Carlos Lambert

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Carlos Lambert.

Carlos Santiago Lambert o Charles Saint Lambert (Estrasburgo, 1793 - Swansea, 1876) fue un ingeniero de minas y empresario franco-chileno. Exploró minerales en el norte de Chile e introdujo el horno de reverbero que revolucionó la minería del cobre en Chile al aprovechar los antiguas escorias de cobre desechados desde la colonia por su baja ley[1]​ . La producción de este mineral se sextuplicó en treinta años. También fue quien descubrió y contrató al sabio polaco Ignacio Domeyko a petición del Liceo de La Serena,[2]​ y que posteriormente fue un aporte científico para el naciente estado chileno.

Biografía[editar]

Nació en Estrasburgo, región de Alsacia, Francia, en 1793. Estudió minería, metalurgia y geología en la Escuela Politécnica de París. Trabajó en el Estado Mayor del ejército de Napoleón Bonaparte como ingeniero. Tras la caída del imperio trabajó en minas de Francia hasta 1817, cuando viaja a Chile, donde se estableció en el puerto de Coquimbo, lugar natural de salida de la producción minera de la región. Trabajó como agente de una compañía inglesa interesada en la explotación del cobre de la zona. Una vez terminado su peritaje volvió a Europa en 1820, pero regresó cinco años después contratado por la Compañía Chilean Minning Asociation a hacerse cargo de la mina Brillador.

Aportes[editar]

Puesto que la mina Brillador estaba bajando muy rápidamente su ley, introdujo en Chile una nueva tecnología: el horno de reverbero, que permitía aprovechar minerales que eran despreciados por su poco contenido metálico. Instaló la fundición de Guamalata y de "La Compañía" en La Serena, en esta última comenzó a funcionar la primera fábrica de ácido sulfúrico y la primera máquina laminadora de cobre,[3]​ con ella se fabricó el forro de laminas de cobre de la corbeta "Constitución", la primera nave de la armada construida íntegramente en Chile.[4][5]​ Se considera también a la fundición de "La Compañía" como la primera empresa de la Revolución Industrial en Chile.[6]

La gran visión de Lambert para generar negocios lo transformó hacia mediados del siglo XIX en uno de los mayores millonarios del continente.

Hijos y su relación con la familia Bath.[editar]

En 1840 conoce en Swansea, centro mundial del comercio y fundición de cobre[7]​ en el siglo XIX, al empresario minero Henry Bath. Desde ese momento surgiría una alianza estratégica y económica entre ambas familias la cual se materializaría con la unión en matrimonio de sus hijos, Henry James Bath con Margaret Lambert en 1846; Charles Joseph Lambert y Susan Bath en 1847; Edward Bath con Eugenie Lambert en 1848.[8]

Salida de Chile[editar]

En el segundo cuarto del siglo XIX Carlos Lambert se convirtió en un personaje de renombre en la provincia de Coquimbo, incluso llegó a ocupar algunos cargos públicos en La Serena[9][10]​(Intendente provincial, accidental y alcalde de Policía). No obstante en 1851 cayó en serios conflictos con los líderes de la revolución serenense (Sitio de La Serena) de ese mismo año[11]​ al negarse a cooperar con el préstamo de su vapor llamado "Firefly",[12]​ lo que gatilló la intervención de la armada inglesa en la zona y posteriormente en una dura indemnización por parte de la ciudad de La Serena.[13]​ Este hecho deterioró las relaciones que había logrado con las autoridades y alta burguesía de dicha ciudad, dando fin a su vida pública en la zona. Ese mismo año Charles Lambert partió a Swansea (Gales), dejando a su hijo (Carlos J. Lambert) a cargo de sus negocios en la provincia de Coquimbo. El alsaciano nunca más volvería a tierras coquimbanas, y falleció en el Reino Unido en 1876.

Referencias[editar]

  1. «Lambert, Charles (1793-1876).». MCN Biografías. Consultado el 29 de abril de 2014. 
  2. Manuel Concha. «Crónica de La Serena : desde su fundación hasta nuestros días, 1549-1870». p. 363. 
  3. Augusto Millán U.. «La minería metálica en Chile en el siglo XIX». p. 42. 
  4. «Principales naves de guerra a vela hispanoamericanas.». Todo a babor. Consultado el 2 de mayo de 2014. 
  5. «Unidades Navales Históricas.». Armada de Chile. Archivado desde el original el 2 de mayo de 2014. Consultado el 2 de mayo de 2014. 
  6. Soc. Patrimonial Pedro Pablo Muñoz Godoy, El sitio de La Serena y la revolución de los libres (2013). El sitio de La Serena y la revolución de los libres. Volantines Ediciones. p. 106. 
  7. Juan Manuel Cano Sanchiz (2010). «El Infierno galés: la industria del cobre y el Valle de Swansea». Área de Arqueología, Facultad de Filosofía y Letras, Universidad de Córdoba. p. 50. 
  8. Mike Jackson (2010). «Henry Bath & Son, A Company and family History». p. 26. 
  9. Benjamín Vicuña Mackenna. «El libro del cobre i del carbón de piedra en Chile.». p. 204. 
  10. Manuel Concha. «Crónica de La Serena : desde su fundación hasta nuestros días, 1549-1870». p. 323. 
  11. Benjamín Vicuña Mackenna. «Historia de los diez años de la administración de don Manuel Montt, Volumes 1-2». p. 356. 
  12. Benjamín Vicuña Mackenna. «Historia de los diez años de la administración de don Manuel Montt, Volumes 1-2». p. 101. 
  13. Benjamín Vicuña Mackenna. «Historia de los diez años de la administración de don Manuel Montt, Volumes 1-2». p. 353. 

Enlaces externos[editar]