Casilda Iturrizar

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Casilda Iturrizar, viuda de Epalza
Monumento en Bilbao de A. Querol.

Casilda Margarita de Iturrizar y Urquijo, Viuda de Epalza (Bilbao, 20 de julio de 1818- 22 de febrero de 1900) fue una benefactora bilbaína.[1]

Se casó en 1859 con D. Tomás Epalza, hombre de negocios. Tomás fue uno de los fundadores del Banco de Bilbao, junto con sus primos Pablo de Epalza Lecanda y Domingo de Epalza Larraondo. Hizo una gran fortuna, destacando en la vida económica de la Villa y siendo una persona prominente en lo social. El matrimonio no tuvo hijos. Tras la muerte de su esposo, Casilda comenzó un periodo de colaboración con los más desfavorecidos de la villa. Así, financió la construcción de las escuelas del Tívoli, luego llamadas en su honor “Viuda de Epalza”, colaboró con la Sociedad Coral de Bilbao, creó unas becas para los alumnos aventajados de las escuelas públicas de la ciudad. También ayudó a los Claretianos del barrio de San Francisco, las Siervas de Jesús de La Naja y los Agustinos de Portugalete y, a su muerte, dejó importantes sumas de dinero para la Casa de Misericordia y el Hospital Civil. En un viaje a Roma, durante su visita a la iglesia de San Carlo alla Quattro Fontane, que pertenece a la orden española de los Trinitarios Descalzos, conmovida por el mal estado del suelo del templo, pagó la construcción del mismo, como reza en una placa en su honor en el centro de la Iglesia.

Murió en su residencia, ubicada en la calle que lleva su nombre, Viuda de Epalza, en cuya fachada existe una placa conmemorativa.

Imagen del Parque de Doña Casilda.

En el parque de Doña Casilda, en Bilbao, hay un monumento que la recuerda: se trata de un busto sobre pedestal en el que se representa de forma alegórica, su vida de caridad. En relieve se aprecia también el rostro de su esposo Tomás de Epalza. Es obra del escultor Agustín Querol.

Curiosidades[editar]

Excluyendo las advocaciones marianas, es el único personaje que tiene dos localizaciones a su nombre en la ciudad de Bilbao: La calle Viuda de Epalza, donde residió, y el parque Casilda Iturrizar.

Referencias[editar]