Catástrofe de Aberfan

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Catástrofe de Aberfan
Aberfan disaster map - extent of the spoil slip.jpg
Mapa del informe de la investigación de 1967, que muestra la extensión del derrame de escombros (dentro de líneas punteadas).
Suceso Deslizamiento de pilas de escombros de una mina de carbón sobre el pueblo de Aberfan.
Fecha 21 de octubre de 1966 (54 años)
Hora 9:15 a.m.
Causa Acumulación de agua dentro de la pila de escombros que hizo que se deslizara repentinamente hacia abajo en forma de lodo.
Lugar Aberfan
Resultado Aprobación de la Ley de Minas y Canteras de 1969.
Coordenadas 51°41′41″N 3°20′51″O / 51.694722222222, -3.3475Coordenadas: 51°41′41″N 3°20′51″O / 51.694722222222, -3.3475
Fallecidos 144 personas
(116 niños y 28 adultos)
Implicado
Operador Junta Nacional del Carbón

La catástrofe de Aberfan fue el colapso de la escombrera de una mina de carbón, producida a las 9:15 de la mañana del 21 de octubre de 1966 en el pueblo galés de Aberfan, cerca de Merthyr Tydfil, que tuvo como consecuencia la muerte de 144 personas (116 niños y 28 adultos). El siniestro fue causado por la acumulación de agua en las rocas y piedra caliza amontonadas, que de repente comenzó a deslizarse hacia abajo en forma de barro.[1]

Más de 40.000 metros cúbicos de escombros cubrieron el pueblo en cuestión de minutos, y las aulas del Colegio Pantglas Junior se inundaron de inmediato, por lo que los niños pequeños y los maestros murieron por impacto o asfixia. Se hicieron grandes esfuerzos de rescate, pero la gran cantidad de barro que se agolpaba en el pueblo obstaculizó el trabajo de los equipos de rescate. Solo unas cuantas vidas pudieron salvarse en cualquier caso. La investigación oficial culpó a la Junta Nacional del Carbón por negligencia extrema, y a su Presidente por hacer declaraciones engañosas. El Parlamento aprobó poco después una nueva legislación sobre seguridad pública en minas y canteras. Muchos de los residentes del pueblo sufrieron problemas médicos, y la mitad de los supervivientes han sufrido trastorno por estrés postraumático en algún momento de sus vidas.

Antecedentes[editar]

Aberfan ubicada en Merthyr Tydfil (autoridad unitaria)
Aberfan
Aberfan
Aberfan, Mid Glamorgan

Aberfan está situada en el fondo de la ladera oeste del valle de Taff, en la ladera este de la colina Mynydd Merthyr, aproximadamente a 6,4 km (4 millas) al sur de Merthyr Tydfil. Cuando se comenzó la excavación de la mina por parte de John Nixon y sus socios el 23 de agosto de 1869, Aberfan estaba formada por dos cabañas y una posada frecuentada por granjeros y barqueros locales.[2][3]​ Hacia 1966 la población había crecido hasta cinco mil (5.000) personas aproximadamente, la mayoría de las cuales estaban empleadas en la industria del carbón.[3][4]​ Desde la nacionalización de la industria británica del carbón en 1947, la mina de Aberfan ha estado bajo el control de la Junta Nacional del Carbón (NCB).[5]​ La regulación en la industria del carbón fue proporcionada por la inspección de minas de Su Majestad. Los inspectores habían trabajado como ingenieros en la industria del carbón y eran antiguos empleados de la NCB.[6]​ El río Taff corre de norte a sur a través de la aldea; y al oeste en las afueras, en la parte superior del asentamiento, hay un lecho del canal en desuso y un terraplén ferroviario paralelo al río.[7][8]

Los primeros residuos de la mina de carbón se depositaron en las laderas inferiores del valle, al este del canal; pero durante la década de 1910 el primer vertedero se inició en las laderas occidentales, sobre la línea del canal y el pueblo. Para 1966 había siete pilas de escombros, que comprendían aproximadamente dos millones de de desechos.[9][10][nota 1]​ Las pilas cuatro y cinco eran montículos cónicos en el ápice de la pendiente; aunque la pila cuatro estaba deformada por un deslizamiento anterior. Las cinco pilas restantes se ubicaban más abajo; pero todas estaban directamente ubicadas sobre la aldea. La pila siete era la única utilizada en 1966. Con una altura aproximada de treinta y cuatro (34) metros, contenía 227.000 de desechos que incluían desechos de relaves procedentes de la extracción química del carbón y partículas finas de carbón y cenizas que adquirían propiedades similares a las de arenas movedizas cuando se mojaban.[3][14][15][16]

La estabilidad de la pila se vio afectada por las condiciones de agua. Las pilas cuatro, cinco y siete habían sido ubicadas sobre arroyos o manantiales.[17]​ La presencia de los manantiales era de conocimiento público en la zona, y estos se encontraban demarcados en los mapas de la Sociedad Geológica de Londres y del Estudio de Ordenanzas desde 1874.[18][19]​ La cuarta pila, que había sido utilizada entre 1933 y 1945, era grande y se había iniciado sobre un terreno pantanoso entre dos arroyos. En el momento de su planificación, el ingeniero del municipio de Merthyr Tydfil pensó que, a pesar de la posición, era poco probable que se produjera una avalancha. Después de algunos movimientos del suelo en la punta de la pila a principios de la década de 1940, se cavó un canal de drenaje a principios de 1944. En noviembre de aquel año, parte de la punta de la pila se deslizó 490 m (1607,6 pies) por la montaña para detenerse a aproximadamente 150 m (492,1 pies) sobre el pueblo.[15][20]​ En mayo de 1963, la pila siete cambio ligeramente y para noviembre de ese mismo año hubo una caída más sustancial. La Junta Nacional del Carbón declaró que el movimiento no había sido un ‘deslizamiento’ sino una ‘corrida de relaves’; es decir, un movimiento de relaves en la punta de la pila, que no afectaba a su estabilidad. Después del deslizamiento, la JNC dejó de verter relaves en la pila siete, pero se siguió depositando escombro normal.[21]

Aberfan se encuentra en un área de precipitaciones relativamente altas, con un promedio de 1500 mm (59,1 pulgadas) al año. En 1960 era de 1790 mm (70,5 pulgadas), la más alta en los años previos al desastre.[22][23]​ Entre 1952 y 1965, se produjeron graves inundaciones en la zona de Pantglas de Aberfan en al menos once ocasiones. Los residentes se quejaron de que el agua de la inundación era negra y dejaba un residuo grasiento cuando retrocedía.[24]​ Los residentes habían presentado quejas ante el Consejo Municipal del Condado de Merthyr Tydfil, que mantuvo correspondencia con la JNC entre julio de 1963 y marzo de 1964 sobre el tema del «peligro que la lechada de carbón se vierta en la parte trasera de las escuelas de Pantglas».[25]​ A principios de 1965 se celebraron reuniones entre el concejo y la junta en las que la junta acordó tomar medidas sobre las tuberías y las zanjas de drenaje obstruidas que fueron la causa de las inundaciones. Para octubre de 1966 no se había adoptado ninguna medida.[26]

Colapso del escombro[editar]

Durante las primeras tres semanas de octubre de 1966 hubo 170 mm (6,7 pulgadas) de lluvia, casi la mitad de la cual fue en la tercera semana.[22]​ Durante la noche del 20-21 de octubre, el pico de la pila siete bajó de 2,7 m (8,9 pies) a 3 m (9,8 pies) y los rieles en los que se transportaba el escombro a la parte superior de la punta cayeron en el agujero resultante. El movimiento de escombros fue descubierto a las 7:30 de la mañana por los primeros miembros del turno de la mañana que se ocupaban de los montones. Uno de los trabajadores se dirigió a la mina para reportar el deslizamiento; regresó con el supervisor por las pilas, y se decidió que no se haría más trabajo ese día, pero que se decidiría una nueva posición para las pilas la semana siguiente.[9][27][28][nota 2]

Fotografías aéreas de Aberfan antes y después colapso del escombro
Antes del colapso
Después del colapso

A las 9:15 a.m. una cantidad significativa de escombros saturados de agua se desprendieron de la pila 7 y fluyeron cuesta abajo a 18 km/h (11,2 millas por hora) - 34 km/h (21,1 millas por hora) en olas de 6,1 m (20,0 pies) - 9,1 m (29,9 pies) de alto [nota 3]G. M. J. Williams, un ingeniero consultor que dio evidencia en el tribunal subsiguiente, declaró que el movimiento de las 9:15 a.m.:

tomó parte del material saturado más allá del punto donde ocurrió la licuefacción. Este material inicialmente licuado comenzó a moverse rápidamente, liberando energía que licuaba el resto de la porción saturada de la punta, y casi instantáneamente la naturaleza de las partes inferiores saturadas de la punta No. 7 fue cambiada de la de un sólido a la de un líquido pesado de una densidad de aproximadamente el doble de la del agua. Se trataba de 'la oscura y brillante ola' que varios testigos vieron estallar desde la parte inferior de la punta.
G. M. J. Williams

La avalancha golpeó la Pantglas Junior School, en Moy Road, envolviendo y demoliendo gran parte de la estructura y llenando las aulas de lodo, escombro y barro; cinco (5) maestros y ciento nueve (109) niños murieron de los doscientos cuarenta que asistieron ese día. Los alumnos de la Pantglas Junior School habían llegado solo unos minutos antes para el último día antes de las vacaciones de medio año, que debían comenzar a las 12:00 p.m. Los maestros acababan de empezar a registrar la asistencia de los niños cuando se produjo el derrumbe.[31]​ La escuela secundaria adyacente también sufrió daños y dieciocho (18) casas en las carreteras circundantes fueron destruidas.[32]​ El barro y el agua del deslizamiento inundaron otras casas en las cercanías, obligando a muchos a evacuar sus casas. Una vez que el material del deslizamiento se detuvo, se solidificó nuevamente.[nota 4]​ Un enorme montículo de lodo de hasta 9,15 m (30,0 pies) de altura bloqueó el área.[30][34][35]​ El director en funciones de la escuela secundaria recordó:

La entrada de las niñas ⟨de la escuela secundaria⟩ estaba aproximadamente entre dos tercios y tres cuartas partes llena de escombros y materiales de desecho... me subí a los escombros de la puerta... cuando mire directamente delante de mi... vi que las casas de Moy Road se habían esfumado en una masa de material de desecho y que el frontón de la Junior School, o parte del techo, sobresalían de este pantano. Mire a mi derecha y vi que las casas de Moy Road habían desaparecido.[36]
Alguien

Algunos miembros del personal murieron tratando de proteger a los niños. Nansi Williams, la encargada de la comida en la escuela, uso su cuerpo para proteger a cinco niños, todos los cuales sobrevivieron. Williams no sobrevivió y fue encontrada por los rescatadores todavía sosteniendo un billete de 1 libra que ella había estado recolectando para el almuerzo.[37]​ El subdirector, Dai Benyon, trató de usar una pizarra para protegerse a sí mismo y a cinco niños de la lechada que pasaba por la escuela. Él y los treinta y cuatro (34) alumnos de su clase murieron.[38]​ Cuando la avalancha se detuvo, también lo hizo el ruido; un residente recordó que «en ese silencio no se podía oír ni a un pájaro ni a un niño».[39]

Rescate[editar]

Después que terminó el deslizamiento, los residentes corrieron a la escuela y comenzaron a cavar entre los escombros moviendo el material a mano o con herramientas de jardinería.[40]​ A las 9:25 a.m. la policía de Merthyr Tydfil recibió una llamada telefónica de un residente local que dijo: «se me pidió que les informara que ha habido un desprendimiento de tierra en Pantglas. El escombro ha llegado hasta la escuela.»[41]​ El cuerpo de bomberos de Merthyr Tydfil recibió una llamada casi al mismo tiempo.[42]​ Luego se hicieron llamadas a hospitales locales, al servicio de ambulancias y al cuerpo de Defensa Civil local.[43]​ Los primeros operarios de la mina de carbón llegaron a los veinte (20) minutos de la catástrofe, después de haber sido sacados de los yacimientos de carbón en los que habían estado trabajando. Dirigieron las primeras excavaciones, conscientes de que una excavación no planificada podría provocar el colapso de los escombros y los restos de los edificios; trabajaron en grupos organizados bajo el control de sus gerentes de pozo.[43][44]

Las primeras víctimas de los escombros de la escuela llegaron al St Tydfil's Hospital a las 9:50 a.m.; el resto de las víctimas rescatadas llegaron antes de las 11:00 a.m.: veintidós niños, uno de los cuales murió al llegar y cinco adultos. Otras nueve víctimas fueron enviadas al Hospital General de East Glamorgan.[45]​ No se encontraron supervivientes después de las 11:00 a.m. De las ciento cuarenta y cuatro personas que murieron en la catástrofe, ciento dieciséis eran niños, en su mayoría entre los siete y los diez años; ciento nueve de los niños murieron en el interior de Pantglas Junior School. Cinco de los adultos que murieron eran maestros en la escuela. Otros seis adultos y veintinueve niños resultaron heridos.[32]

Consecuencias[editar]

El 25 de octubre de 1966, después de las resoluciones de la Cámara de los Lores y la Cámara de los Comunes del Parlamento, el Secretario de Estado para Gales designó formalmente un tribunal para investigar el desastre.[46]

Legado[editar]

La mina de carbón de Merthyr Vale fue clausurada en 1989.[47]​ En 1997, el secretario de estado para Gales, Ron Davies, reembolsó al fondo para prevención de desastres las ₤150.000 libras esterlinas con que el fondo contribuyó al coste de la remoción de escombros. No se hizo ningún aporte por la inflación, ni por los intereses que se habrían generado durante el periodo intermedio, que habrían sido de ₤1,5 millones de libras esterlinas en 1997.[48][49]

Además de las noticias y la cobertura histórica, la catástrofe de Aberfan y sus secuelas se ha descrito en libros, incluyendo historias de lo que sucedió, memorias personales de los involucrados y colecciones de poesía, en música, en el cine y en series de televisión.[50]

Notas[editar]

  1. Solo se usaba una pila de escombros a la vez. Estas se iniciaron en los siguientes años:
    • Pila 1: durante la primera guerra mundial. 85 pies (25,9 m) de alto y contenía 179.670 m³ de desechos.
    • Pila 2: 1918. 90 pies (27,4 m) de alto y contenía 438.854 m³ de desechos.
    • Pila 3: 1925. 130 pies (39,6 m) de alto y contenía 160.556 m³ de desechos.
    • Pila 4: 1933. 147 pies (44,8 m) de alto y contenía 437.325 m³ de desechos.
    • Pila 5: 1945. 171 pies (52,1 m) de alto y contenía 539.775 m³ de desechos.
    • Pila 6: 1956. 56 pies (17,1 m) de alto y contenía 51.225 m³ de desechos.
    • Pila 7: Pascua de 1958. 111 pies (33,8 m) de alto, contenía 227.072 m³ de desechos.[11][12][13]
  2. Pequeños deslizamientos no eran raros en las puntas, normalmente midiendo 90-120 cm (3-4 pies).[29]
  3. La cuadrilla vio el comienzo del derrumbe, pero no pudieron dar la alarma porque el cable telefónico había sido robado. La investigación oficial estableció que el deslizamiento ocurrió tan rápido que una advertencia telefónica no habría salvado ninguna vida.[30]
  4. Williams explained to the inquiry that "Being of the nature of a liquid the whole mass then moved very rapidly down the hillside, spreading out sideways into a layer of substantially uniform thickness. As this happened, water was escaping from the mass so that the particles of soil regained their contact and the soil mass returned to its solid nature."[33]

Referencias[editar]

  1. «1966: Coal tip buries children in Aberfan (en inglés)». BBC. 21 de octubre de 1966. Consultado el 14 de febrero de 2013. 
  2. Austin, 1967, p. 7.
  3. a b c Owen, 2011, p. 13.
  4. Abernethy, 2005, p. 113.
  5. Austin, 1967, p. 8.
  6. McLean y Johnes, 2000, pp. 48, 191.
  7. Davies, 1967, p. 13.
  8. Austin, 1967, pp. 2–3.
  9. a b Nield, 2016.
  10. Davies, 1967, pp. 13, 18.
  11. Austin, 1967, pp. 8–10.
  12. Davies, 1967, pp. 13–18.
  13. Miller, 1974, pp. 21–22.
  14. Austin, 1967, p. 9.
  15. a b Davies, 1967, p. 18.
  16. McLean y Johnes, 2000, p. 146.
  17. Austin, 1967, pp. 9, 10.
  18. McLean y Johnes, 2000, p. 29.
  19. Couto, 1989, p. 315.
  20. Austin, 1967, pp. 8–9.
  21. Davies, 1967, pp. 61–62, 64.
  22. a b Austin, 1967, p. 10.
  23. Miller, 1974, p. 22.
  24. Davies, 1967, p. 20.
  25. Davies, 1967, p. 55.
  26. Davies, 1967, p. 22.
  27. Miller, 1974, pp. 25–26.
  28. Austin, 1967, pp. 13–14.
  29. Austin, 1967, p. 13.
  30. a b Davies, 1967, p. 28.
  31. Austin, 1967, pp. 15, 19–21.
  32. a b Davies, 1967, p. 26.
  33. Davies, 1967, pp. 26–27.
  34. McLean, 2009, p. 49.
  35. Williams, 1969, p. 93.
  36. Davies, 1967, pp. 27–28.
  37. Austin, 1967, p. 34.
  38. Austin, 1967, p. 19.
  39. McLean y Johnes, 2000, p. 3.
  40. Austin, 1967, p. 29.
  41. "South Wales Police Museum",, p. 2.
  42. Austin, 1967, p. 26.
  43. a b Miller, 1974, p. 27.
  44. Austin, 1967, pp. 34, 48.
  45. Austin, 1967, pp. 36, 223.
  46. "Aberfan Inquiry Powers", The Times,.
  47. "High Praise for Regeneration of Merthyr Vale Colliery Site", Merthyr Tydfil Council,.
  48. Aberfan: The Fight for Justice, 18 October 2016,, Event occurs at 54:50–56:35.
  49. McLean y Johnes, 2000, pp. 146–47.
  50. McLean, Iain. "Books About Aberfan",.

Fuentes[editar]