Catástrofe de las represas de Bento Rodrigues

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Catástrofe de la represa de Bento Rodrigues
Bento Rodrigues, Mariana, Minas Gerais (22828956680).jpg
Vista del área de desastre.
Daños Destrucción total de Bento Rodrigues y contaminación del río Doce.
Víctimas 11 muertos
15 desaparecidos[1]

La catástrofe de las represas de Bento Rodrigues se produjo al romperse los muros de contención de las presas Fundão y Santarém, ambas ubicadas en el subdistrito de Bento Rodrigues, a 35 kilómetros del centro de Mariana, en el estado de Minas Gerais, Brasil.[2]​ Ambas represas eran controladas por la compañía Samarco Mineração S.A. (emprendimiento conjunto entre Vale S.A. y BHP Billiton). La catástrofe se produjo en la tarde del 5 de noviembre de 2015.

Las represas fueron construidas para depositar los desechos provenientes de la extracción del mineral de hierro retirado de numerosas minas de la región. Es considerado el mayor desastre ambiental de la historia de Minas Gerais.[3][4]

Los desechos llegaron al río Doce, cuya cuenca hidrográfica abarca alrededor de 230 municipios de los estados de Minas Gerais y Espírito Santo que utilizan sus aguas para abastecer a la población. Ambientalistas creen que los desechos recién comenzarán a ser eliminados del mar en aproximadamente 100 años.[5]

Panorama del desastre[editar]

El antes y el después del rompimiento de la presa.
Automóvil destruido en Bento Rodrigues.
El rompimiento de la presa causó que una gran inundación y fueron contaminados varios cursos de agua.

Controlada por la compañía Samarco Mineração S.A. (emprendimiento en conjunto entre las empresas Vale S.A. y BHP Billiton),[6]​ las presas de Fundão y Santarém formaban parte de la Mina Germano, situada en el distrito de Santa Rita Durão, parte del municipio de Mariana. La presa fue construida para acoger a los residuos provenientes de la extracción del mineral de hierro que es retirado de diversas minas de la región.[7]

La presa se encontraba en un proceso de elevación, ya que estaba en su punto límite, no soportando más el depósito de desechos minerales.[8][9]​ El día 5 de noviembre de 2015 a las 15h 30min (hora local) el muro de contención presentó una fuga. En ese momento, un equipo de operarios tercerizados fue enviado al lugar e intentó amenizar la fuga vaciando parte del agua de la presa.[10]​ Alrededor de las 16h 20min se produjo el rompimiento, que lanzó un gran volumen de lodos tóxicos sobre el valle del arroyo Santarém.[11]

El subdistrito de Bento Rodrigues, localizado a unos 2,5 kilómetros valle abajo de la presa, fue casi en su totalidad inundado por los barros luego del rompimiento de la presa. Otros pueblos situados en el valle del río Gualaxo, también en la región de Mariana, fueron afectados en menor grado.

Debido a la localización de los accesos precarios, contando con apenas caminos vecinales no pavimentados que hacían de conexión con los demás distritos del municipio, Bento Rodrigues quedó completamente inaccesible por vías terrestres, siendo posible llegar solamente por helicóptero, lo que dificultó en gran medida las tareas de rescate por parte de los bomberos. En el lugar alcanzado por la inundación, existía una escuela donde los profesores lograron evacuar a tiempo a los alumnos.[12]

Un agravante a la situación fue que ni el emprendimiento ni las comunidades vecinas contaban con un plan de contingencia, ni tampoco con rutas de evacuación que permitieran a sus habitantes evacuarse a tiempo y permanecer en zonas seguras.

Contaminación del río Doce[editar]

Alrededor de las 18h 30min del día 5 de noviembre, los residuos de los minerales de hierro llegaron al río Doce.[13]​ La cuenca hidrográfica del río tiene una superficie de drenaje de aproximadamente 86.715 km², encontrándose el 86% en el estado de Minas Gerais y el restante en Espírito Santo. En total, el río abarca 230 municipios que utilizan sus aguas para subsistir.

Ambientalistas consideran que es imposible recuperar al río. Según el biólogo y ecologista André Ruschi, que trabaja en la Estación Biológica Marina Augusto Ruschi en Aracruz (Espírito Santo), los residuos permanecerán en el río al menos por 100 años.

Los residuos vertidos al río afectaron también la Usina Hidreléctrica Risoleta Neves, que se encuentra en Santa Cruz do Escalvado, a unos 100 kilómetros de Mariana. Según la concesionaria que administra la presa, su funcionamiento no se vio perjudicado.[14]

El día 9 de noviembre, la alcaldía de Governador Valadares interrumpió el suministro de agua en la ciudad debido a la presencia de metales pesados en las aguas del río Doce.[15]​ Al siguiente día, fue decretado el estado de calamidad pública, en función al desabastecimiento de agua en la ciudad.[16]​ El día 13 de noviembre, el Ejército Brasileño montó un punto de distribución gratuita de agua en la plaza dos Esportes, en el centro de la ciudad.[17]

De acuerdo con los análisis realizados en Governador Valadares, se encontró en las aguas con lodo cantidades mayores a las aceptables de metales pesados, sustancias nocivas para la salud, tales como arsénico, plomo y mercurio.[18]

Investigación del desastre[editar]

Lelo Coimbra (centro) es uno de los diputados que integran la comisión investigadora. Sin embargo, su propia campaña política fue financiada por la empresa Vale/Samarco, responsable de la catástrofe. En la foto, Lelo es acompañado del presidente de Samarco (izq.) y el vice-presidente de Brasil (der.), Michel Temer, en 2014.

En el ámbito legislativo brasileño, fueron creadas tres comisiones parlamentarias para investigar el rompimiento de las presas. Sin embargo, algunos políticos integrantes de estas comisiones recibieron donaciones en sus campañas electorales por parte de las empresa del grupo Vale, minera que, conjuntamente con BHP Billiton, controla a la empresa Samarco, la cual era directamente responsable por el funcionamiento de las represas de Bento Rodrigues.[19]

Las donaciones recibidas por los miembros titulares de estas comisiones suman R$ 2,6 millones. En 2015, la empresa Samarco pagó al municipio de Mariana cerca de R$ 37,4 millones relativos al tributo de la CFEM (Compensación Financiera por la Exploración de Recursos Minerales), cuya alícuota es del 2% sobre el valor líquido de venta del mineral. De ese valor, el municipio recibe el 65% de los fondos y la parte restante es dividida entre los gobiernos de Minas Gerais (23%) y la Nación (12%). Samarco tuvo una ganancia de R$ 13,3 billones entre los años 2010 y 2014. Sólo en 2014, las ganancias ascendían a R$ 2,8 billones, según el sitio web de la empresa.[20]

Comisión creada en el Congreso de Brasil
Asamblea Legislativa de Minas Gerais
Asamblea Legislativa de Espírito Santo

Multas[editar]

En relación a las multas, la legislación brasileña posee un techo de R$ 50 millones y una eventual alteración de esa suma depende directamente de la aprobación por parte del Congreso Nacional. El Instituto Brasileño de Medio Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables (IBAMA) aplicó 5 multas de ese valor máximo, totalizando 250 millones de reales. La presidente de IBAMA, Marilene Ramos, dijo que "el valor de R$ 50 milloes está establecido hace muchos años, sin reajuste. Es lo malo de establecer un valor en una ley, cuando esos valores se van perdiendo a lo largo del tiempo".[21]

En un acuerdo con el Ministerio Público Federal, la empresa Samarco se comprometió a realizar un pago de una caución de R$ 1 billón, en un documento firmado en Belo Horizonte en la sede del Núcleo de Resolución de Conflictos Ambientales del Ministerio Público (Nucam).[22]

Reacciones[editar]

Bomberos trabajando en el área de la catástrofe.
  • Samarco-logo-large.png Samarco: Kleber Luiz de Mendonça Terra, director de operaciones e infraestructura de Samarco, se pronunció en nombre de la empresa diciendo que "la empresa está comprometida y expresamos nuestra solidaridad y tristeza con todo lo ocurrido. No considero esto una disculpa, me parece que hay que investigar claramente lo ocurrido.".[23]

Nacionales[editar]

  • Mariana Municipio de Mariana: La municipalidad inició inmediatamente una campaña de recaudación de donaciones para los afectados, haciendo hincapié en cepillos de dientes, toallas de baño, vasos, utensilios, platos descartables y principalmente agua potable. También fue abierta una cuenta bancaria para recibir donaciones en dinero.[24]​ Fueron cancelados todos los eventos municipales desde el día del accidente hasta el 16 de noviembre. La nota de la municipalidad afirmaba que "en este momento, la Municipalidad de Mariana está enfocada en los trabajos de rescate y ayuda a los afectados".[25]
  • Bandera de Brasil Gobierno Federal: Por medio del Jefe de Ministros de la Casa Civil, Jaques Wagner, se colocaron a las fuerzas armadas a disposición del estado de Minas Gerais. El ministro se contactó con el gobernador de Minas, Fernando Pimentel, para colocar a disposición a las fuerzas federales. Jaques Wagner comunicó a la presidente Dilma Rousseff sobre el accidente antes de su embarque cuando se encontraba regresando de un viaje desde Alagoas hacia Brasilia.[26][27]
  • Bandera de Ciudad del Vaticano Iglesia Católica: La Arquidiócesis de Mariana se manifestó: "Manifestamos nuestra más sentida solidaridad con las familias que tuvieron sus casas y bienes destruidos y que lloran la muerte de sus seres queridos, víctimas de esta catástrofe de proporciones incalculables. Es momento de unir esfuerzos para minimizar el sufrimiento de todos los que fueron afectados por esta tragedia. Exhortamos a nuestras comunidades a mostrar su solidaridad con las víctimas. [...]. Rogamos a Dios fortalecer y consolar, con su amor generoso, a todos los que fueron afectados por este accidente".[28]​ Además de la Arquidiócesis de Mariana, las Diócesis de Itabira y Três Lagoas expresaron su solidaridad con las víctimas de la tragedia.[29]

Internacional[editar]

  • Bandera de Francia Francia: El país mostró sus condolencias. "Nos enteramos con mucha conmoción del rompimiento de las represas mineras en el estado de Minas Gerais", declaró el porta-voz del ministerio de Relaciones Exteriores, Romain Nadal.[32]

Referencias[editar]

  1. «Sobe para 11 o número de mortos na tragédia de Mariana». Valor Econômico (en portugués). 16 de noviembre de 2015. Consultado el 17 de noviembre de 2015. 
  2. «O que se sabe sobre o rompimento das barragens em Mariana (MG)». UOL Notícias (en portugués). 6 de noviembre de 2015. Consultado el 17 de noviembre de 2015. 
  3. «Tragédia em Mariana já é considerada o maior desastre ambiental de MG». Diario Globo (en portugués). 8 de noviembre de 2015. Consultado el 17 de noviembre de 2015. 
  4. «Desastre em Mariana foi acidente ou crime? 'É precipitado avaliar', diz ministro». BBC Brasil (en portugués). 11 de noviembre de 2015. Consultado el 17 de noviembre de 2015. 
  5. «Contaminação do rio Doce ameaça vida marinha no Espírito Santo». Jornal O Tempo (en portugués). 9 de noviembre de 2015. Consultado el 17 de noviembre de 2015. 
  6. «Nota sobre acidente na Samarco». VALE S.A. (en portugués). 10 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  7. «Barragem se rompe, e enxurrada de lama destrói distrito de Mariana». Diario Globo (en portugués). 5 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  8. «Rompimento de barragem soterra distrito de Mariana; há mortes». Diario O Tempo (en portugués). 5 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  9. «Barragem que se rompeu passava por obras, afirma Samarco». Diario Estado de Minas (en portugués). 6 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  10. «Barragem de rejeitos se rompe em mineradora de Mariana; acompanhe ao vivo». Diario Estado de Minas (en portugués). 5 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  11. «Barragem de rejeitos se rompe em MG e deixa desaparecidos». Terra (en portugués). 5 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  12. «Professores salvaram alunos de escola em Bento Rodrigues; veja o depoimento». Diario Estado de Minas (en portugués). 6 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  13. «Minério de barragens que desabaram atinge o Rio Doce a 100 km de Mariana (MG)». R7 (en portugués). 6 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  14. «Rejeitos das barragens de Mariana chegam a usina em Santa Cruz do Escalvado». Diario Estado de Minas (en portugués). 6 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  15. «Governador Valadares interrompe captação de água por conta da lama no Rio Doce». Diario Estado de Minas (en portugués). 9 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  16. «Gobernador Valadares decreta Estado de Calamidade Pública». Diario O Tempo (en portugués). 10 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  17. «Exército distribui água para população em Governador Valadares». Diario O Tempo (en portugués). 13 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  18. «Análise aponta presença de arsênio, chumbo, cobre e mercúrio em lama da barragem». Folha Vitória (en portugués). 12 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  19. Amorim, Felipe (14 de noviembre de 2015). «Deputados que vão apurar tragédia em Mariana receberam R$ 2,6 mi da Vale». Notícias UOL (en portugués). Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  20. Ramalhoso, Wellington (15 de noviembre de 2015). «Prejuízo em Mariana é quatro vezes a soma de royalties pagos pela Samarco». Notícias UOL (en portugués). Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  21. Camargos, Daniel (15 de noviembre de 2015). «Presidente do Ibama diz que multas por desastre ambiental são baixas». Diario Estado de Minas (en portugués). Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  22. Trajano, Humberto (16 de noviembre de 2015). «MP firma acordo com Samarco para pagamento de R$ 1 bilhão». Diario Globo (en portugués). Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  23. «Samarco cita risco de rompimento e diz que não é hora de pedir desculpas». El País (en portugués). 17 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  24. «Comunicado sobre as doações de donativos». Prefeitura de Mariana (en portugués). Archivado desde el original el 9 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  25. «Prefeitura cancela eventos deste final de semana». Prefeitura de Mariana (en portugués). Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  26. «Governo garante apoio à cidade mineira de Mariana, inundada por lama após rompimento de barragens». Gobierno Federal de Brasil (en portugués). 6 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  27. «Governo oferece ajuda a Minas no socorro a vítimas de rompimento de barragem». R7 (en portugués). 5 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  28. «Nota da Arquidiocese de Mariana sobre a tragédia em Bento Rodrigues». Arquidiócesis de Mariana (en portugués). 5 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  29. «Notas de solidariedade sobre o rompimento das barragens». Arquidiócesis de Mariana (en portugués). 11 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  30. «Cruzeiro arrecadará doações para vítimas de tragédia em Marian». Diario O Tempo (en portugués). 6 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  31. «Ferrovia da Vale é bloqueada em ato da prefeitura de Baixo Guandu». Diario Globo (en portugués). 12 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 
  32. «França envia condolências ao Brasil por tragédia em Minas Gerais». Diario de Pernambuco (en portugués). 6 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de noviembre de 2015. 

Enlaces externos[editar]