Cartel de los Soles

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Cártel de los Soles
Rango Oficiales Venezuela.jpg
Insignias en forma de sol que portan los generales venezolanos, de las cuales toma su nombre el cártel
Fundación Década de 1990
Líder Diosdado Cabello
(presuntamente)
Lugar de origen Venezuela
Territorio Venezuela
Aliados FARC (hasta 2017)
Disidencias de las FARC (desde 2017)
Disidencia del EPL (presuntamente)
Cártel de Sinaloa
Los Zetas
Actividades delictivas Tráfico de drogas, tráfico de armas, blanqueo de capitales
Operacional Década de 1990-actualidad

El término Cártel de los Soles es usado para describir un grupo conformado por miembros corruptos de las Fuerzas Armadas de Venezuela y del gobierno bolivariano, cuyo objetivo principal es el tráfico de drogas. Se compone principalmente por altos oficiales militares que están estrechamente vinculados al crimen organizado internacional,[1][2]​ participando en actividades criminales como narcotráfico, minería ilegal y contrabando de combustible.[3][4][5]​ Además de intervenir activamente en el comercio ilícito de drogas, controlan la actividad minera de varios estados, con participación directa en la extracción y el contrabando de oro, coltán, piedras preciosas y otros minerales.[6]​ Según el periodista Héctor Landaeta, el fenómeno empezó cuando el narcotráfico colombiano introdujo cocaína a Venezuela utilizando unidades militares corruptas, ubicadas en la zona de frontera con este país.[7]

Historia[editar]

Origen[editar]

El término “Cartel de los soles” habría sido utilizado por primera vez en 1993, durante el gobierno del presidente Carlos Andrés Pérez, cuando dos generales de la Guardia Nacional, Ramón Guillén Dávila, (jefe antidrogas) y su sucesor Orlando Hernández Villegas, fueron investigados por tráfico de drogas y delitos conexos. Como comandantes de brigada, cada uno llevaba un solo sol como insignia en sus hombros insignia que caracteriza a los Generales de Brigada, dando lugar al nombre “Cartel del Sol”.

Más tarde, cuando se iniciaron las investigaciones, se determinó la participación de generales de división de la GN en delitos de narcotráfico, convirtiéndose de esta manera en el Cartel de los Soles, ya que los generales de división poseen dos soles como emblemas.[2]

En principio la actividad de la Fuerzas Armadas Venezolanas en torno al narcotráfico principalmente consistía en aceptar sobornos y mirar hacia otro lado mientras los traficantes movían su mercancía. Los militares no tenían conexiones directas con proveedores y en gran parte no movían ni almacenaban cocaína ellos mismos.[8]

Gobierno bolivariano[editar]

Según la revista canadiense Vice News[9]​ y Emili J. Blasco, crítico del gobierno bolivariano en su libro Bumerán Chávez,[10]​ el gobierno del presidente Hugo Chávez «expandió la corrupción a niveles sin precedentes» corrompiendo al Ministerio Público, al sistema judicial y a las fuerzas armadas, «donde habría llegado a salir el 90% de la producción de cocaína colombiana hacia Estados Unidos y a Europa», y a través del Plan Bolívar 2000, habría otorgado a militares millones de dólares para subsidiar programas sociales sin ningún control y que posteriormente desaparecieron. También habría otorgado inmunidad legal a oficiales implicados en narcotráfico para mantener el poder y su lealtad. Cuándo Chávez expulsó de Venezuela a la Administración para el Control de Drogas (DEA, por sus siglas en inglés) en 2005, Venezuela comenzó a ser una ruta más atractiva para el comercio internacional de drogas.[9]​ De acuerdo a fuentes de inteligencia colombiana, un vigilante de drogas arrestado declaró que "personal con altos cargos en la seguridad del presidente Hugo Chávez se encargaban de arreglar el traslado de cargamentos de drogas en barcos que circulaban a través de rutas por Venezuela".[11]​ También se ha alegado que la Guardia Nacional había trabajado con la guerrilla colombiana de las FARC en el tráfico de drogas.[12]​ Oficiales británicos declararon que aviones de Colombia con drogas fueron custodiados desde bases de la Fuerza Armada Venezolana.[11]

Durante la mitad de la primera década del año 2000, elementos de la Guardia Nacional y otras ramas del ejército se hicieron mucho más activos en el tráfico de drogas. Células dentro de las fuerzas de seguridad comenzaron a comprar, almacenar, transportar y vender cocaína, mientras que anteriormente su labor principal era extorsionar a los narcotraficantes que movían cargamentos de cocaína.

Tres acontecimientos significativos contribuyeron al auge del crimen organizado en Venezuela. En primer lugar, Colombia firmó el multimillonario Plan Colombia de seguridad con Estados Unidos, lo que permitió que las fuerzas de seguridad de Colombia presionaran a los grupos guerrilleros de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y el Ejército de Liberación Nacional (ELN) como nunca antes. Esta presión militar obligó a los guerrilleros a mover sus operaciones a los estados fronterizos de Venezuela que eran poco vigilados.

Luego, en 2002 ocurrieron dos hechos claves, uno tras otro. El primero fue el final del proceso de paz entre las FARC y el gobierno del presidente Andrés Pastrana, con lo cual la guerrilla perdió su enorme santuario cocalero en el sur de Colombia, viéndose obligada a buscar otros refugios. El segundo fue el intento de golpe de estado que removió temporalmente al presidente Hugo Chávez del poder. Esto llevó a Chávez a centrar gran parte de su energía en la identificación y sanción de los golpistas, mientras lideraba otras intensas batallas políticas, como la huelga petrolera de 2002-2003.

Las consecuencias del golpe llevaron al gobierno de Chávez a reforzar su círculo de confianza, lo cual también significó que muchas posiciones influyentes en el gobierno o las oportunidades lucrativas de contratos les fueron otorgadas a militares leales. Se dio la sensación de que el gobierno asumió una posición de régimen pretoriano, con militares retirados o en servicio ocupando cargos importantes en estamentos del Estado.

Chávez también estableció áreas de operaciones militares a lo largo de la frontera, invocando el temor a una invasión estadounidense desde la frontera con Colombia. Se cree que fue en ese momento cuando efectivos, tanto del ejército como de la Guardia Nacional, se corrompieron por el dinero del narcotráfico.[13]

FARC[editar]

Desde finales de la década de los 90´s, en pleno fervor del proceso de paz en el Caguán, las FARC venían utilizando el territorio venezolano como trampolín para los envíos de droga a Europa y los Estados Unidos.

El Instituto Internacional para Estudios Estratégicos (IISS, en sus siglas en inglés) acusó al gobierno de Chávez de financiar la oficina de las FARC en Caracas otorgándole servicios de inteligencia. Diplomáticos venezolanos denunciaron las investigaciones realizadas por el IISS, afirmando que tuvieron "inexactitudes básicas".[14]​ En 2007, las autoridades colombianas denunciaron que, a través de ordenadores portátiles que habían sido incautados durante una redada realizada contra Raúl Reyes, encontraron documentos que demuestran que Hugo Chávez ofreció pagos de más de $300 millones a las FARC para crear "lazos financieros y políticos respaldados durante años" y documentos que muestran a rebeldes de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia solicitando asistencia venezolana para la adquisición de misiles tierra-aire, demostrando además que Chávez realizó encuentros personales con estos líderes rebeldes.[15][16][17]​ Según Interpol, los archivos encontrados por las fuerzas colombianas fueron considerados como auténticos.[18]​ En 2008, el Departamento del Tesoro de Estados Unidos acusó a dos oficiales de alto rango del gobierno venezolano y un exoficial de proporcionar asistencia material para operaciones de narcotráfico, llevadas a cabo por el grupo guerrillero de las FARC en Colombia.[19]

Cartel de funcionarios y exmilitares venezolanos de alto rango sancionados por el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos, acusados de narcotráfico.

Incidentes[editar]

A mediados de 2017 la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC por sus iniciales en inglés), del Departamento del Tesoro de Estados Unidos, ha sancionado a 13 funcionarios y exfuncionarios venezolanos por “socavar la democracia” en su país, entre ellos varios políticos importantes, como Néstor Reverol, ministro del Poder Popular para Relaciones Interiores y Justicia, y antiguo zar antidrogas y excomandante general de la Guardia Nacional Bolivariana; e Iris Varela, miembro de la Comisión Presidencial de Venezuela para la Asamblea Nacional Constituyente y exministra de Servicios Penitenciarios. [20]

En septiembre de 2013, un incidente enlazado al Cartel de los Soles implicó a personal de la Guardia Nacional Venezolana, quién colocó 31 maletas que contenían 1,3 toneladas de cocaína en un vuelo a París. Autoridades francesas quedaron atónitas debido a que fue la mayor incautación de cocaína registrada en la Francia continental.[9][21]​ El 15 de febrero de 2014, un comandante de la Guardia Nacional fue detenido y arrestado mientras conducía a Valencia con su familia, transportando 554 kilos de cocaína.[22]​ El 11 de noviembre de 2015, agentes de la DEA arrestaron a dos parientes, un hijo adoptado y un sobrino, de la primera dama Cilia Flores mientras intentaban introducir 800 kilogramos de cocaína procedente de Venezuela a los Estados Unidos. Una fuente de la DEA declaró extraoficialmente que no hay forma alguna de que tal cantidad enorme de cocaína pasara a través de Venezuela sin niveles altos de corrupción en el gobierno.[23]

Sancionados[editar]

Los expedientes en las cortes federales de los Estados Unidos sobre ciudadanos ligados al gobierno de Venezuela acusados de operar en el negocio del narcotráfico se han incrementado de manera paulatina. Gracias a la información suministrada por otros individuos que han decidido colaborar con la justicia norteamericana (ofreciendo datos sobre rutas de la drogas, personajes, montos y otros elementos del crimen), el gobierno estadounidense ha logrado reunir una serie de datos que le han permitido incluir dentro de la lista de sancionados del Departamento del Tesoro a funcionarios de alto nivel del gobierno de Venezuela; entre ellos, al vicepresidente Tareck El Aissami. La administración de Trump acusó al vicepresidente de Venezuela de haber mantenido vínculos con una variedad de personajes y protagonistas clave del terrorismo y el narcotráfico. Las sanciones han congelado los activos de El Aissami y su testaferro, Samark López, en Estados Unidos los cuales, según voceros oficiales, superan los 500 millones de dólares. Una pelea en la que el acorralamiento a los agentes de la administración de Venezuela dedicados al crimen organizado es vital. Para José Ferrer, la decisión de Maduro de brindar protección y blindar a los sancionados por la OFAC busca asegurar la lealtad de dichos funcionarios a la llamada revolución bolivariana.[24]

Narcoestado[editar]

En el mes de marzo de 2017 se presentó, ante el Comité de Relaciones Exteriores del Senado de EEUU, un testimonio que confirmó las conexiones venezolanas con la industria del narcotráfico mundial. En ese momento, la experta del Consejo de Relaciones Exteriores (CFR), Shannon O'Neil, dijo que "en términos de seguridad, la voluntad de Venezuela de permitir a los narcotraficantes, redes de delincuencia organizada, terroristas potenciales y otros actores nefastos dentro de sus fronteras, afecta también a la seguridad nacional de los Estados Unidos". Los informes elaborados por CFR muestran que las bandas criminales de Colombia (BACRIM), las disidencias de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) que no aceptaron los Acuerdos de La Habana y el Ejército de Liberación Nacional (ELN) operan en el país, al igual que los cárteles de Sinaloa y Los Zetas de México. Sin duda alguna, dijo O'Neil "Venezuela se ha convertido en la ruta preferida de contrabando de drogas en Sudamérica, pues es la vía que usan los narcotraficantes para traer la cocaína a los Estados Unidos, a través de América Central y el Caribe Oriental, y a Europa, a través de África Occidental. Por otro lado, el informe anual del Departamento de Estado sobre estrategia para el control de narcótico dice que Venezuela se ha convertido en el centro de distribución más importante para el tráfico de drogas en las Américas. Expertos han señalado que se ha establecido que más de 200 toneladas de cocaína pasan por el país sudamericano cada año, lo cual representa el 40 por ciento del consumo mundial.[25]

Vínculos con el narcotráfico[editar]

Las evidencias recogidas por las agencias federales norteamericanas revelan que existen vínculos del gobierno venezolano con el narcotráfico.

Un caso que ha dejado ver tales relaciones de alto nivel entre los cárteles de la droga y el gobierno de Nicolás Maduro, es el que tiene que ver con los sobrinos de la pareja presidencial venezolana, Efraín Antonio Campo Flores y Franqui Francisco Flores de Freitas, ambos declarados culpables por un jurado en Nueva York, de conspirar para traficar 800 kilos de cocaína de alta pureza desde Venezuela a los Estados Unidos, vía Honduras.

Asimismo, el general Néstor Reverol, actual ministro de Interior y Justicia de Venezuela y exjefe de la Oficina Nacional Antidrogas (ONA) de la nación suramericana, fue acusado en Estados Unidos en agosto de 2016 por cargos de tráfico de cocaína, junto con el exsubdirector del mismo ente, Edilberto Molina Molina.

La lista de funcionarios implicados en el narcotráfico incluye otro exministro de Interior y Justicia, dos altos oficiales de inteligencia y uno de rango medio que actualmente es juzgado en los tribunales norteamericanos, un piloto que fue militar y servía a la primera dama de Venezuela, Cilia Flores, y otros que tuvieron vinculaciones con los gobiernos de Hugo Chávez y Nicolás Maduro.

Pero a juicio del gobierno de Estados Unidos, las implicaciones de Venezuela con el crimen organizado no se limitan únicamente al tráfico de cocaína y a la violencia que se genera y cobra vidas en la frontera sur, sino que el caso del incremento del narcotráfico en el país, bajo la tutela de Nicolás Maduro, incluye una enorme actividad de lavado de dinero de origen ilícito, que compromete la integridad del sistema financiero estadounidense.

Organización[editar]

Según InSightCrime, existen grupos delincuenciales relacionados con este cartel dentro de las ramas de las Fuerzas Armadas de Venezuela como el Ejército, la Armada, la Aviación, y la Guardia Nacional; desde el más bajo nivel hasta los más altos niveles de rangos militares.[1]

Personal de nivel bajo[editar]

Al parecer, los rangos inferiores corruptos de la Guardia Nacional compiten por posiciones en los puestos de control fronterizos para obtener el pago de sobornos por el tráfico ilícito, aunque gran parte de estos van a sus superiores corruptos de puestos fronterizos.[26]​ Presuntamente, los oficiales corruptos del Cartel de los Soles trafican droga desde Colombia a Venezuela, donde son colocados en barcos que cursan aguas internacionales.[27]

Personal de nivel superior[editar]

Los oficiales corruptos de alto rango del Cartel de los Soles han sido señalados de facilitar el paso y hasta traficar drogas desde la frontera de Colombia hasta puertos del Mar Caribe, donde es escondida en barcos cargueros que cursan aguas internacionales hacia Europa o Estados Unidos. También usan lanchas rápidas para transportar la droga, haciendo primero escala en alguna isla del Caribe.[28]​ Incluso, se presume que usan el Aeropuerto de Maiquetía en Caracas para exportar la droga escondida en los aviones comerciales y privados que salen al exterior.

Miembros de alto rango acusados[editar]

Diosdado Cabello[editar]

Diosdado Cabello, presunto jefe actual del Cartel de los Soles

En enero de 2015, el exjefe de seguridad de Hugo Chávez y Diosdado Cabello, Leamsy Salazar, rindió declaraciones a la justicia estadounidense, en las cuales señaló a Cabello como el actual jefe del Cartel de los Soles.[29][30]​ Salazar fue colocado en el sistema de protección a testigos estadounidense tras huir a este país con ayuda de la DEA, después de brindar su cooperación con la administración y su declaración de posibles detalles sobre la participación de Cabello en el comercio internacional de drogas.[29]​ Salazar declaró que escuchó a Cabello dar órdenes para transportar toneladas de cocaína.[30]​ Según sus declaraciones, los cargamentos de drogas eran enviados desde Colombia por la antigua guerrilla de las FARC, dándose la orden de transportar la droga por Venezuela hasta los Estados Unidos y Europa, realizando escala en Cuba.[29][30]​ La operación internacional de drogas tenía posiblemente implicados a miembros importantes del gobierno venezolano como Tarek El Aissami y José David Cabello, hermano de Diosdado.[29][30]​ En mayo de 2018, Cabello y su familia son sancionados por el Departamento del Tesoro congelando sus activos en suelo estadounidense, acusándolos de lavado de activos, corrupción y narcotráfico.[31]

Hugo Carvajal[editar]

Hugo Carvajal habría sido un dirigente del Cartel de los Soles durante su estancia en las Fuerzas Armadas aprovechando su paso, por diez años, en la inteligencia militar venezolana, de los cuales pasó más de siete como Director Nacional de Inteligencia.[32]​ El 22 de julio de 2014 Hugo Carvajal, ya retirado de la vida militar, fue detenido en Aruba, luego de haber sido admitido con un pasaporte diplomático al ser nombrado Cónsul de Venezuela en la isla desde enero.[33][34][35]​ El arresto se efectuó siguiendo una petición formal del gobierno de los Estados Unidos, el cual acusa a Carvajal de nexos con carteles del narcotráfico y con la entonces guerrilla colombiana de las FARC para traficar drogas.[36][37]​ Cinco días después, Carvajal fue liberado luego que las autoridades holandesas manifestaran que poseía inmunidad diplomática; sin embargo, fue expulsado de la isla al considerarlo "persona no grata".[38][39][40]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b «Cartel de los Soles». InSightCrime. Consultado el 1 de febrero de 2015.  Error en la cita: Etiqueta <ref> no válida; el nombre "CARTELsuns" está definido varias veces con contenidos diferentes
  2. a b «Cartel de los Soles». In Sight Crime. Consultado el 26 de mayo de 2014. 
  3. «Los 8 ejércitos criminales que sostienen al gobierno de Maduro». insightcrime. 22 de enero de 2018. Consultado el 8 de abril de 2018. 
  4. «La guerra entre cárteles militares de la droga cerró la frontera venezolana». abc. Consultado el 8 de abril de 2018. 
  5. Tanetanae (27 de octubre de 2017). «Armando Salazar: el “cártel de los soles” controla la droga, gasolina y las armas en Delta Amacuro - Tane tanae Así Pasó». Tane tanae Así Pasó. Consultado el 8 de abril de 2018. 
  6. «Organized Crime and Illegally Mined Gold in Latin America». 
  7. Wyss, Jim (27 de enero de 2015). «Venezuela’s Maduro calls reports that Cabello faces drug charges ‘vulgar’». Miami Herald. Consultado el 1 de febrero de 2015,. 
  8. «Cartel de los Soles». insightcrime. 6 de octubre de 2012. Consultado el 8 de abril de 2018. 
  9. a b c al-Ameri, Alaa (31 de marzo de 2014). «Venezuela's Drug-Running Generals May Be Who Finally Ousts Maduro». Vice News. Consultado el 26 de mayo de 2014. 
  10. Blasco, Emili J. (abril de 2015). Bumerán Chávez: los fraudes que llevaron al colapso de Venezuela (1º edición). Washington D.C & Madrid: Center for Investigative Journalism in the Americas (CIJA). Inter-American Trends. ISBN 978-1511522830. Consultado el 23 de noviembre de 2016. 
  11. a b McDermott, Jeremy (19 de julio de 2007). «Venezuela is key link for the drug smugglers». The Daily Telegraph. Consultado el 1 de febrero de 2015. 
  12. Mario Cárdenas, Hugo (23 de julio de 2007). «FF.AA. venezolanas tienen cartel propio». El Pais. Consultado el 26 de mayo de 2014. 
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  15. Padgett, Tim (3 de septiembre de 2008). «Chávez and the Cash-Filled Suitcase». TIME. Consultado el 28 de marzo de 2014. 
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  18. Forero, Juan (16 de mayo de 2008). «FARC Computer Files Are Authentic, Interpol Probe Finds». Washington Post. Consultado el 6 de marzo de 2013. 
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  20. «Nuevas sanciones de Estados Unidos incluyen altos funcionarios de Venezuela con vínculos criminales». insightcrime. 28 de julio de 2017. Consultado el 8 de abril de 2018. 
  21. Meza, Alfredo (26 de septiembre de 2013). «Corrupt military officials helping Venezuela drug trade flourish». El Pais. Consultado el 18 de marzo de 2014. 
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  25. DiarioCritico, MiamiDiario, grupo. «Venezuela: Un Narcoestado con características únicas». www.miamidiario.com. Consultado el 8 de abril de 2018. 
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  28. «'Every last gram of cocaine is soaked with innocent blood'». The Scotsman. 14 de mayo de 2007. Consultado el 26 de mayo de 2014. 
  29. a b c d Maria Delgado, Antonio (26 de enero de 2015). «Identifican a Diosdado Cabello como jefe del Cartel de los Soles». El Nuevo Herald. Consultado el 27 de enero de 2015. 
  30. a b c d Blasco, Emili J. (27 de enero de 2015). «El jefe de seguridad del número dos chavista deserta a EE.UU. y le acusa de narcotráfico». ABC. Consultado el 27 de enero de 2015. 
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