Central hidroeléctrica de Chivilingo

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Central hidroeléctrica de Chivilingo
Central hidroeléctrica. Chivilingo.JPG
Central hidroeléctrica de Chivilingo en 2012
Localización
País Chile
Ubicación Bandera de Chile Lota,
Provincia de Concepción,
Región del Biobío
Historia del edificio/monumento
Construcción 1896-1897
Inauguración 1897
Características
Tipo Monumento Histórico
Protección del monumento
Declaración Decreto 721, publicado el 6 de diciembre de 1990
Coordenadas 37°08′09″S 73°08′41″O / -37.13587, -73.144793Coordenadas: 37°08′09″S 73°08′41″O / -37.13587, -73.144793
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La central hidroeléctrica de Chivilingo, ubicada a 14 kilómetros al sur de Lota, en la región del Biobío e inaugurada en 1897, se convirtió en la primera de su tipo en Chile. Fue declarada Monumento Histórico mediante el decreto 721, publicado el 6 de diciembre de 1990,[1]​ y, en 2004, el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE) la definió como «hito de la ingeniería mundial».[2][3]

Historia[editar]

Isidora Goyenechea, impulsora de la central.

En 1895, la mina de Lota tenía 12 km de avance bajo tierra. La extracción del mineral hasta ese entonces se hacía con carretones que eran tirados por caballos. Este sistema solo podía ser reemplazado con trenes eléctricos.

Isidora Goyenechea decidió hacer realidad el sueño de su marido Luis Cousiño, a quien el propio Thomas Alva Edison le había sugerido construir una central hidroeléctrica. Se trajo a un ingeniero inglés, William Raby, y la empresa nortemanericana Consolidated Co. la construyó en el río Chivilingo de acuerdo a un proyecto de Edison. El equipamiento eléctrico fue provisto por Schuckert & Co., desde Nuremberg, Alemania; la Compañía Explotadora de Lota y Coronel, propiedad de los herederos de Cousiño, financió la obra.[4]

Veinte yuntas de bueyes trasladaron los equipos que llegaban en barco hasta el puerto de Lota y muchas gallinas aportaron sus huevos para la mezcla con conchillas y tierra del río, que reemplazaba al cemento que no existía en esa época. Las obras comenzaron en 1896 y la central fue inaugurada al año siguiente, transformándose en la primera de su tipo en Chile y la segunda de Sudamérica.[1]

Emplazada en un terreno de poco más de cinco hectáreas, contaba con dos turbinas Pelton provistas con dos alternadores de 215 kilowatts cada uno (315 caballos de fuerza, 400 volts, y 360 amperes, 50 Hz). La energía era llevada a través de una línea de 10 kV de 10 kilómetros hasta el mineral de Lota, donde funcionaban varias subestaciones que transformaban y distribuían la electricidad, utilizada para accionar tanto máquinas de extracción y bombas, como el ferrocarril que extraía minerales desde una profundidad de 12 kilómetros bajo el mar.[4]

Además de sumnistrar electricidad a las minas, base del desarrollo económico de la región, la central alimentaba a la ciudad de Lota e impulsó el desarrollo de otras industrias en la zona. En 1908, para prevenir los problemas de la falta de agua en verano, se instaló asimismo una planta de generación térmica. La planta, que formó parte del Sistema Interconectado Central de Chile llegando a generar 430 kWh, funcionó desde su inauguración hasta 1974.[4]

El valor histórico del proyecto permitió que en 1990 fuera declarado Monumento Histórico Nacional, y en 2004 como Hito de la Ingeniería Mundial por parte del Instituto Mundial de Ingenieros Eléctricos.[2]

En 1998, la ciudad de Lota cedió la administración de la central, convertida en museo, a la Fundación Chile, lo que le permitió convertirse en una de las atracciones turísticas principales de la zona.[5]​ El terremoto de febrero de 2010 hizo aumentar los deterioros en la estructura de la central, que entonces fue cerrada al público, aunque hay planes de restaurarla.[6]

Referencias[editar]

  1. a b Ministerio de Educación (06 de diciembre de 1990), «Decreto 721 de 1990 del Ministerio de Educación: Declara monumento histórico la Planta hidroeléctrica de Chivilingo y la Casa de administración del establecimiento de Guayacán, ubicados en la VIII y IV Regiones, respectivamente», Biblioteca del Congreso Nacional de Chile, consultado el 25 de mayo de 2012 .
  2. a b Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE) (2012). «Milestones: List of IEEE Milestones» (PHP) (en inglés). www.ieeeghn.org. Consultado el 6 de enero de 2013. 
  3. Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE) (2012). «Milestones: Chivilingo Hydroelectric Plant, 1897» (PHP) (en inglés). www.ieeeghn.org. Consultado el 6 de enero de 2013. 
  4. a b c Planta hidroeléctrica de Chivilingo, página del Consejo de Monumentos Nacionales, s/f; acceso 27.04.2018
  5. Historia de Chivilingo]
  6. «Chivilingo: la dañada cara de la primera hidroeléctrica de Chile». La Tercera. 23 de marzo de 2013. Consultado el 15 de febrero de 2015. 

Enlaces externos[editar]