Carros de guerra en el Antiguo Egipto

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Ramsés II luchando en un carro en la Batalla de Kadesh con dos arqueros, uno con las riendas atadas alrededor de su cintura para liberar ambas manos. Alivio de Abu Simbel

En la sociedad del antiguo Egipto se mantuvo como una unidad independiente en la fuerza militar del Rey. Se cree que los carros fueron utilizados por primera vez como arma en Egipto por los hicsos[1]​ en el siglo XVI a.C., aunque la investigación de los materiales conservados durante mucho tiempo en el Museo Egipcio de la Plaza Tahrir ha revelado potencialmente la presencia de carros tan tempranos como el Antiguo Reino de Egipto (c. 2686-2181 AC).[2]​ Los egipcios desarrollaron su propio diseño de los carros.

Diseño[editar]

Ruedas y carros en la tumba del faraón Tutankhamun.

El arqueólogo Joost Crouwel escribe que

Los carros no fueron inventos repentinos, sino que se desarrollaron a partir de vehículos anteriores montados sobre ruedas de disco o barras transversales. Este desarrollo se puede rastrear mejor en el Cercano Oriente, donde las carretas con ruedas de radios y las tiradas por caballos son atestiguadas por primera vez en la primera parte del segundo milenio A.C...[3]

El uso temprano de las carretas fue principalmente para propósitos de transporte. Con mejoras tecnológicas en su estructura, como una forma de construcción de ruedas en forma de "barra cruzada" para reducir el peso del vehículo, comenzó el uso de las carretas con fines militares. Los egipcios inventaron la silla de yugo para sus caballos de carroza alrededor del 1500 AC. Los carros eran eficaces por su alta velocidad, movilidad y fuerza, que no podían ser igualadas por la infantería de la época. Rápidamente se convirtieron en una nueva y poderosa arma en todo el Antiguo Oriente Próximo. Los ejemplos mejor conservados de carros egipcios son los seis ejemplares de la tumba de Tutankamón.

Carros de guerra[editar]

Carros de guerra egipcios

Los carros eran muy caros, pesados y propensos a averías, pero en contraste con la temprana caballería, los carros ofrecían una plataforma más estable para los arqueros. Las carros también fueron eficaces para la arquería debido al relativamente largo arco utilizado, e incluso después de la invención del arco compuesto la longitud del arco no se redujo significativamente. Este tipo de arco era difícil de manejar cuando se estaba a caballo. Un carro también podía llevar más municiones que un solo jinete. La carroza tenía un conductor y un hombre con un arco.

Sin embargo, la carroza también tenía varias desventajas, en particular su tamaño y su dependencia del terreno correcto. Su uso ha sido comparado con el de los tanques en la la guerra de los tiempos modernos pero esto se discute[4][5]​ por eruditos que señalan que los carros eran vulnerables, frágiles y requerían un terreno nivelado mientras que los tanques son vehículos todoterreno fuertemente blindados. Las carretas no eran adecuadas para ser usadas como tanques modernos, como una fuerza de choque físico.[6][7]

Los carros de guerra eventualmente formarían una fuerza de élite en el antiguo ejército egipcio. En la acción sobre el terreno, las carrozas solían dar el primer golpe y eran seguidas de cerca por la infantería que avanzaba para aprovechar el avance resultante, algo similar a la forma en que la infantería podía operar detrás de un grupo de vehículos armados en la guerra moderna. Estas tácticas funcionaban mejor contra las líneas de la milicia menos disciplinada de infantería ligera. Los carros, mucho más rápidos que los soldados de a pie, perseguían y dispersaban a los enemigos rotos para sellar la victoria. Los carros ligeros egipcios contenían un conductor y un guerrero; ambos podían estar armados con arco y lanza.

En el antiguo Egipto, los miembros del cuerpo de carros formaban su propia clase aristocrática conocida como maryanu. (jóvenes héroes). El simbolismo heroico se puede ver en las pinturas contemporáneas en las que se muestra al Rey cabalgando con las élites, disparando flechas a los enemigos. Esta imagen se convirtió en típica la iconografía del poder real en el Nuevo Reino. A medida que los carros se integran cada vez más en el entrenamiento militar, especialmente durante el régimen de Amenofis II, el guerrero de carroza se identificaba como seneny y era emparejado con los llamados keijen o kedjen, que también actúan como su defensor.[8]​ El seneny fue entrenado para usar el arco con precisión incluso cuando el caballo está al galope, una hazaña que Amenofis II podría hacer. [9]

La evidencia textual más conocida y preservada acerca de los carros egipcios en acción fue de la Batalla de Kadesh durante el reinado de Ramsés II, que fue probablemente la mayor batalla de carros de la historia. [10]Kamose (1555-1550) tiene la distinción de ser el primer gobernante egipcio en utilizar las unidades de carros y caballería en la batalla, dándole la victoria. Los relatos revelan que los hicsos, que eran señores de los territorios del norte en su reinado, se sorprendieron cuando los carros egipcios comenzaron a rodar en el campo de batalla en Nefrusy, al norte de Cusae (cerca de la moderna Asyut). [11]​ Los carros eran versiones mejoradas de lo que usaban para aterrorizar al enemigo. [12][11]

Referencias[editar]

  1. Hyskos introdujo los carros en el antiguo Egipto Archivado el 29 de junio de 2010 en la Wayback Machine.}
  2. Nevine El-Aref, "Old Kingdom leather fragments reveal how old Egyptians built their chariots", English Ahra, Monday 22 Apr 2013, http://english.ahram.org.eg/NewsContent/9/40/69897/Heritage/Ancient-Egypt/Old%20Kingdom-leather-fragments-reveal-how-ancient-E.aspx
  3. Joost Crouwel (2013). «Studying the Six Chariots from the Tomb of Tutankhamun - An Update». En Veldmeijer, Andre J.; Ikram, Salima, eds. Chasing Chariots: Proceedings of the First International Chariot Conference (Cairo 2012). Sidestone Press. p. 74. ISBN 978-9088902093. 
  4. Lloyd, Alan B. (2010). A Companion to Ancient Egypt. Wiley Blackwell. p. 438. ISBN 978-1-4051-5598-4. 
  5. Drews, Robert (1995). The end of the Bronze Age: changes in warfare and the catastrophe ca. 1200 B.C. (new edición). Princeton University Press. p. 221. ISBN 978-0-691-02591-9. 
  6. Littauer, M.A.; J. H. Crouwel (1979). Wheeled vehicles and ridden animals in the ancient Near East. Brill. p. 98. ISBN 978-90-04-05953-5. 
  7. Gaebel, Robert E. Cavalry operations in the ancient Greek world. University of Oklahoma Press. p. 40. ISBN 978-0-8061-3444-4. 
  8. Morkot, Robert (2003). The A to Z of Ancient Egyptian Warfare. Lanham: Scarecrow Press. p. 65. ISBN 9780810876255. 
  9. Elliott, Paul (2017). Warfare in New Kingdom Egypt. Stroud, UK: Fonthill Media. 
  10. Dr. Aaron Ralby (2013). «Battle of Kadesh, c. 1274 BCE: Clash of Empires». Atlas of Military History. Parragon. pp. 54–55. ISBN 978-1-4723-0963-1. (requiere registro). 
  11. a b Bunson, Margaret (2014). Enciclopedia del Antiguo Egipto. New York, NY: Infobase Publishing. pp. org/details/encyclopediaofan00buns_0/page/82 82. ISBN 0816045631. 
  12. Amstutz, L.J. (2015). Ancient Egypt. Minneapolis: ABDO Publishing. pp. 86. ISBN 9781624035371.