Caso Dred Scott contra Sandford

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Caso Dred Scott contra Sandford
DredScott.jpg
Dred Scott
Tribunal Corte Suprema de los Estados Unidos
Caso 60 US 393
Nombre completo Caso Dred Scott contra John F.A. Sandford
Fecha 1857
Jueces Roger B. Taney
Palabras clave
afrodescendiente, ciudadanía, esclavitud

El Caso Dred Scott contra Sandford[1]​ (también conocido como El Caso Dred Scott) fue una demanda judicial, crucial en la historia de los Estados Unidos, resuelta por la Corte Suprema de dicho país en 1857, en el que se decidió privar a todo habitante de ascendencia africana, fueran esclavos o no, el derecho a la ciudadanía y se le quitó al Congreso la autoridad de prohibir la esclavitud en territorios federales del país. La decisión fue redactada por el Juez Presidente Roger B. Taney. La furia que causó este fallo entre los abolicionistas fue factor importante en la explosión de la guerra de Secesión.

Caso[editar]

Al no haber podido comprar su libertad, en 1846 Dredd Scott presentó una demanda legal en el Tribunal de Circuito de St. Louis. Scott se mantuvo en un terreno legal sólido, ya que el precedente de Missouri que data de 1824 sostenía que los esclavos liberados a través de una residencia prolongada en un estado libre permanecerían libres cuando fueran llevados de regreso a Missouri. La doctrina era conocida como "Una vez libre, siempre libre". Scott y su esposa habían residido durante dos años en estados libres y territorios libres, y su hija mayor había nacido en el río Mississippi, entre un estado libre y un territorio libre.[2]

Dred Scott fue incluido en la lista como el único demandante en el caso, pero su esposa, Harriet, desempeñó un papel crítico, presionándolo para buscar la libertad en nombre de su familia. Ella frecuentaba la iglesia, y el pastor de su iglesia en St. Louis (un conocido abolicionista) conectó a los Scotts con su primer abogado. Los niños de Scott tenían alrededor de diez años en el momento en que se archivó el caso, que era la edad en que los esclavos más jóvenes se convirtieron en activos más valiosos para los propietarios de esclavos para vender. Para evitar que la familia se disuelva, Harriet le pidió a Dred que actuara.[3]

El caso Scott v. Emerson fue juzgado en 1847 en el juzgado federal estatal de St. Louis. El abogado de Dred Scott fue originalmente Francis B. Murdoch y luego Charles D. Drake. Debido a que transcurrió más de un año desde el momento de la presentación inicial de la solicitud hasta el juicio, Drake se mudó de San Luis durante ese tiempo. Samuel M. Bay probó el caso en la corte. El veredicto fue en contra de Scott, ya que el testimonio que estableció que su propiedad por parte de la Sra. Emerson fue declarada de oídas. Sin embargo, el juez pidió un nuevo juicio, que finalmente se celebró en enero de 1850. Esta vez, se presentó evidencia directa de que Emerson era dueño de Scott, y el jurado falló a favor de la libertad de Scott.[4]

Irene Emerson apeló. En 1852, la Corte Suprema de Missouri anuló el fallo del tribunal inferior, argumentando que el creciente sentimiento antiesclavista en los estados libres hacía que ya no fuera necesario que Missouri se apegara a las leyes de los estados libres. Al hacerlo, la corte anuló 28 años de precedente en Missouri. El juez Hamilton R. Gamble, quien más tarde fue nombrado gobernador del estado, discrepó fuertemente con la decisión de la mayoría y escribió una opinión disidente.[5]

En 1853, Scott nuevamente demandó, esta vez bajo la ley federal. Irene Emerson se había mudado a Massachusetts, y Scott había sido transferido al hermano de Irene Emerson, John F. A. Sanford. Debido a que Sanford era ciudadano de Nueva York, mientras que Scott sería ciudadano de Missouri si fuera libre, los tribunales federales tenían jurisdicción de diversidad sobre el caso. Después de perder nuevamente en la corte del distrito federal, apelaron ante la Corte Suprema de los Estados Unidos en Dred Scott v. Sandford. (El nombre se deletrea "Sandford" en la decisión del tribunal debido a un error administrativo).[6]

Fallo de la Corte Suprema[editar]

El 6 de marzo de 1857, el presidente del Tribunal Supremo, Roger B. Taney, emitió la opinión mayoritaria. Taney dictaminó que:

  • Cualquier persona descendiente de africanos, ya sea esclava o libre, no es ciudadana de los Estados Unidos, de acuerdo con la Constitución.
  • La Ordenanza de 1787 no podía conferir ni libertad ni ciudadanía dentro del Territorio del Noroeste a individuos no blancos.
  • Las disposiciones de la Ley de 1820, conocida como el Compromiso de Missouri, se anularon como un acto legislativo, ya que el acto excedió los poderes del Congreso, en la medida en que intentó excluir la esclavitud e impartir libertad y ciudadanía a las personas no blancas en el norte parte de la compra de Louisiana.[7]

El tribunal dictaminó que los afroamericanos no tenían derecho a la libertad ni a la ciudadanía. Como no eran ciudadanos, no tenían la capacidad legal para presentar una demanda ante un tribunal federal. Como los esclavos eran propiedad privada, el Congreso no tenía el poder de regular la esclavitud en los territorios y no podía revocar los derechos de un propietario de esclavos según el lugar donde vivía. Esta decisión anuló la esencia del Compromiso de Missouri, que dividió los territorios en jurisdicciones libres o esclavas. Hablando en nombre de la mayoría, Taney dictaminó que debido a que Scott simplemente se consideraba propiedad privada de sus dueños, estaba sujeto a la Quinta Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, que prohíbe tomar propiedad de su dueño "sin el debido proceso".[8]

La decisión de Scott aumentó las tensiones entre facciones pro esclavistas y antiesclavistas tanto en el norte como en el sur, lo que empujó aún más al país hacia el borde de una guerra civil. Finalmente, la Decimocuarta Enmienda a la Constitución resolvió el problema de la ciudadanía negra a través de la Sección 1 de esa Enmienda: "Todas las personas nacidas o naturalizadas en los Estados Unidos, y sujetas a su jurisdicción, son ciudadanos de los Estados Unidos y del Estado en donde ellos residen ... ".[9]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Vishneski, John. "What the Court Decided in Dred Scott v. Sandford". The American Journal of Legal History. A pesar de que el nombre del demandado era Sanford un empleado lo escribió mal y la Corte nunca corrigió el error.
  2. Finkelman, Paul (2007). «Scott v. Sandford: The Court's Most Dreadful Case and How it Changed History» (PDF). Chicago-Kent Law Review 82 (3): 3-48. 
  3. «Multimedia | The Gilder Lehrman Institute of American History». Gilderlehrman.org (en inglés). Archivado desde el original el 11 de octubre de 2017. Consultado el 23 de julio de 2018.  |access-date= y |fechaacceso= redundantes (ayuda)
  4. Ehrlich, Walter (2007). They Have No Rights: Dred Scott's Struggle for Freedom. Applewood Books. 
  5. Scott v. Emerson, 15 Mo. 576, 586 (Mo. 1852)
  6. Randall, J. G., and David Donald. A House Divided. The Civil War and Reconstruction. 2nd ed. Boston: D.C. Heath and Company, 1961, pp. 107–114.
  7. «Decision of the Supreme Court in the Dred Scott Case». The New York Daily Times (New York). 7 de marzo de 1857. Consultado el 26 de mayo de 2011. 
  8. Frederic D. Schwarz
    • Archivado el 3 de diciembre de 2008 en la Wayback Machine. "The Dred Scott Decision", American Heritage, February/March 2007.
  9. Carey, Patrick W. (abril de 2002). «Political Atheism: Dred Scott, Roger Brooke Taney, and Orestes A. Brownson». The Catholic Historical Review (The Catholic University of America Press) 88 (2): 207-229. ISSN 1534-0708. doi:10.1353/cat.2002.0072. 

Enlaces externos[editar]