Categoría taxonómica

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Los taxones o grupos en que se clasifican los seres vivos se estructuran en una jerarquía de inclusión, en la que un grupo abarca a otros menores y está, a su vez, subordinado a uno mayor. A los grupos se les asigna un rango taxonómico o categoría taxonómica que acompaña al nombre propio del grupo. Algunos ejemplos conocidos son: género Homo, familia Canidae (cánidos), orden Primates, clase Mammalia (mamíferos), reino Fungi (hongos).

También son rangos los de especie y sus subordinados. El nombre de las especies se distingue de los de taxones de otros rangos por consistir en dos palabras indisociables.

Categorías taxonómicas[editar]

Veamos las categorías taxonómicas actuales:

Especie Género (biología) Familia (biología) Orden (biología) Clase (biología) Filo Reino (biología) Dominio (biología) Categoría taxonómicaCategorias Taxonomicas.svg
Acerca de esta imagen



  • Clase. Los filos (o divisiones) se dividen en clases por las características más comunes que hay entre ellos, es decir, por las semejanzas mayores que existan entre los integrantes de un filo. En el filo Molusco, por ejemplo, hay miles de moluscos y algunos de ellos, por ausencia de concha, se agrupan en la clase Aplacadora.
  • Orden. También ésta es una división de la categoría anterior; el orden es una división de la clase que también se basa en características comunes de algunos seres vivos dentro de una clase. Dentro de la clase Animalia, por ejemplo, se encuentra el orden Primates, que contiene a todos los seres vivos con cinco dedos, un patrón dental común y una primitiva adaptación corporal.
  • Familia es una división de la categoría precedente. Una familia es la agrupación de seres vivos con características comunes dentro de su orden. Ejemplo: el orden Primates incluye la familia Hominicaco, que comprende a los primates bípedos.
  • Género. Es la categoría taxonómica que agrupa a las especies relacionadas entre sí por medio de la evolución. De la familia Hominidae, por ejemplo, el género Homo comprende a Homo sapiens y sus antecesores más próximos.
  • Especie. Es la categoría básica. Es usada para referirse a un grupo de individuos que cuentan con las mismas características permitiendo la descendencia fértil entre ellos. Ejemplo: un ser humano actual (Homo sapiens) puede relacionarse con otro humano de sexo opuesto y reproducirse, teniendo descendencia fértil.

Categorías subordinadas[editar]

La necesidad de pormenorizar la clasificación obligó a establecer categorías intermedias que se forman, sobre todo, añadiendo prefijos a las existentes. Los prefijos en uso son super-, sub- e infra-. Es necesario subrayar que algunas de las que se deducen de esta regla no se usan en absoluto; en particular, supergénero, que es sustituido por la tribu, y superespecie, que en botánica es sustituida por grex. También hay casos comunes de subgénero, subespecie, variedad y raza, y no tan comunes, como subtribu.

Aquí, en esta tabla, está el ejemplo de la especie Homo sapiens, explicando el por qué se agrupan en diversas categorías.

Categoría ¿Qué agrupa? Ejemplo Explicación
Dominio El dominio agrupa a los seres vivos por sus características celulares. Eukarya El dominio Eukaryota agrupa a todos los organismos cuyas células poseen núcleo diferenciado y orgánulos de doble membrana (p. ej. mitocondrias).[1]
Subdominio Los "subdominios" agrupan a los miembros de un dominio por diferenciarse de los otros. Unikonta Este "subdominio" agrupa a aquellos organismos eucariotas derivados de un antepasado común unicelular con un solo cilio.[1]
Infradominio El "infradominio" agrupa a los miembros de los "subdominios" por otros detalles importantes. Opisthokonta "Infradominio" que agrupa a aquellos unicontos derivados de un antepasado común unicelular con el cilio orientado hacia atrás. Incluye organismos tanto unicelulares como multicelulares: hongos y animales.[1]
Reino El reino agrupa a los seres vivos por su naturaleza en común. Animalia Agrupa a organismos multicelulares de células eucariotas sin pared celular ni cloroplastos, que pueden organizarse en tejidos y con reproducción sexual.[2]
Subreino El subreino agrupa también a los miembros de un reino por características comúnes. Eumetazoa A este subreino pertenecen todos los animales que cuentan con tejidos diferenciados, boca, cavidad digestiva permanente, nervios, órganos sensoriales y músculos.[3]
Infrarreino El "infrarreino" divide a los miembros de un subreino por las características en común. Bilateria Este "infrarreino" agrupa a los animales con simetría bilateral y un eje antero-posterior, tracto digestivo con boca y ano, mesodermo (tercera capa embrionaria), cerebro más o menos diferenciado o complejo y órganos excretores.[4]
Superfilo El superfilo agrupa a varios filos en uno solo. Deuterostomia Este superfilo agrupa a los animales en los que se forma el ano a partir del blastoporo embrionario.[5]​ Es un grupo con patrones corporales muy diversos.[6]
Filo El filo junta a todos los seres vivos con el mismo sistema de organización. Chordata Son animales que presentan, al menos en algún momento del desarrollo embrionario, notocorda, tubo neural hueco en posición dorsal, hendiduras branquiales y cola.[7]
Subfilo El subfilo reúne a los integrantes del filo por características comunes. Vertebrata Son aquellos cordados que poseen endoesqueleto segmentado, cartilaginoso u óseo, cubriendo la médula espinal.[7]
Infrafilo El infrafilo también divide a los integrantes de la categoría anterior; agrupa a los integrantes de un subfilo en un infrafilo. Gnathostomata Son aquellos vertebrados con mandíbulas articuladas.[7]
Superclase La superclase es un conjuto de clases. Tetrapoda Son gnatóstomos con cuatro extremidades tipo quiridio, formadas cada una por tres regiones.[8]​ Incluye a aquellos taxones en los que las extremidades están atrofiadas o perdidas secundariamente en su línea evolutiva (como en ballenas o serpientes). No debe confundirse con el cuadrupedismo.
Clase La clase agrupa a los seres vivos con semejanzas entre sí que hay dentro de un filo. Mammalia Tetrápodos de temperatura constante, poseen pelo en mayor o menor medida, en el cerebro han desarrollado el neocortex, las hembras cuentan con glándulas mamarias que producen leche para alimentar a sus crías, tienen la mandíbula formada por un único hueso.[9]
Subclase La subclase es una división de la clase. Theria Los terios son aquellos mamíferos en los que el embrión se desarrolla en el interior del cuerpo materno.
Infraclase La infraclase es un grupo inferior de miembros de una subclase, que cuentan con las mismas características. Placentalia Los placentarios son los mamíferos terios vivíparos, cuyo embrión es retenido en el interior del cuerpo materno para su alimentación primaria hasta el parto.
Magnorden El magnorden es un conjunto de superórdenes. Los placentarios no se dividen en magnórdenes. -
Superorden El superorden comúnmente es un conjunto de "granórdenes". ATENCIÓN: Cuando la clasificación es más pequeña y se usan las categorías más simples (superorden, orden, suborden e infraorden), el superorden es un conjunto de órdenes. Euarchontoglires En este caso, el superorden Euarchontoglires es un conjunto de órdenes, no de granórdenes. Por su estilo de vida de trepar plantas, se agrupa en este superorden a: roedores, lagomorfos, "musarañas de árbol" (Treeshrew, en inglés), colugos y primates. Se incluye también al primate humano porque también tiene un estilo de vida en medio de la flora (mundo vegetal).
Granorden El granorden es un grupo de mirórdenes. Euarchontoglires no se dividen en granórdenes. -
Mirorden El mirorden es un grupo de órdenes. Euarchonta Primates y las órdenes de animales simiescos adaptados para trepar árboles (En realidad, Euarchonta no es considerado un mirorden pero tampoco un granorden. Es un clado, pero si contiene a un orden hablaríamos técnicamente de un mirorden).
Orden El orden es una agrupación de individuos de una clase que tienen características comunes entre sí. Primates Los primates son aquellos mamíferos que tienen cinco dedos.
Suborden El suborden es una división del orden, también por características comunes de sus miembros. Haplorrhini Los haplorrinos son los primates que carecen de membranas y vibrisas en la nariz o el hocico.
Infraorden El infraorden es también es una división del suborden. Simiiformes Los monos y los simios, incluyendo al ser humano, que tradicionalmente se conocen como "monos del Nuevo y Viejo Mundo".
Parvorden El parvorden divide a las infraórdenes. Catarrhini Monos con hocico más o menos recto y los orificios nasales dirigidos hacia el frente.
Superfamilia Un conjunto de familias. Hominoidea Los hominoideos son aquellas familias de primates que no poseen rabo.
Familia La familia, como antes dicho, es la agrupación de seres vivos que se encuentran en un orden, por características comunes entre ellos. Hominidae Los homínidos son los primates capaces de caminar en dos patas.
Subfamilia La subfamilia divide a la familia. Homininae Los homíninos son los primates (con capacidad bípeda) con forma antropomórfica.
Tribu La tribu es una agrupación de individuos de una subfamilia. Hominini Los homininis son los primates, con capacidad bípeda y forma antropomórfica, que caminan erguidos.
Subtribu Las subtribus proviene de una tribu, por características comunes, también. Hominina Los primates homininos son aquellos con locomoción únicamente bípeda y postura erguida.
Género De las familias provienen los géneros, conjuntos de especies relacionadas entre sí por la evolución. Homo El género Homo, que significa "hombre" en latín, es el género que enmarca al ser humano actual y todos sus ancestros.
Subgénero En las especies de un género, algunas pueden agruparse entre sí por características comunes de orden menor. Homo no se divide en subgéneros. -
Especie Una especie es un grupo de individuos con las mismas características, que permiten relacionarse entre sí y tener descendencia. Homo sapiens Comprende a todos los humanos actuales.
Subespecie Las subespecies son divisiones de una especie por características comunes. Homo sapiens idaltu Homo sapiens idaltu es una subespecie extinta, que contenía las mismas características de los humanos actuales pero se diferenciaba por sus rasgos parecidos a los de nuestros ancestros. A esto último se debe su nombre, que significa "hombre sabio viejo (o anciano)".

Nomenclatura según la categoría taxonómica[editar]

La nomenclatura establece una terminología que permite saber, a partir del sufijo de un taxón cualquiera, cuál es su categoría taxonómica y dar cuenta de su posición en la jerarquía sistemática. La siguiente tabla muestra esa nomenclatura:

Categoría taxonómica \ Reino Planta
Plantae
Alga
Protista
Hongo
Fungi
Bacteria
Bacteria
Animal
Animalia
División o Filo -phyta -mycota
Subfilo -phytina -mycotina
Clase -opsida -phyceae -mycetes
Subclase -idae -phycidae -mycetidae
Superorden -anae
Orden -ales
Suborden -ineae
Infraorden -aria
Superfamilia -acea -oidea
Familia -aceae -idae
Subfamilia -oideae -inae
Tribu -eae, ae -eae -ini
Subtribu -inae -ina
Género -us, -a, -um, -is, -os, -ina, -ium, -ides, -ella, -ula, -aster, -cola, -ensis, -oides, -opsis…

Por debajo de la categoría de género, todos los nombres de taxones son llamados "combinaciones". La mayoría reciben también una terminación latina más o menos codificada en función de la disciplina. Se distinguen varias categorías de combinaciones:

  • Entre género y especie (subgénero, sección, subsección, serie, subserie, etc.), las combinaciones son infragenéricas y binomiales
  • En la categoría de especie, las combinaciones son específicas y binomiales
  • Por debajo de la especie, las combinaciones son infraespecíficas y trinomiales.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c Ruiz-Trillo, I. (2013) «Eucariotas». En: Vargas, P. y Zardoya, R. (eds.) El árbol de la vida: sistemática y evolución de los seres vivos. Madrid: Rafael Zardoya San Sebastián. Págs. 34-41 ISBN 978-84-615-9740-6
  2. Maldonado, M. (2013) «Metazoos». En: Vargas, P. y Zardoya, R. (eds.) El árbol de la vida: sistemática y evolución de los seres vivos. Madrid: Rafael Zardoya San Sebastián. Págs. 158-177 ISBN 978-84-615-9740-6
  3. Morandini, A. y Medina, M. (2013) «Eumetazoos». En: Vargas, P. y Zardoya, R. (eds.) El árbol de la vida: sistemática y evolución de los seres vivos. Madrid: Rafael Zardoya San Sebastián. Págs. 178-187 ISBN 978-84-615-9740-6
  4. Riutort, M.; Paps, J. y Ruiz-Trillo, I. (2013) «Bilaterados». En: Vargas, P. y Zardoya, R. (eds.) El árbol de la vida: sistemática y evolución de los seres vivos. Madrid: Rafael Zardoya San Sebastián. Págs. 188-195 ISBN 978-84-615-9740-6
  5. Posteriormente a la definición de este grupo se ha visto que este carácter no es exclusivo del grupo, pero los análisis moleculares confirman que se trata de un grupo monofilético.
  6. Castresana, J. (2013) «Deuteróstomos». En: Vargas, P. y Zardoya, R. (eds.) El árbol de la vida: sistemática y evolución de los seres vivos. Madrid: Rafael Zardoya San Sebastián. Págs. 352-359 ISBN 978-84-615-9740-6
  7. a b c Bertrand, S. y Escrivá, H. (2013) «Cordados». En: Vargas, P. y Zardoya, R. (eds.) El árbol de la vida: sistemática y evolución de los seres vivos. Madrid: Rafael Zardoya San Sebastián. Págs. 372-379 ISBN 978-84-615-9740-6
  8. Zardoya, R. (2013) «Sarcopterigios». En: Vargas, P. y Zardoya, R. (eds.) El árbol de la vida: sistemática y evolución de los seres vivos. Madrid: Rafael Zardoya San Sebastián. Págs. 392-399 ISBN 978-84-615-9740-6
  9. Vargas, P. (2013) «Mamíferos». En: Vargas, P. y Zardoya, R. (eds.) El árbol de la vida: sistemática y evolución de los seres vivos. Madrid: Rafael Zardoya San Sebastián. Págs. 408-423 ISBN 978-84-615-9740-6