Casta

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Las cinco clases de castas existentes en la India a la que debe añadirse los Intocable, es decir, los que perdieron su casta.

El sistema de castas es una manera particular de estratificación social al que se pertenece solamente a través del nacimiento y se caracteriza por tener un sistema sólido, rígido e inmóvil.

El sistema de castas en la India describe la estratificación social y las restricciones sociales presentes en el subcontinente indio, donde las clases sociales (varnas o ‘castas’) vienen definidas por miles de grupos hereditarios endógamos, a menudo llamados (yati o ‘clan’). Dentro de un yati existen grupos hereditarios denominados gotra, el linaje de un individuo.

Aunque el sistema de castas ha sido asociado generalmente con el hinduismo, también estuvo presente en otras religiones del subcontinente, como el islamismo o el cristianismo. La Constitución de la India ha ilegalizado la discriminación por razón de casta, en línea con los principios de secularismo socialista (separación entre religión y Estado) en los que fue fundada la nación. Las barreras de casta están muy debilitadas en las grandes ciudades, aunque persisten en las áreas rurales del país. Aun así, el sistema continúa sobreviviendo de manera cambiante en la India moderna, fortalecido por una combinación de percepciones sociales y políticas. Su ejemplo etnográfico paradigmático es la división de la sociedad hindú de la India en grupos sociales rígidos, con raíces en la historia antigua del sur de Asia y que persiste hasta la actualidad.[1][2]​ Sin embargo, la importancia económica del sistema de castas en la India ha ido disminuyendo como resultado de la urbanización y los programas de acción afirmativa. Un tema de mucha erudición por parte de sociólogos y antropólogos, el sistema de castas hindú a veces se usa como una base analógica para el estudio de las divisiones sociales similares a castas que existen fuera del hinduismo y la India. El término "casta" también se aplica a agrupaciones morfológicas en insectos eusociales como hormigas, abejas y termitas.[3]

Entre los musulmanes de Asia del Sur, las castas incluyen tres grandes grupos, que incluyen la casta alta Ashraf, la casta media Ajlaf y la casta baja Arzal.[4]​ Pasmandas están oprimidos e incluyen Ajlaf y Arzal.[4]​ Los syedes son parte del ashraf y son la casta más alta del syedismo. El syedismo es una filosofía de desigualdad social entre los musulmanes de Asia del Sur.[4]

Definición de casta[editar]

Casta:
Es un sistema social en el que el estatus personal se adjudica de por vida, por tanto en las sociedades organizadas por castas los diferentes estratos son cerrados y el individuo debe permanecer en el estrato social en el que nació.
Las características que diferencian los distintos estratos sociales son: la raza, la religión, etc. que por accidente adquiera al nacer y con lo cuál no puede cambiar.
Las sociedades de castas pueden verse como sociedad de clase en la que se adquiere clase social con el nacimiento. Los sistemas de castas rechazan las relaciones estrechas con miembros de otras castas.
Esa «pureza» de castas suele mantenerse mediante regla de endogamia, el matrimonio debe ser entre personas del mismo grupo social.
A. Giddens[5]

Historia de las castas en la India[editar]

No hay una teoría universalmente aceptada sobre el origen del sistema indio de castas. Las clases indias son similares a las pistras del antiguo Irán, donde los sacerdotes son athravans, los políticos o gobernantes son rathaestha, los mercaderes son vastriya y los artesanos y campesinos son huiti.

De acuerdo a las investigaciones actuales, las castas empezaron a establecerse a raíz de la migración de los indoiranios en el norte de la India, hacia el año 1500 a. C. Los invasores, pueblos bárbaros con sociedades estratificadas, pero dotadas de gran movilidad social, encontraron una antigua civilización urbana, fuertemente estratificada, con características grandemente semejantes a la sociedad que hemos clasificado como oriental. Aparentemente, fue de la combinación de estas dos sociedades tan distintas de donde surgió el sistema de castas.[6]

Un estudio de 2002-2003 elaborado por T. Kivisild concluyó que las poblaciones que por parte de los tribales y las castas indias derivan «grandemente» de la misma herencia genética de los asiáticos del sur y el oeste que vivían en el Pleistoceno, y que el flujo genético procedente de otras regiones era muy limitado desde el Holoceno. Varios estudios aseguran que los distintos grupos de casta tienen una similar herencia genética. Sin embargo, un estudio genético del año 2001 llevado a cabo por el profesor Michael Bamshad, de la Universidad de Utah, halló que la afinidad de los indios a los europeos es proporcional a la posición de casta: las castas altas son más similares a los europeos. Los investigadores creen que los indoarios entraron en la India desde el noroeste (ver migración indoirania) y pudieron haber establecido un sistema de castas en el que ellos mismos se situaron en los lugares preferentes. Aun así, las muestras indias para este estudio fueron tomadas en una sola área, por lo que todavía hay que investigar si los resultados son generalizables.

El aspecto que delimita mejor las fronteras de casta, aparte de reglas de matrimonio, es la comensalidad. Los miembros de una casta solo comparten alimentos cocinados y servidos por miembros de su misma casta o ligeramente superior o inferior. Igualmente la dieta es un baremo primordial. Los tabúes alimenticios propios de cada casta y las reglas de etiqueta gobiernan poderosamente las relaciones entre castas.

La casta repercute en múltiples aspectos de la vida de las personas. Determina su posición en una estática división de trabajo. Prohíbe el matrimonio entre personas de distintas castas, pues ello implica la expulsión de ambos contrayentes de sus respectivas castas. Dado que el sistema de castas es algo religioso, una manifestación de la creencia que da coherencia al hinduismo, no se puede desmantelar con decretos administrativos, burocráticos, o ni siquiera, humanitarios. Los cerrados mundos de las castas influyen poderosamente en la población.[cita requerida]

Entre los Musulmanes de Asia del Sur[editar]

Un análisis de la representación musulmana en la Lok Sabha (cámara baja del Parlamento) de la India encontró que de los aproximadamente 400 representantes musulmanes desde el primero hasta el decimocuarto Lok Sabha, 340 eran ashraf, mientras que 60 eran pasmanda (que significa oprimidos); los pasmandas constituyen el 85% de la población musulmana de la India y los ashrafes el 15%.[7]

Notas y referencias[editar]

    • Lagasse, Paul, ed. (2007), «Caste», The Columbia Encyclopedia, New York, NY: Columbia University Press, ISBN 978-0-231-14446-9, consultado el 24 de septiembre de 2012 . Quote: "caste [Port., casta=basket], ranked groups based on heredity within rigid systems of social stratification, especially those that constitute Hindu India. Some scholars, in fact, deny that true caste systems are found outside India. The caste is a closed group whose members are severely restricted in their choice of occupation and degree of social participation. Marriage outside the caste is prohibited. Social status is determined by the caste of one's birth and may only rarely be transcended."
    • Madan, T. N.; Editors (2012), caste, Encyclopæida Britannica Online . Quote: "caste, any of the ranked, hereditary, endogamous social groups, often linked with occupation, that together constitute traditional societies in South Asia, particularly among Hindus in India. Although sometimes used to designate similar groups in other societies, the "caste system" is uniquely developed in Hindu societies."
    • Gupta, Dipankar (2008), «Caste», en Schaefer, Richard T., ed., Encyclopedia of Race, Ethnicity, and Society, Thousand Oaks: SAGE, pp. 246-250, ISBN 978-1-4129-2694-2, consultado el 5 de agosto de 2012 . Quote: "Caste: What makes Indian society unique is the phenomenon of caste. Economic, religious, and linguistic differentiations, even race-based discrimination, are known elsewhere, but nowhere else does one see caste but in India."
    • Béteille, 2002
    • Mitchell, Geoffrey Duncan (2006), «Castes (part of SOCIAL STRATIFICATION)», A New Dictionary of the Social Sciences, New Brunswick, NJ: Aldine Transaction Publishers, pp. 194-195, ISBN 978-0-202-30878-4, consultado el 10 de agosto de 2012 . Quote:"Castes A pure caste system is rooted in the religious order and may be thought of as a hierarchy of hereditary, endogamous, occupational groups with positions fixed and mobility barred by ritual distances between each caste. Empirically, the classical Hindu system of India approximated most closely to pure caste. The system existed for some 3,000 years and continues today despite many attempts to get rid of some of its restrictions. It is essentially connected with Hinduism."
    • «caste, n.», Oxford English Dictionary, Second edition; online version June 2012, Oxford, UK: Oxford University Press, 1989, consultado el 5 de agosto de 2019 .) Quote: "caste, n. 2a. spec. One of the several hereditary classes into which society in India has from time immemorial been divided; ... This is now the leading sense, which influences all others."
  1. Béteille, 2002, p. 66.
  2. Wilson, E. O. (1979). «The Evolution of Caste Systems in Social Insects». Proceedings of the American Philosophical Society 123 (4): 204-210. JSTOR 986579. 
  3. a b c Anis Ansari, Khalid (13 de mayo de 2019). «India's Muslim community under a churn: 85% backward Pasmandas up against 15% Ashrafs». Times of India. 
  4. Giddens, A. (2009): Sociología. Madrid: Alianza Editorial, 2009.
  5. Palerm, Ángel (1997). Introducción a la teoría etnológica. Universidad Iberoamericana. A. C. p. 165. ISBN 968-859-294-3. 
  6. Anis Ansari, Khalid (13 de mayo de 2019). «India's Muslim community under a churn: 85% backward Pasmandas up against 15% Ashrafs». Times of India. 

Bibliografía[editar]

  • Béteille, André (2002), «Caste», en Barnard, Alan; Spencer, Jonathan, eds., Encyclopedia of Social and Cultural Anthropology, New York; London: Routledge, pp. 136-137, ISBN 978-0-415-28558-2 .
  • Davis, Kingsley (1978): «Casta, clase y estratificación», en La sociedad humana. Buenos Aires: Eudeba, págs. 355-382.
  • Ares Quejia, Berta; y Alessandro Stella, coordinadores (2000): Negros, mulatos, zambiagos: derroteros africanos en los mundos ibéricos. Sevilla (España): Escuela de Estudios Hispano-Americanos/CSIC. ISBN 84-00-07890-X.

Enlaces externos[editar]