Carolco Pictures

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Carolco Pictures, Inc.
Tipo Incorporation
Industria Cinematográfica
Fundación 1976 (Anabasis Investments)
Fundador(es) Mario Kassar y Andrew Vajna
Desaparición 1996
Sede Beverly Hills, California
Flag of the United States.svg Estados Unidos

Carolco Pictures, Inc. fue una productora de cine fundada en 1976 por Mario Kassar y Andrew G. Vajna. Funcionó como un estudio independiente y fue responsable de éxitos en taquilla como los tres primeros títulos de la saga "Rambo", "Total Recall", "Terminator 2" y "Basic Instinct". Para funcionar en el mercado, financiaban cada cinta con la venta anticipada de sus derechos de distribución a otras compañías.

En sus últimos años tuvo serios problemas financieros por el gasto de sus producciones, hasta que presentó la bancarrota en noviembre de 1995.

Historia[editar]

Carolco fue fundada en 1976 como "Anabasis Investments" por el libanés Mario Kassar y el húngaro Andrew G. Vajna. Ambos eran conocidos en Hollywood por su trabajo como productores independientes y Vajna se dedicaba además a la distribución de cine oriental, a través de la empresa Panasia Films Ltd. Al principio Anabasis se especializó en la venta de derechos cinematográficos en el extranjero, pero terminó convirtiéndose en un estudio de películas de bajo presupuesto. Sus primeros trabajos fueron dos coproducciones con el canadiense Garth Drabinsky: "The Silent Partner" (1978) y "The Changeling" (1980).

La primera película propia de Anabasis-Carolco fue "First Blood" (1982), el inicio de la saga Rambo protagonizada por Sylvester Stallone, al que conocieron un año antes en el rodaje de "Evasión o victoria". La apuesta fue un éxito, ya que compraron los derechos del guión por 385.000 dólares y la cinta recaudó 120 millones, y colocó a la productora como una de las más prometedoras en la industria estadounidense.

El éxito de Rambo motivó a Kassar y Vajna para que su próximo trabajo fuese una producción de gran presupuesto. Para ello siguieron una táctica muy arriesgada: financiar la película con la venta anticipada de sus derechos en el extranjero a otros distribuidores (preventa) y préstamos sobre futuribles. Así se preparó "Rambo: First Blood Part II" (1985), con un presupuesto inicial de 25 millones de dólares. Esa fue además la primera vez que se usó el nombre "Carolco Pictures", tomado de una empresa panameña.[1] Su estreno coincidió con el décimo aniversario del final de la Guerra de Vietnam y al final resultó rentable: más de 300 millones recaudados a nivel mundial. Con este éxito, la productora se concentró en el cine de acción y consiguió una exclusividad con Sylvester Stallone. La otra decisión importante fue firmar un acuerdo de distribución en 1985 con TriStar Pictures, con la que trabajó durante una década. En 1986 trasladaron su sede a Sunset Boulevard e incrementaron su plantilla, con el objetivo de competir frente a las grandes de la industria.[1]

Carolco mantuvo su ritmo de grandes producciones en 1987 con los estrenos de "El corazón del ángel" (con Mickey Rourke y Robert De Niro), "Extreme Prejudice" y "Rambo III", así como la distribución internacional de "El príncipe de las tinieblas" de John Carpenter. Para afianzar su posición en el mercado se contrató a un abogado, Peter Hoffman, que impulsó una oferta pública de venta para dotar a la empresa de liquidez y la compra de otras empresas del sector: la firma de cine en VHS "International Video Entertainment", una participación mayoritaria en Orbis Communications (producción para televisión) y unos estudios de Dino de Laurentiis en Wilmington, Carolina del Norte.[1] A finales de 1989, Mario Kassar tomó el control total de Carolco al hacerse con la participación de Andrew G. Vajna, que montó su propio estudio, Cinergi Pictures.

Presentación de Basic Instinct en el Festival de Cannes de 1992. De izquierda a derecha: Jeanne Tripplehorn, Michael Douglas, Martine Tours y su esposo Paul Verhoeven, Sharon Stone y el productor Mario Kassar.

Otro aspecto importante en la historia de Carolco fue su relación con Arnold Schwarzenegger, con el que ya habían trabajado en "Red Heat" (1988). El austriaco negoció con Kassar para que comprara los derechos de "Total Recall" (Desafío Total, 1990) tras la quiebra de los estudios De Laurentiis. Carolco se hizo con ellos por tres millones de dólares y proporcionó a Schwarzenegger un salario de diez millones de dólares más el 15% de la taquilla.[2] [3] [4] Además le permitió ejercer un elevado control sobre la producción, con poder de veto sobre todo el reparto, y eligió como director a Paul Verhoeven.[5] La película recaudó más de 261 millones de dólares.

Tras el buen resultado de "Total Recall", la productora compró los derechos de la saga Terminator a Hemdale Films por cinco millones de dólares, a instancias de Schwarzenegger.[6] Al igual que la primera parte, contó con James Cameron como director y con la participación de Linda Hamilton (Sarah Connor). El presupuesto de rodaje superó los 94 millones de dólares, pero "Terminator 2: el juicio final" (1991) fue la película más taquillera del año y el mayor éxito del estudio, con una recaudación de 519 millones.[7]

Un año después se grabó otro emblema de Carolco: "Basic Instinct" (1992), dirigida por Verhoeven y protagonizada por Michael Douglas y Sharon Stone. Su guión, obra de Joe Eszterhas, se escribió en los años 1980 y Kassar ganó la subasta por sus derechos con una oferta de tres millones de dólares. El gasto total fueron 49 millones y la taquilla fue de 352 millones, siendo la cuarta producción que más recaudó en Estados Unidos ese año. Hasta esa fecha, la productora había estrenado cerca de cuarenta títulos, contando todas las películas independientemente del presupuesto.

Quiebra[editar]

El excesivo gasto de Carolco comenzó a preocupar a los inversores a comienzos de la década de 1990. La estrategia de financiar las películas con la venta anticipada de sus derechos era muy arriesgada si éstas fracasaban en taquilla, muchas empresas no eran rentables y además se había pagado demasiado dinero por actores y derechos de grabación. Por ejemplo, Sylvester Stallone tuvo un contrato de 16 millones de dólares para Rambo III, mientras que Schwarzenegger recibió regalos como coches y el uso libre del avión de la empresa.[6] En 1992 se especuló con su bancarrota, pero al final se reestructuró el negocio gracias a la venta de filiales y la firma de acuerdos de distribución con estudios como Studio Canal+, Pioneer o Metro-Goldwyn-Mayer.[8] Peter Hoffman dimitió en marzo de 1992 tras la baja recaudación de "The Doors", dirigida por Oliver Stone, que se negó a financiar.[1]

El estreno de "Cliffhanger" (1993) fue un éxito en taquilla (255 millones de dólares) del que Carolco vio pocos beneficios, pues tuvo que vender sus derechos de distribución a TriStar a cambio de la mitad de la recaudación. No obstante, aguantó el tirón gracias a la rentabilidad de otras producciones como "Soldado universal" (1992) y "Stargate" (1994).

Al final, Carolco quebró en 1995 porque a sus problemas económicos se sumaron los errores cometidos en la producción de "Cutthroat Island". Para salvar su empresa, Kassar tenía que decidir entre dos costosos proyectos: una recreación de las Cruzadas, dirigida por Paul Verhoeven y Arnold Schwarzenegger, o una película de piratas con Renny Harlin a la dirección y protagonizada por Michael Douglas y Geena Davis, en aquel momento esposa de Harlin.[9] Al final escogió la segunda opción en agosto de 1993,[10] pero tuvo muchos contratiempos. Douglas se marchó por desacuerdos con la dirección y fue reemplazado por Matthew Modine.[9] Más tarde se supo que Davis también trató de dejarlo pero no pudo hacerlo por contrato. Todos estos cambios retrasaron el rodaje porque hubo que reescribir el guión y volver a rodar escenas. Para aumentar el presupuesto a 90 millones, el estudio tuvo que vender los derechos internacionales de varias películas como "Showgirls" —otro fracaso en taquilla— y "Last of the Dogmen".

Carolco declaró la bancarrota el 10 de noviembre de 1995.[11] Un mes después se estrenó "Cutthroat Island", que solo recaudó 10 millones de dólares por su escasa promoción. La productora desapareció por completo en 1996, cuando se solucionó la venta de su catálogo. Además, el Servicio de Impuestos Internos (IRS, agencia federal de Estados Unidos) investigó en 1996 a Kassar y Vajna por una presunta evasión fiscal, de la que salieron absueltos.[1]

El último paquete de derechos, relacionado con una posible tercera parte de Terminator, fue adquirido en 1997 por Mario Kassar y Andrew G. Vajna,[1] quienes se asociaron de nuevo para crear en 2002 la productora C2 Pictures, existente hasta 2008.

Filmografía[editar]

Década de 1980[editar]

Película Otros títulos Estreno
The Silent Partner Testigo silencioso (España)
El socio silencioso (Hispanoamérica)
1978
The Changeling Al final de la escalera (España)
El intermediario del diablo (Hispanoamérica)
1980
First Blood Acorralado (España)
Rambo: Primera sangre (Hispanoamérica)
1982
Superstition Superstición 1985
Rambo: First Blood Part II Rambo: Acorralado - Parte II (España)
Rambo II (Hispanoamérica)
Angel Heart El corazón del ángel 1987
Extreme Prejudice Traición sin límites
Prince of Darkness El príncipe de las tinieblas
Pound Puppies and the
Legend of Big Paw
- 1988
Rambo III -
Red Heat Danko: Calor rojo (España)
Infierno rojo (Hispanoamérica)
Iron Eagle II Águila de acero II
Watchers Proyecto: Terror (España)
Al borde del terror (Hispanoamérica)
DeepStar Six Profundidad seis 1989
Field of Dreams Campo de sueños (España)
El campo de los sueños (Hispanoamérica)
Food of the Gods II Roedores: La comida de los dioses II
Lock Up Encerrado (España)
Condena brutal (Hispanoamérica)
Johnny Handsome Johnny el Guapo
Shocker Shocker, 100.000 voltios de terror
Music Box La caja de música (España)
Mucho más que un crimen (Hispanoamérica)

Década de 1990[editar]

Película Otros títulos Estreno
Mountains of the Moon Las montañas de la Luna 1990
Total Recall Desafío total (España)
El vengador del futuro (Hispanoamérica)
Air America Air America: Locos por el peligro
Riesgo en el aire (Venezuela)
Repossessed Reposeída (España)
¿Y dónde está el exorcista? (Hispanoamérica)
Narrow Margin Testigo accidental
King of New York El rey de Nueva York
Jacob's Ladder La escalera de Jacob
Alucinaciones del pasado (Hispanoamérica)
Hamlet Hamlet: El honor de la venganza
Queens Logic Boda en Queens 1991
L.A. Story Tres mujeres para un caradura
The Doors -
Sweet Talker -
Dice Rules -
Terminator 2: Judgment Day Terminator 2: el juicio final
Defenseless Sin defensa
Rambling Rose El precio de la ambición (España)
Get Back -
The Dark Wind Tempestad en la llanura (España)
Basic Instinct Instinto Básico (España)
Bajos instintos (Hispanoamérica)
1992
Aces: Iron Eagle III Águila de acero III (España)
Universal Soldier Soldado universal
Light Sleeper Posibilidad de escape (España)
Chaplin -
Cliffhanger Máximo riesgo (España)
Riesgo total (Hispanoamérica)
1993
Wagons East! Caravana al Este (España) 1994
Stargate Stargate: La puerta del tiempo (España)
Stargate: Puerta a las estrellas (Hispanoamérica)
Last of the Dogmen Los últimos guerreros (España) 1995
Showgirls -
Cutthroat Island La isla de las cabezas cortadas (España)
La pirata (Hispanoamérica)

Referencias[editar]

  1. a b c d e f Entertainment Weekly (ed.): «The Boys Who Burned a Billion Dollars» (en inglés) (30 de abril de 2004). Consultado el 4 de marzo de 2014.
  2. Moria (ed.): «Total Recall» (en inglés) (19 de febrero de 2010). Consultado el 12 de marzo de 2010.
  3. Fabrikant, Geraldine. «The Hole in Hollywood's Pocket», 10 de diciembre de 1990. Consultado el 19 de febrero de 2009.
  4. «The 101 Most Powerful People in Entertainment», 2 de noviembre de 1990. Consultado el 19 de febreo de 2009.
  5. Lichtenfield, Eric (2007) (en inglés). Action Speaks Louder: Violence, Spectacle, and the American Action Movie. Wesleyan. ISBN 978-08-1956-801-4. 
  6. a b Los Angeles Times (ed.): «Hollywood's Billion-Dollar Man» (en inglés) (23 de septiembre de 1990). Consultado el 26 de octubre de 2013.
  7. Daily Mail (ed.): «He WILL be back! Arnold Schwarzenegger to reprise iconic role in Terminator 5... at the age of 66» (en inglés) (14 de junio de 2013). Consultado el 28 de octubre de 2013.
  8. Variety (ed.): «Carolco’s year is ‘Basic’» (en inglés) (10 de mayo de 1993). Consultado el 26 de octubre de 2013.
  9. a b Vicisitud y sordidez (ed.): «Diez decisiones catastróficas de la historia del cine» (en español) (8 de agosto de 2007). Consultado el 26 de octubre de 2013.
  10. Variety (ed.): «Carolco gets Harlin for big bucs» (en inglés) (5 de agosto de 1993). Consultado el 26 de octubre de 2013.
  11. New York Times (ed.): «Carolco Pictures files for bankruptcy protection» (en español) (11 de noviembre de 1995). Consultado el 26 de octubre de 2013.

Enlaces externos[editar]