Carronada

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La carronada era un arma muy efectiva a corta distancia y causaba graves destrozos en la obra muerta de los barcos.

La carronada es una pieza de artillería naval, fabricada en hierro, notablemente corta en longitud, diseñada en 1774 por el general Robert Melville inicialmente para las fuerzas terrestres. Se lo conocía con el nombre de "Smasher" o "rompedor". Fue desarrollada en 1778 por la fundición Carron Iron Froundig and Shipping Company of Falkirk, Scotland.[1] de la que tomó su nombre "carronada"

Su incorporación a la marina inglesa fue hecha por Charles Gascoigne, director de la Carron Company, en 1779. Por sus características fue aceptada rápidamente por las naves mercantes para defenderse de los piratas. y por los corsarios que debían capturar las naves sin hundirlas. La Royal Navy fue más reticente para su incorporación en la flota.

Las características que diferenciaban a este tipo de cañón eran:

  • Estaba montado sobre una plataforma sobre la que se desplazaba con el retroceso. Esto significaba un menor desequilibrio para la nave por lo que la fuerza para adrizar el navío era menor. De esta forma esta pieza podía ubicarse en las cubiertas superiores e incluso en el castillo de popa sin afectar la estabilidad del buque.
  • Tenía un largo en calibre de entre 5,8 (0,66 metros) y 7,8 (1,57 metros), es decir, eran mucho más corto que las piezas normales de artillería naval.
  • Como consecuencia de lo anterior, a igual calibre o peso de la bala, era mucho más liviano. Una carronada de calibre 32 (160 mm) tenía un largo de 1,23 metros y un peso de 870 kilos. Un cañón tradicional del mismo calibre tenía un largo de 2,90 metros y un peso de 2800 kilos. Esto la hacía mucho más maniobrable.
  • Requería menor cantidad de sirvientes comunes y especializados.
  • Se podía utilizar diversos tipos de proyectiles aunque preferentemente se usaban balas huecas con metralla las que por su gran potencia, aunque menor velocidad de perforación, rompían la jarcia y velas para inmovilizar la maniobrabilidad del barco enemigo. La gran cantidad de astillas de madera que arrancaba producía estragos en la marinería enemiga.
  • Utilizaba menor cantidad de pólvora por disparo. Un cañón normal de a 32 necesitaba 5 kilos mientras que una carronada de igual calibre solo 1,2 kilos.
  • Lo anterior más la menor cantidad de sirvientes determinaba una mayor velocidad de fuego medida por el número de disparos que una pieza más dotación efectúa en un tiempo determinado. Esta característica fue importante para su inclusión en la armada española.
  • Algunos modelos incluían un tornillo sin fin que unía el tubo del cañón con la cureña lo que permitía subir y bajar rápidamente el alza lo que aumentaba su eficacia.
  • Una de las desventajas era su menor precisión y un tercio menos de alcance que los cañones usuales lo que se compensaba con las tácticas de rápido ataque y retirada


En España fue probada por primera vez en el navío Santa Ana . El Santísima Trinidad fue armado con 18 carronadas. Solo en 1774 llegaron a España 424 cañones fabricados por la firma Carron.

Referencias[editar]

  1. The Gun-founders of England. CUP Archive. pp. 104-. GGKEY:R0CHJ5S6X49. Consultado el 14 de enero de 2012.