plata.[9] Y una vez qué se introdujo el cepillo de dientes a Europa, este no llego a tener muchas modificaciones después, sino que solo se cambiaban las cerdas de jabalí por crines de caballo para obtener mejores resultados. Además de qué este utensilio no podía ser accesible para todos, pues sólo era para reyes y personas de alto élite por ser de un costo tan elevado como el caso de la corte francesa en Versalles, debido a que muchos de los cepillos estaban hechos con mangos de marfil y las cerdas estaban elaboradas con crines de caballo.[10]

A pesar de la introducción del cepillo de dientes de los chinos en Europa y con la gran fabricación masiva qué llego a tener, como el caso de los cepillos de Williams Addis, este no llegó a tener buena reputación. Debido a qué en 1723, se descubrió que el uso de las crines de caballo podía generar enfermedades bucales por ciertas bacterias. Esté descubrimiento fue hecho por Pierre Fauchard, qué ademas propuso una técnica para el cuidado de los dientes qué es: "la frotación diaria de los dientes con esponjas naturales". Tiempo después en el siglo XIX, al igual qué Fauchard, Pasteur dio a conocer una teoría de los gérmenes que tuvieron que comprobar los odontólogos, de que en los cepillos hechos con pelos de animales, se generaban bacterias y algunos hongos por quedarse húmedos después de usarse. Así qué para evitar esto, fue recomendado esterilizar el cepillo, poniéndolo a hervir en agua caliente. Pero a pesar de tomar dicha medida, el cepillo de dientes se vuelve inservible porque las cerdas se ablandan y se van desprendiendo con el uso.[11]

Pero no fue hasta en los primeros inicios del siglo XX, por el año de 1930, que apareciera la invención del Nylon por parte de Wallace H. Carothers, qué muy pronto sustituiría las cerdas de animales por este novedoso invento. Ya qué el Nylon a diferencia de las cerdas de animales qué normalmente se empleaban, este es más resistente, flexible y brinda un mejor cepillado, evitando la contaminación por bacterias haciendo qué el cepillo se seque más rápido. Así mismo, las cerdas de Nylon se quedan mejor adheridas al mango del cepillo, evitando desprendimientos al momento de usarlo. Fue entonces cuando en 1938 apareció el primer cepillo de dientes parecido al de nuestros días, bajo el nombre de "cepillo milagro", el cual daba una buena higiene, pero a pesar de ser popular y mejorado este tenía el problema de que sus cerdas eran duras al contacto y qué incluso llegaron a lastimar un poco las encías por lo cual no fue muy recomendado por los dentistas.[12]

Aunque no fue perfecto del todo este nuevo cepillo de dientes, con el tiempo se empezaron a buscar nuevas perfecciones a las cerdas de Nylon para qué estuviera de acuerdo a las necesidades de las personas. Fue entonces cuando en 1950 apareció el cepillo dental "Park Avenue" de Dupont, qué mejoro las cerdas haciéndolas más suaves qué del original, facilitando más fácil la limpieza de los dientes y sin ninguna molestia, haciendo de este también más barato y accesible para más personas.[13] Y desde la llegada del cepillo de Park Avenue hasta nuestros días, al cepillo de dientes no se le ha añadido nada más, salvo qué se han sacado varias marcas diferentes o se han tratado de apropiar más acorde a las necesidades de las personas.


Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Creative Commons. «Un cepillo de dientes con mucha historia» (en español). SINC La ciencia es noticia. «Se trataba de una ramita del tamaño de un lápiz, uno de cuyos extremos se trataba para conferirle un tacto blando y fibroso».
  2. Heriberto G. Contreras y Leticia Garibay. «Cepillo de dientes: el mejor invento en la historia de los EU» (en español). La ciencia y el hombre. «Se llamaban palos o varas para masticar».
  3. Heriberto G. Contreras y Leticia Garibay. «Cepillo de dientes: el mejor invento en la historia de los EU» (en español). La ciencia y el hombre. «Algunas tribus de nativos de Australia y África aún usan estos rudimentarios cepillos para mantener limpia su dentadura».
  4. ODONTOMARKETING. «Historia del cepillo dental». Cepillo dental: Historia del cepillo dental. «Es la utilización por el mundo islámico del miswak».
  5. ODONTOMARKETING. «Historia del cepillo dental». Cepillo dental: Historia del cepillo dental.
  6. Lang Lindhe (2009). Periodontología Clínica e Implantología Odontológica. Medica Panamericana. p. 706. 
  7. «La Casa Mundo» (en español). Historia del cepillo de dientes. «Aunque hay constancia de en el siglo V ya circulaba por Japón artilugios con el mismo fin».
  8. ODONTOMARKETING. «Historia del cepillo dental» (en español). Cepillo dental: Historia del cepillo dental. «Las cerdas eran retiradas manualmente del cuello de cerdos».
  9. ODONTOMARKETING. «Historia del cepillo dental». Cepillo dental: Historia del cepillo dental. «En el siglo XVII, los viajeros y navegantes se encargaron de llevar el cepillo dental primitivo hacia Europa».
  10. Creative Commons. «Un cepillo de dientes con mucha historia» (en español). SINC La ciencia es noticia. «En la corte de Francia se utilizaba uno elaborado con crines de caballo».
  11. ODONTOMARKETING. «Historia del cepillo dental». Cepillo dental: Historia del cepillo dental.
  12. ODONTOMARKETING. «Historia del cepillo dental». Cepillo dental: Historia del cepillo dental.
  13. ODONTOMARKETING. «Historia del cepillo dental». Cepillo dental: Historia del cepillo dental. «Dupont empieza a confeccionar en 1950 el cepillo Park Avenue».

Enlaces externos[editar]